¿El idioma que hablas influye en tu forma de pensar?

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Suponga que un amigo le dice en inglés: "Estoy visitando a mi tío". Solo de esta oración hay poco que puedas deducir sobre este tío.

Sin embargo, si tú y tu amiga hablaban coreano y ella te decía que estaba visitando a su tío, sabrías varias cosas sobre él según la palabra que ella usó para "tío".

Digamos que te informó que estaba visitando Samchon . Esta palabra sola te informaría que su tío es el hermano menor soltero de su padre.

En coreano, como en chino, el hablante no tiene más remedio que codificar este tipo de información en la oración. Los idiomas requieren que los hablantes piensen en sus relaciones familiares cuando hablan de ellos.

Relatividad lingüística

Este es un ejemplo de relatividad lingüística, o la hipótesis de Sapir-Whorf, que sostiene que el idioma que hablamos da forma a cómo vemos el mundo.

Cuando Benjamin Lee Whorf presentó su idea en una revista de ciencia en 1940, argumentó que nuestra lengua materna nos impide comprender conceptos fuera de nuestra lengua.

Las ideas de Whorf fueron luego rechazadas en base a sus afirmaciones de que si un idioma no tiene una palabra para cierto concepto, entonces sus hablantes no entenderán ese concepto. Nuestra misma capacidad para aprender demuestra que esto es falso.

Por ejemplo, a diferencia del alemán, el idioma inglés no tiene una palabra que signifique "la sensación de estar solo en el bosque", pero aún podemos comprender el concepto de waldeinsamkeit .

Sin embargo, las investigaciones muestran que el idioma que hablamos afecta la forma en que pensamos y esto da forma a cómo experimentamos el mundo.

Como escribe el lingüista Guy Deutscher : "Dado que los hábitos del habla se cultivan desde la más tierna edad, es natural que puedan asentarse en hábitos mentales que van más allá del lenguaje mismo, afectando sus experiencias, percepciones, asociaciones, sentimientos, recuerdos y orientación en el mundo."

Eche un vistazo a algunas de las formas sorprendentes en que el lenguaje influye en nuestra forma de pensar.

Como vemos el futuro

Cuando el economista Keith Chen analizó datos de 76 países, descubrió que los hablantes de "lenguajes sin futuro", aquellos que usan la misma expresión para describir eventos, independientemente de si están sucediendo ahora, sucedieron en el pasado o sucederán mañana, son más Es probable que ahorren dinero y tomen buenas decisiones de salud que los hablantes de "idiomas futuros" como el inglés.

Chen concluyó que los hablantes de idiomas sin futuro, como el chino, son más conscientes de cómo sus decisiones diarias afectan su futuro porque no hablan del futuro de una manera distinta del pasado.

Como nos orientamos

Si hablara Guugu Yimithirr, el idioma de una comunidad aborigen australiana, no se referiría a un objeto como si estuviera a su izquierda o derecha, diría que está al noroeste o al sureste.

Los hablantes del idioma ni siquiera usan palabras como "delante" o "detrás". Cuando se trata de dirección u orientación, hablan estrictamente en direcciones cardinales.

Según la profesora de Stanford Lera Boroditsky, alrededor de un tercio de los idiomas del mundo discuten el espacio en términos absolutos como este en lugar de los relativos que usamos en inglés.

Para hablar un idioma así, debe estar constantemente consciente de dónde están las direcciones cardinales, y las investigaciones demuestran que esos hablantes tienen un increíble sentido de orientación.

Desde una edad temprana, los hablantes de Guugu Yimithirr prestan atención a su entorno natural, notando la posición del sol en el cielo y la dirección del viento, y desarrollan un recuerdo de su orientación cambiante a medida que se mueven por el mundo.

Los niños de estas sociedades comienzan a utilizar direcciones geográficas a los 2 años y dominan el sistema a los 7 u 8 años.

Echar la culpa

Aquí hay otra forma en que el lenguaje da forma a nuestra forma de pensar. Digamos que rompiste un vaso. Ya sea que lo rompió intencionalmente o simplemente lo rompió por accidente, en inglés a menudo diremos que lo rompió, independientemente de su intención.

Pero los hablantes de japonés y español suelen expresar este tipo de casos como "el vidrio se rompió".

La forma en que el idioma que hablamos asigna la culpa incluso influye en cómo recordamos ciertos eventos. Un estudio encontró que los angloparlantes eran más propensos a recordar quién derramó accidentalmente bebidas o explotó globos en un video que los hispanohablantes o japoneses.

Los efectos del género

En inglés, podemos decir que pasamos tiempo con un amigo o vecino sin tener que identificar el sexo de esa persona. Sin embargo, idiomas como francés, español y alemán requieren que el hablante considere el sexo de la persona a la que se refiere.

Además de asignar un género a una persona, estos lenguajes también asignan un género a los objetos inanimados, y no siempre coinciden. En español, table ( la mesa ) es femenino, pero en alemán, table ( der Tisch ) es masculino.

El inglés es en realidad el único entre los idiomas europeos, ya que no marca los objetos como masculinos o femeninos.

Numerosos experimentos han demostrado que la asignación de género a objetos inanimados afecta la forma en que los vemos. En la década de 1990, los psicólogos pidieron a hablantes de alemán y español que describieran una lista de objetos.

No es sorprendente que los hispanohablantes consideren que los relojes y los puentes (palabras precedidas por el artículo masculino "el" en lugar del femenino "la") tienen propiedades masculinas como la fuerza, mientras que los hablantes de alemán, que hablan de esos mismos objetos en términos femeninos, los describieron como esbelta y elegante.

Un estudio de 2012 concluyó que los efectos del género gramatical pueden tener un alcance aún mayor. Encontró que en países cuyo idioma dominante marca el género, la participación femenina en la fuerza laboral se reduce en un 12 por ciento.

Como vemos los colores

Los investigadores han descubierto que incluso percibimos los colores a través del lente de nuestra lengua materna.

Los hablantes de la lengua indígena Zuni no distinguen entre amarillo y naranja, y los estudios muestran que tienen problemas para diferenciar los dos colores.

Sin embargo, los hablantes de ruso tienen diferentes palabras para el azul claro y el azul oscuro, y son mejores que los angloparlantes a la hora de elegir distintos tonos de tono.

Esencialmente, los hablantes de varios idiomas pueden ver la misma pintura y experimentarla de manera diferente en función de si su lengua materna tiene una palabra para los colores que usó el artista.

Obtenga más información sobre la relatividad lingüística en el siguiente video.

Vídeo: Samanta Zucker

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