¿Por qué nos llaman la atención los gritos?

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Gritar es instintivo, es primordial y gutural. Es un sonido que los humanos hacen en todas las edades y culturas. Ya sea debido al horror, el dolor o el llanto de un bebé, un grito agudo y espeluznante se ejecuta instantáneamente y exige una respuesta con la misma rapidez. Pero, ¿por qué gritamos y por qué los humanos reaccionan de la forma en que lo hacemos cuando escuchamos uno?

"Si le preguntas a una persona en la calle qué tienen de especial los gritos, dirá que son fuertes o tienen un tono más alto", David Poeppel, Ph.D., quien dirige un laboratorio de procesamiento del habla y el lenguaje en la Universidad de Nueva York. , dijo a la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia . "Pero hay muchas cosas que son ruidosas y muchas cosas que son agudas, por lo que querrás que un grito sea realmente útil en un contexto comunicativo".

Poeppel y sus colegas de la Universidad de Nueva York publicaron una investigación en la revista Current Biology que sugirió que escuchar un grito puede activar los circuitos del miedo del cerebro, como una especie de activación de una alarma en su cabeza. Recopilaron una variedad de gritos de YouTube, películas e incluso gritos voluntarios, que gritaron en una cabina de sonido de laboratorio y fueron grabados.

"Descubrimos que los gritos ocupan una parte reservada del espectro auditivo, pero queríamos pasar por un montón de sonidos para verificar que esta área es exclusiva de los gritos", dijo Poeppel, quien también dirige el Departamento del Frankfurt Max-Planck-Institute. de Neurociencia. "En una serie de experimentos, vimos que esta observación seguía siendo cierta cuando comparamos gritar con cantar y hablar, incluso en diferentes idiomas. La única excepción, y lo que fue peculiar y genial, es que las señales de alarma (alarmas de automóviles, alarmas de casas, etc. .) también activa el rango reservado para gritos ".

La barrera del sonido

Niño llorando
El sonido del llanto de un bebé tiene una forma de viajar por la columna vertebral y dispararse al cerebro como ningún otro sonido puede hacerlo. FamVeld / Shutterstock

Lo que distingue a los gritos de otros sonidos fuertes es una propiedad llamada "aspereza", que se refiere a qué tan rápido cambia el volumen de un sonido. Cuando las personas hablan entre sí, esos patrones de habla tienen solo pequeñas diferencias en el volumen, pero los gritos cambian muy rápido. Cuanto más aspereza en la voz, mayor es la respuesta de miedo en la amígdala humana, que mide si una amenaza es real y regula nuestra respuesta. Cuanto mayor sea la respuesta, más aterrador suena el grito.

"La aspereza es bien conocida, pero nunca se ha considerado importante para la comunicación", dijo a PBS el investigador Luc Arnal, neurocientífico de la Universidad de Ginebra . "Nuestro trabajo es el primero en demostrar que la aspereza es útil para transmitir información, específicamente sobre peligros en el medio ambiente".

En una investigación posterior publicada en Nature Communications , Arnal y su equipo profundizaron y demostraron que este tipo de sonido áspero desencadena actividad en áreas del cerebro relacionadas con la aversión y el dolor, otra forma en que nuestros cuerpos nos obligan a prestar atención.

Los sonidos se perciben como especialmente duros cuando están entre 40 y 80 Hz, y eso se debe a que ese rango ordena que se enfoquen nuevas áreas del cerebro.

"Estos sonidos solicitan la amígdala, el hipocampo y la ínsula en particular, todas las áreas relacionadas con la prominencia, la aversión y el dolor", dice Arnal a EurekAlert . "Esto explica por qué los participantes los experimentaron como insoportables".

Esto podría ayudar a explicar la variedad de chillidos que emanan de los niños. Después de poco tiempo, los padres pueden discernir el llanto de hambre de un bebé del de pánico. De manera similar, con los niños en edad escolar, los padres pueden diferenciar entre un chillido fuerte durante un juego de etiqueta y uno grave que indica una lesión o problema. (Algunas cosas, simplemente no puedes fingir).

Los beneficios para la salud

Atleta gritando
Los gritos juegan un papel diferente en el atletismo, a menudo como una herramienta de motivación o celebración. CREATISTA / Shutterstock

La idea de gritar en una cabina de sonido por ciencia suena como un gran alivio del estrés, y lo es. Piense en la satisfacción que siente después de gritar contra una almohada, por ejemplo. El poder de los gritos para reducir el estrés ha llevado a las universidades a animar a los estudiantes a reunirse y gritar para reducir el nerviosismo en los exámenes. Y algunos estilos de yoga también combinan posturas con gritos y maldiciones.

A finales de la década de 1960, el Dr. Arthur Janov puso los gritos en el mapa con la invención de la Terapia Primordial , que pretende permitir a las personas que han sufrido abusos o un evento traumático enfrentar emociones reprimidas y dejarlas ir. Al final de una sesión de terapia con Janov, los pacientes gritaban a sí mismos en un ataque completo con convulsiones y respiración pesada. Pero cuando terminó, paciente tras paciente "se sintieron más livianos, revividos y aliviados del estrés que los reprimía en la vida", informa Lifehack en esta historia , que también ofrece métodos para practicar los gritos y consejos para cantar gritos.

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