¿La prueba de sentarse y levantarse realmente predice cuánto tiempo vivirás?

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Esta popular prueba de mortalidad parece demasiado simple para ser verdad: ¿la facilidad con la que te sientas y te levantas del piso es realmente un indicador de longevidad?

En 2012, se publicó un estudio en el que los investigadores diseñaron una prueba sencilla para predecir la mortalidad en un grupo de 2.002 adultos de 51 a 80 años. Llamado prueba de sentarse-levantarse (SRT), el desafío parece bastante simple: baje de estar de pie a sentado y luego vuelva a levantarse, pero sin usar las manos. Cuando se ejecutó perfectamente, los participantes recibieron una puntuación de 10; se restaron puntos por el uso de manos, inestabilidad y otros factores. Como medida de la fuerza muscular y la flexibilidad, los investigadores encontraron que aquellos que tenían la puntuación más baja (cero a tres) tenían un riesgo de muerte de cinco a seis veces mayor que aquellos que tenían entre ocho y 10 puntos.

Y desde entonces, legiones de personas han intentado sentarse y levantarse de nuevo. Las historias al respecto se vuelven virales, la destreza de SRT se convierte en un punto de jactancia en las redes sociales, y tal vez algunos de nosotros que no fuimos particularmente elegantes en eso hemos estado practicando en secreto. Sin nombrar ningún nombre aquí ...

Puede ver los intentos exitosos y no tan exitosos en el video a continuación.

La ciencia detrás de levantarse

En teoría, tiene sentido, como dijo en ese momento el autor principal del estudio, Claudio Gil Araújo, “Es bien sabido que la aptitud aeróbica está fuertemente relacionada con la supervivencia, pero nuestro estudio también muestra que mantener altos niveles de flexibilidad corporal, la fuerza muscular, la relación potencia / peso corporal y la coordinación no solo son buenas para realizar las actividades diarias, sino que tienen una influencia favorable en la esperanza de vida ”. Pero a menudo me he preguntado qué tan precisa es. Así que me complació ver recientemente que la periodista Erin Strout decidió abordar el tema para The Washington Post.

Ella preguntó: “Claro, la prueba es una buena medida de la fuerza de las piernas y el núcleo, así como del equilibrio ... ¿Pero qué pasa si no puedes hacerlo? ¿Estás condenado? ¿Deberías planificar una desaparición temprana? " Mis pensamientos exactamente. Ella continúa:

“Afortunadamente, algunas variables más se aplican a nuestra salud (y nuestra longevidad) que aquellas en las que se centra esta prueba en particular. Es importante recordar que los resultados del estudio son más relevantes para aquellos de la misma edad que los sujetos en el grupo de prueba, que tenían 51 años o más, un punto que a menudo se pierde en la discusión. La mayoría de las personas que obtuvieron las calificaciones más bajas en la prueba estaban en el rango de edad de 76 a 80, un grupo que generalmente experimenta una disminución de la movilidad y la coordinación. La investigación tampoco reveló las causas de las 159 muertes durante el período de seguimiento. ¿Deberíamos asumir que todos murieron por complicaciones de una caída, en lugar de por enfermedades cardiovasculares o cáncer? No lo sabemos ".

Sin duda, la prueba es un buen método para determinar la pérdida de músculo a medida que una persona envejece; esa pérdida puede conducir a una disminución de la movilidad y la correspondiente disminución de la calidad de vida, explica Greg Hartley, presidente de la Academia de Terapia Física Geriátrica.

"La fragilidad, la fuerza, la masa muscular, el rendimiento físico, todas esas cosas están correlacionadas con la mortalidad, pero les advierto a todos que la correlación no significa causalidad", dice Hartley.

Otros factores de salud a considerar

Otros expertos están de acuerdo, señalando que una puntuación perfecta en la prueba es complicada para la mayoría de las personas en primer lugar, y no lograrlo podría deberse a otros factores, como una rodilla rota o donde uno carga su peso, cosas que probablemente no lo son va a causar una mortalidad temprana.

"[Una puntuación alta] es una señal de que en ese momento, estás en muy buena condición física en términos de fuerza muscular, pero no creo que sea un predictor de longevidad", Barbara Resnick, profesora y presidenta de gerontología en la Universidad de Maryland, le dijo a Strout. “Hay un componente genético. Algunas personas son más fuertes fisiológicamente y más coordinadas que otras ".

Strout continúa discutiendo otros tipos de herramientas de detección que los médicos usan para medir la salud y la longevidad, como las que involucran la velocidad al caminar y las flexiones. Así que tenga la seguridad de que si no puede sentarse y levantarse con facilidad, es posible que obtenga una buena puntuación en los desafíos alternativos.

La conclusión aquí es que sí, el SRT parece tener validez, pero no es el todo ni el fin. Si te desmoronas mientras intentas sentarte, no significa que tengas que empezar a escribir tu testamento. Lo más importante es que deje que le inspire a comenzar (o impulsar) su actividad física, de la cual Resnick dice que "es beneficioso y aumenta la esperanza de vida sin importar cuándo lo haga".

Al final, incluso si no puede sentarse y levantarse con facilidad, considere este dato de la Asociación Estadounidense del Corazón: "Por cada hora de ejercicio regular que hace, gana aproximadamente dos horas de vida adicional". Que es el tipo de matemáticas (bueno, sí, mágicas) que me gustan ... incluso si no soy tan elegante en el departamento de sentarse y levantarse.

Lea más en The Washington Post .

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