¿Estás regando tus verduras de la manera correcta?

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Todo el mundo sabe que las verduras necesitan agua para crecer. Lo que quizás no sepan es que las verduras necesitan agua adecuada incluso después de que las plantas hayan dado fruto. Después de todo, las verduras son principalmente agua. Considere, por ejemplo, el contenido de agua de estas verduras de cultivo común:

  • Pepinos y lechuga: 96 por ciento
  • Calabacín, rábano y apio: 95 por ciento
  • Tomates: 94 por ciento
  • Repollo verde: 93 por ciento
  • Coliflor, berenjena, col lombarda, pimientos y espinacas: 92 por ciento
  • Brócoli: 91 por ciento
  • Zanahorias: 87 por ciento
  • Guisantes y patatas blancas: 79 por ciento

"Creo que mucha gente olvida que una verdura es en realidad agua con sabor a vegetales, y descuida la parte del agua en el cultivo de verduras en el jardín", dijo Dani Carroll, un agente de extensión regional de Alabama Extension que se especializa en entornos domésticos, jardines y plagas.

Carroll ofreció los siguientes consejos para ayudar a los jardineros traseros a asegurarse de que estén regando sus verduras correctamente para que todo el esfuerzo que pongan en sus jardines no se desperdicie. Estas pautas se aplican a los jardines de invierno y otoño , así como a los de primavera y verano.

Hacer riego

Primer plano del pluviómetro en el jardín
Treehugger / Christian Yonkers

Riegue una pulgada por semana. "Esta es una pauta realmente buena", dijo Carroll. Para ayudar a los propietarios a entender cómo calcular cuánta agua se necesita para lograr este objetivo, dijo que "una pulgada de lluvia equivale a 60 galones por cada cien pies cuadrados".

Utilice un pluviómetro. Este sencillo dispositivo te permitirá saber cuánta lluvia está recibiendo tu jardín y, por tanto, cuánto necesitas regar.

Recoge el agua de lluvia. Es gratis e incluso contiene oligoelementos beneficiosos, dijo Carroll.

Riegue profundamente. Aplique agua dos o tres veces por semana y riegue profundamente cada vez en lugar de un riego breve y poco profundo todos los días. Regar profundamente, humedecer el suelo a una profundidad de seis pulgadas es ideal, alentará a las plantas a enviar raíces bien en el suelo. Las raíces profundas ayudan a las plantas a soportar mejor el estrés causado por el clima cálido y seco.

Dos manos cortan plantas con herramienta de metal.
Treehugger / Christian Yonkers 

Conoce tu tipo de suelo. Si bien a Carroll realmente le gusta la regla de las "pulgadas", dice que conocer el tipo de suelo es fundamental para garantizar que logre este objetivo. "Si tiene un suelo arenoso, el agua se filtrará directamente, mientras que un suelo arcilloso retendrá el agua". Las personas que tienen suelos arenosos, por lo tanto, deberán esforzarse por obtener más de una pulgada de agua a la semana, dijo Carroll.

Haga analizar su suelo. Los propietarios pueden enviar una muestra de suelo a un laboratorio de extensión estatal para que se analice y determine su textura. Los kits de muestras de suelo están disponibles en las oficinas de extensión del condado. Los resultados también incluirán información sobre los nutrientes en su suelo. Las tarifas por el servicio varían según el estado. El costo suele ser muy pequeño, pero puede ahorrar mucho dinero a los propietarios, señaló Carroll. Eso es porque conocer el contenido de nutrientes de su suelo puede ayudar a evitar la aplicación de fertilizantes innecesarios. "Realizo pruebas de suelo cada tres años", dijo. Una razón para ello es conocer el pH del suelo. Es importante hacer esto correctamente porque el pH controla qué tan bien las plantas absorben los nutrientes.

hombre sosteniendo una taza de tierra con las dos manos
Treehugger / Christian Yonkers

Riegue temprano en la mañana. Perderás menos agua por evaporación si riegas antes de que comience el calor del día. Si las hojas de las plantas tienen agua, tendrán mucho tiempo para secarse, lo que reduce la posibilidad de problemas de hongos y enfermedades que si riegas tarde en el día.

Use una manguera de goteo o de remojo. Puede aplicar agua junto a las plantas donde el agua se filtrará profundamente en las zonas de las raíces. También evitará regar entre hileras y pasillos, lo que desperdicia agua y puede promover el crecimiento de malezas. Estos son mejores en terreno parejo. Si tiene un terreno irregular, es probable que reciba demasiada agua en el extremo de la manguera y no suficiente en el extremo delantero.

Utilice riego por goteo. ¡No es solo para agricultura comercial! Los kits para usar en huertos familiares están disponibles en línea a precios muy razonables. Esta es una forma muy eficiente de regar porque los emisores presurizados se pueden configurar para regar áreas específicas a tasas preestablecidas. Con estos kits sabrá exactamente cuánta agua está poniendo en su jardín.

