¿Cómo sobreviven los árboles al invierno?

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Es de conocimiento común que los árboles quedan desnudos durante el invierno, pero no mucha gente sabe cómo los árboles se mantienen vivos durante el frío intenso. Los animales que ves durante el invierno siguen moviéndose y comen más comida de lo habitual para sobrevivir al invierno, y los que no ves están hibernando . Los árboles pasan por un proceso similar a la hibernación llamado latencia, y eso es lo que los mantiene vivos durante el invierno.

¿Qué es la latencia?

La inactividad es como la hibernación en el sentido de que todo dentro de la planta se ralentiza: el metabolismo, el consumo de energía, el crecimiento y más. La primera parte de la latencia es cuando los árboles pierden sus hojas. No producen comida en el invierno, por lo que no necesitan masas de hojas que requerirían energía para mantenerse. Cuando llega el momento de que los árboles pierdan sus hojas, se produce una sustancia química llamada ABA (ácido abscísico) en las yemas terminales (la parte en la punta del tallo que se conecta a la hoja). La yema terminal es donde la hoja se rompe cuando cae, por lo que cuando ABA se junta allí, le indica a la hoja que se rompa. (Esto ocurre solo en árboles de hoja caduca, no en árboles coníferos).

ABA es una sustancia química que también suspende el crecimiento, evitando que las células se dividan. Esto es algo que ocurre tanto en árboles de hoja caduca como en coníferos. El crecimiento impedido es otro aspecto de la inactividad. Se ahorra mucha energía para detener el crecimiento durante el invierno, y durante el invierno, el árbol no produce ningún alimento nuevo para obtener energía. Es similar a la hibernación, ya que la mayoría de los animales que hibernan almacenan los alimentos en forma de grasa y luego los usan para ejecutar sus sistemas esenciales durante el invierno, en lugar de crecer más. El metabolismo del árbol también se ralentiza durante la inactividad, y esto es parte de la razón por la que se impide el crecimiento celular. Dado que tiene que conservar los alimentos que ha almacenado, es mejor si el árbol los consume lentamente y solo para funciones esenciales.

¿Puede prevenir la inactividad?

Es posible obligar a un árbol a evadir la inactividad si lo mantiene adentro y con una temperatura y un patrón de luz estables. Sin embargo, esto suele ser malo para el árbol. Es natural que los árboles pasen por ciclos de inactividad, y la vida útil de la planta se reduce drásticamente si no se permite que el árbol permanezca inactivo durante unos meses.

Los árboles tienen latencia invernal por una razón, y es mejor dejarlos seguir su curso como lo pretendía la naturaleza.

Eileen Campbell escribió originalmente esta historia para MNN State Reports.

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