¿Cómo encuentran los perros perdidos el camino de regreso a casa?

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Hace un par de años, un perro de refugio llamado Hank de Memphis viajó 11 millas durante dos días para regresar a su hogar de crianza después de ser trasladado a un centro de rescate a largo plazo. El pastor blanco solo había estado con su madre adoptiva, Rachel Kauffman, durante unos seis días antes de que lo trasladaran a una casa al otro lado de la ciudad. A pesar de que viajó a su nuevo hogar en automóvil y no debería haber sabido instintivamente la ruta a la casa de Kauffman, Hank encontró el camino de regreso a ella.

Esta no es la primera vez que un animal demuestra esta asombrosa habilidad. En 2013, una gata llamada Holly viajó 200 millas para regresar a su casa en West Palm Beach después de perderse mientras viajaba con sus dueños a Daytona Beach dos meses antes. Algunos cuestionaron si el gato que apareció en la puerta del Richter era, de hecho, su amada gata Holly. (Quiero decir, en realidad, ¿200 millas?) Pero Holly tenía un microchip implantado; definitivamente era el mismo gato.

Claro, estos son casos extremos de mascotas perdidas que encuentran el camino a casa, pero también surgen preguntas sobre las diferentes formas en que los animales, especialmente las mascotas domésticas como gatos y perros, encuentran su camino.

Buscando aromas de hogar

perro olfateando suelo
Los perros tienen entre 220 millones y 2 mil millones de células receptoras olfativas en la nariz. (Foto: alexei_tm / Shutterstock)

Probablemente no sorprenda que los perros dependan en gran medida de sus narices. Cuando el viento es propicio, 11 millas no es realmente tan lejos para viajar para un perro con un buen olfateador. Los perros tienen entre 220 millones y 2 mil millones de células receptoras olfativas para los aromas, informa PetMD . Eso se compara con los meros 12 a 40 millones que tiene la gente.

Cada vez que su perro da un paseo por su vecindario, usa su nariz para familiarizarse con los aromas del hogar. Están las bocas de incendio y los arbustos, las aceras y las vallas. Y no solo huele a medida que avanza, sino que también deja aromas distintos, cada vez que baja las patas.

Pero más allá de la línea directa de olor, los perros también utilizan círculos de olor superpuestos para aprender y trazar un curso. Tal vez haya el olor de una persona o un animal familiar en el aire, o un bote de basura o una señal de alto que está en su ruta a pie. Cualquiera de estos aromas puede ayudar a los perros a concentrarse en el aroma que buscan: aromas de hogar.

Hace unos años, dos schnauzers se perdieron en una espesa niebla mientras caminaban sin correa en el Reino Unido.Después de 96 horas de búsqueda con voluntarios y drones, los dueños de los perros decidieron asar algunas salchichas en el lugar donde los perros habían sido vistos por última vez. informa The Telegraph . Momentos después, los perros llegaron corriendo.

"Les encantan las salchichas", dijo la propietaria Liz Hampson. "Los toman todos los domingos para el desayuno, así que si había una comida por la que iban a volver, eran las salchichas".

Hacer un mapa visual

perro mirando con correa
Los perros prestan atención cuando caminan para crear una imagen de su vecindario. (Foto: Roca y Avispa / Shutterstock)

Pero cuando usted y su perro están fuera de casa, es muy probable que la nariz de su perro no esté en el suelo todo el tiempo. Es probable que esté mirando a su alrededor, observando su entorno con los ojos y los bigotes también.

Aunque la vista de un perro no es tan buena como su sentido del olfato, todavía usa su vista para crear un mapa visual del mundo que lo rodea, le dice a PetMD el veterinario Wailani Sung.

"La investigación sobre los lobos ha indicado que utilizan puntos de referencia visuales para ayudar a guiar su camino por su territorio", señala Sung. "Los investigadores también han descubierto que algunos lobos han tomado atajos para ir de un punto a otro".

Puede notar que a medida que se acerca a su casa en un paseo, su perro acelera el paso, feliz de estar en casa, o disminuye la velocidad porque no quiere terminar su salida todavía. Es probable que su perro use una combinación de miras y olores para saber que está casi en casa.

Una razón para volver a casa

Los gatos tienen sistemas de navegación diferentes a los de los perros. Pueden usar campos magnéticos como lo hacen los pájaros para encontrar su camino hacia el norte y el sur. En el caso de Holly, la gata que viajó 200 millas, los científicos especulan que adivinó bien cuando llegó al océano y, posiblemente usando su brújula interna, giró a la derecha para dirigirse al sur hacia West Palm Beach. Entonces todo lo que tenía que hacer era seguir el océano y seguir caminando.

El temperamento general de una mascota también juega un papel en la navegación, señala Time . Un perro que viaja millas y millas para encontrar el camino de regreso a casa probablemente esté tratando de regresar con su dueño. La conexión perro-humano, después de todo, es poderosa. Sin embargo, es probable que un gato que viaje la misma distancia esté tratando de volver a un terreno familiar.

Los investigadores advierten que no debemos dar demasiado crédito a los animales. No importa lo bien que naveguen, por cada mascota que hace el increíble viaje de regreso a casa, hay muchas otras que permanecen perdidas.

En cuanto a Hank, parece que su larga caminata dio sus frutos en la forma de un hogar para siempre. Kauffman, que ya tenía dos perros y estaba criando a otro, no tenía intención de adoptar al joven pastor. Pero como le dijo a WFTV News, "cuando está destinado a ser, está destinado a ser".

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