¿Un combustible más limpio para los buques arruinará la economía y empeorará el calentamiento global?

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Eso es lo que mucha gente está diciendo a medida que se acercan las nuevas reglas de contaminación para 2020.

La industria del transporte marítimo funciona con combustible búnker, el aceite residual espeso y sulfuroso que se encuentra en el fondo del barril. Cuando se quema, emite grandes cantidades de PM2.5 y contaminantes de azufre; según un estudio publicado en Nature Communications , es suficiente para causar 400.000 muertes prematuras y 14 millones de casos de asma infantil al año. (Otras estimaciones son más bajas, 60.000 muertes por año)

contaminación por partículas antes del cambio de ley

Mikhail Sofiev et al / CC BY 4.0 Para poner fin a esta contaminación, muerte y enfermedad, la Organización Marítima Internacional (OMI) aprobó una regla hace dos años que requeriría que los barcos usen combustible que no tenga más de 0.5 por ciento de azufre. Eso básicamente significa que tienen que instalar depuradores (lo cual es una mala idea , ya que usan agua de mar y están acidificando los océanos) o cambiar a lo que es esencialmente combustible diesel.

contaminación después

Mikhail Sofiev y otros / CC BY 4.0

Los barcos queman 3,8 millones de barriles de combustible por día, y Liam Denning de Bloomberg estima que hasta 2,5 millones de barriles diarios de diésel se desviarán al transporte marítimo. La gente está empezando a darse cuenta de que esto provocará aumentos en los precios de los combustibles y está retrocediendo, como lo hará con casi cualquier medida que reduzca la contaminación y salve vidas.

La administración Trump primero trató de retrasar la imposición con lo que llamaron una "fase de construcción de experiencia". Según el Wall Street Journal,

"Pocas cosas aterrorizan más a un presidente estadounidense que un aumento en los precios del combustible", dijo Bob McNally, ex asesor de energía del entonces presidente George W. Bush. "Si el presidente Trump se entera de que la OMI 2020 corre el riesgo de un gran aumento en el precio del combustible en el invierno de las elecciones presidenciales, se opondrá".

Perdieron esa batalla, pero de repente los medios están llenos de historias aterradoras sobre aumentos de precios. Las noticias de CBC informan que las aerolíneas y la industria del transporte por carretera experimentarán picos enormes.

"Subirá de manera notable", dijo [el analista Jon Morrison] sobre el precio del diesel, "en el vecindario del 30 por ciento más".

The Economist afirma que el cambio de reglas "impondrá costos paralizantes a la industria mientras empeora el calentamiento global". Eso es porque todo ese azufre asesino tiene un efecto refrescante neto. Citan el mismo estudio que hicimos antes:

Algunos estudios encuentran que al quemar combustible marino pesado, la industria está desacelerando el calentamiento global, ya que los efectos de enfriamiento de las emisiones de azufre superan el calentamiento causado por los de dióxido de carbono. Los científicos del Centro para la Investigación Internacional del Clima y el Medio Ambiente en Oslo calculan que el transporte marítimo en términos netos redujo el calentamiento provocado por el hombre en un 7% en 2000. Las nuevas reglas de la OMI deshacerán gran parte de este efecto. El artículo publicado en Nature Communications descubrió que el uso de combustibles con bajo contenido de azufre después de 2020 reducirá el efecto de enfriamiento del envío en aproximadamente un 80%.

The Economist dice que el costo económico del cambio será enorme, citando a un economista que estima que "afectaría el comercio mundial y eliminaría un asombroso 3% del PIB de Estados Unidos y un 1,5% del mundo entero en 2020".

El ruido sobre esto es cada vez más fuerte y sospecho que algún día, pronto, la OMI decidirá que salvar cientos de miles de vidas cada año es un precio demasiado alto a pagar. Incluso pueden leer The Economist y decidir que una atmósfera sulfurosa es algo bueno.

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