Un sistema de riego por goteo en un jardín.
El riego por goteo le permite controlar la cantidad de agua que reciben sus verduras. Ryo Chijiiwa [CC BY 2.0] / Flickr

Agua a mano. Una corriente de agua pequeña y lenta es más eficiente que una corriente rápida porque una cantidad significativa de agua de una corriente rápida se escurrirá y se desperdiciará.

Usa mantillo. El mantillo tiene una serie de ventajas . Un mantillo ideal tiene tres pulgadas de espesor. Deje un espacio de una a tres pulgadas entre la base de la planta y el mantillo. El mantillo media la temperatura del suelo, conserva el agua al prevenir la evaporación y mantiene a raya las enfermedades fúngicas de la lluvia que pueden salpicar esporas de hongos en las hojas inferiores.

Hojas removidas que no se ven bien. Las hojas de las plantas vegetales, particularmente las hojas inferiores, pueden experimentar muchos problemas debido al agua. Saque las hojas amarillas o manchadas de las plantas y deséchelas del jardín. "El saneamiento es uno de los aspectos más importantes de la horticultura casera", dijo Carroll.

Use fertilizante soluble en agua si cultiva vegetales en una maceta. Si olvida regar la maceta, los fertilizantes granulares se quedarán allí.

Use fertilizantes granulares en jardines. Con las mangueras de goteo, sabes que los fertilizantes granulares se regarán, dijo Carroll.

Observa tus plantas. Te dirán si los estás regando adecuadamente. Las hojas marchitas son solo un ejemplo de cómo las plantas nos "hablan". Es importante evitar este tipo de problemas porque debilitan las plantas. "Utilizo mangueras de goteo y riego por goteo, y el tiempo que los dejo es pura observación", dijo Carroll.

Observa el suelo. Simplemente use una cuchara o una paleta para ver qué tan profundamente la humedad ha penetrado en su suelo. Como se mencionó, la profundidad ideal es de seis pulgadas. La profundidad de su humedad le permitirá saber si ha regado lo suficiente.

No debe regar

El hombre sostiene una manguera de agua que brota
Treehugger / Christian Yonkers

Utilice un rociador. El riego por encima de la cabeza puede contribuir a enfermedades bacterianas y fúngicas. También puede resultar en un desperdicio de agua porque perderá mucha de esa agua por evaporación, regará los caminos y las hileras, lo que puede fomentar las malezas, y rociará áreas cercanas que no necesariamente necesitan el agua. "No se sabe lo que está regando con un aspersor", dijo Carroll.

Agua a última hora de la tarde. Es probable que el follaje permanezca húmedo toda la noche, lo que puede provocar problemas de hongos y enfermedades.

Riegue superficialmente. El riego diario poco profundo mantiene las raíces cerca de la parte superior del suelo, donde pueden secarse fácilmente y hacer que las plantas se marchiten y tengan un rendimiento inferior en la producción de vegetales. Las excepciones son los semilleros y los trasplantes. Las semillas necesitan humedad constante para germinar y, de todos modos, no tienen raíces. Los trasplantes necesitan un riego constante hasta que se establezcan. El riego diario al principio ayudará a reducir el impacto del trasplante.

Riegue demasiado rápido. Si está regando a mano con una manguera, evite golpear sus plantas con un chorro de agua fuerte. "Mucha gente piensa que no se debe hacer esto porque dañarán las plantas", dijo Carroll. Ese no es el caso, agregó rápidamente. El problema de regar demasiado rápido es que tendrá mucha agua que simplemente se escurre y se desperdicia. En su lugar, use un chorro de agua constante.

Coloque fertilizantes granulados antes de las grandes tormentas. La gente a veces piensa que es una buena idea colocar fertilizantes antes de las grandes tormentas porque la lluvia absorberá los gránulos en el suelo. De hecho, puede suceder lo contrario. ¡Los aguaceros pueden lavarlos!

3 errores de riego más comunes

Guy se inclina hacia el suelo del jardín y corta la planta
Treehugger / Christian Yonkers

Carroll dijo que los jardineros domésticos a menudo cometen tres errores al regar sus huertos.

Aman demasiado su jardín. "La gente piensa ... agua, agua ... ¡se está marchitando! ... Necesita más agua", dijo Carroll. "Cuando riegas demasiado, las plantas tendrán los mismos síntomas (marchitamiento) que si no las riegas lo suficiente". El problema con demasiada agua, dijo, es que las raíces de las plantas no pueden respirar. "Las raíces necesitan oxígeno", agregó.

Riegan superficialmente todos los días. Esto causa los problemas descritos anteriormente.

Rocían sus plantas. "Esto es probablemente lo peor que puede hacer porque puede propagar enfermedades", dijo Carroll. En el sureste, señaló, incluso en una sequía, las plantas pueden tener enfermedades que dependen del agua para transferir las esporas de una planta a otra porque hay mucha humedad en el aire. La nebulización de plantas puede contribuir al problema de la transmisión de enfermedades que pueden infectar y matar plantas.

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