El espacio verde más nuevo de Manhattan se extiende a lo largo de un patio de trenes activo

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No todos los días se estrena en Manhattan un nuevo vecindario completamente desarrollado y construido desde cero.

La última vez que sucedió fue cuando Battery Park City, un enclave en gran parte residencial de 92 acres creado a través de la magia de la recuperación de tierras, se colocó en el extremo suroeste del distrito más pequeño pero más densamente poblado de la ciudad de Nueva York. Anunciada como un "triunfo del diseño urbano" por The New York Times después de que se completara la primera ola de grandes desarrollos en 1985, esta comunidad relativamente tranquila con una abundancia de arte público y espacios verdes abiertos ha crecido y evolucionado a lo largo de los años. Pero como algunos neoyorquinos podrían señalar, todavía no es el tipo de vecindario que haría todo lo posible por visitar a menos que viva o trabaje allí.

Aproximadamente tres millas al norte a lo largo de la franja occidental de Midtown Manhattan, en un área que alguna vez se calificó como tierra de nadie legítima, la primera fase recién inaugurada de Hudson Yards está haciendo comparaciones con Battery Park City en este sentido. Aunque Hudson Yards, una autodenominada "ciudad dentro de una ciudad", es en última instancia una bestia diferente y más brillante que se parece más al Rockefeller Center en tamaño y alcance que cualquier otra cosa, la pregunta sigue siendo: si la construyes, ¿Vives o trabajas allí?

Eso aún está por verse.

El desarrollador de Hudson Yards, Related Companies, confía en que un elegante centro comercial de siete pisos anclado por el primer Neiman Marcus de la ciudad de Nueva York, una gran cantidad de famosos restaurantes dirigidos por chefs , un elegante centro de artes escénicas, una plataforma de observación vertiginosa abrirá el próximo año y una instalación de arte escalable de 150 pies llamada Vessel (se está solicitando un nuevo apodo) empacará a todos . Y esto incluye a los neoyorquinos que no están necesariamente empleados en uno de los relucientes desarrollos, y muytorres de oficinas de vidrio alto por una lista de arquitectos de marquesina. Lo mismo ocurre con las personas que no descansan la cabeza en uno de los apartamentos multimillonarios de Hudson Yard, llenos de comodidades. (El diez por ciento de las 4.000 unidades de apartamentos completadas para la fase uno se marcarán como asequibles ) .

Una representación de diseño de Public Square en Hudson Yards.
Una representación de diseño de Public Square en Hudson Yards. (Foto: Hudson Yards / Propiedades relacionadas)

Una representación de diseño de Public Square en Hudson Yards. (Representación: Hudson Yards / Propiedades relacionadas)

Con una extensión de 28 acres sobre un patio de almacenamiento de trenes aún activo propiedad de la Autoridad de Tránsito Metropolitano, el megaproyecto de $ 20 mil millones subsidiado por los contribuyentes es el desarrollo inmobiliario privado más grande en la historia de Estados Unidos. Tampoco ha sido recibido con las mismas críticas entusiastas que Battery Park City cuando debutó. Mientras que Battery Park City rompió el molde, los críticos argumentan que Hudson Yards retrocede.

Hudson Yards "de hecho puede estar abierto a todos, pero ciertamente no lo es para todos", escriben Ellis Talton y Remington Tonar para Forbes .

Michael Kimmelman, crítico de arquitectura del Times, observa su incapacidad para "integrarse en la red de la ciudad", y observa que aunque Hudson Yards se adentra en el horizonte de Manhattan, carece de escala humana y es "... en el fondo, un suburbano de gran tamaño. parque de oficinas de estilo, con un centro comercial y una comunidad de condominios cuasi cerrada dirigida al 0.1 por ciento ".

Justin Davidson, de la revista New York, se refiere a Hudson Yards como "la ciudad de fantasía de un multimillonario", en la que "todo es demasiado limpio, demasiado plano, demasiado artístico". . " Escribe: "Además de ser grande, Hudson Yards representa algo fundamentalmente nuevo en Nueva York. Es una ciudad-estado virtual gigante de una sola vez, conectada a una metrópoli global pero diseñada según las especificaciones de un solo jefe: el presidente de Related, Stephen Ross . "

Otras evaluaciones han sido igualmente censuradas. La palabra "parodia" incluso ha entrado en juego.

Una vista de Hudson Yards desde la cercana High Line capturada en el verano de 2018.
Una vista de Hudson Yards desde la cercana High Line capturada en el verano de 2018 (Foto: Stephanie Keith / Getty Images).

No es el evento principal, pero el espacio abierto es parte del paquete.

Uno de los mayores atributos individuales de Battery Park City, construido sobre un vertedero y soñado por un puñado de desarrolladores privados que trabajan en asociación con la corporación de beneficio público creada por el estado que posee y opera el vecindario, es su espacio verde.

En total, 36 acres de Battery Park City "cuasi-suburbanos" están reservados para zonas verdes. En los primeros días del vecindario, su exuberante expansión se consideraba inigualable: una obra maestra trazada por expertos de diseño urbano igualitario y que refuerza la comunidad. Hoy en día, el diseño centrado en las personas y la densidad del parque de Battery Park City tiene un atractivo considerable a pesar de lo que se ha dicho sobre la falta de atractivo del vecindario para quienes no viven ni trabajan allí.

Hudson Yards también tiene una cantidad decente de espacio abierto, aunque mucho menos que Battery Park City, considerando que todo el desarrollo es más pequeño que la cantidad total de terreno dedicado a zonas verdes en este último vecindario. Pero al igual que las oportunidades de tiendas y restaurantes de alto nivel antes mencionadas que las Compañías Relacionadas creen que atraerán a los visitantes a Hudson Yards, el vecindario no es tímido a la hora de promocionar sus espacios públicos como otra razón para visitar, y en términos bastante superlativos.

Plantas en Hudson Yards
Un toque de verde en el barrio más nuevo y elegante de Manhattan, Hudson Yards. (Foto: Drew Angerer / Getty Images)

Conocido como "el parque más inteligente jamás construido", Public Square and Gardens en Hudson Yards también ha sido considerado el "lugar de reunión más popular de West Side" en el sitio web del desarrollo. Esta parece una evaluación tremendamente prematura considerando que Public Square se dio a conocer al público hace solo unos días en una gran ceremonia de inauguración coorganizada por Anderson Cooper y Big Bird. (Algunos habitantes de Nueva York, sin embargo, no han perdido el tiempo para sentirse como en casa).

Compuesto por más de 5 acres de espacio abierto que eventualmente se conectará con High Line, así como con Hudson River Park ubicado justo al otro lado de la 12th Avenue, los jardines perennes del vecindario diseñados por Nelson Byrd Woltz Landscape Architects y las plazas públicas repletas de árboles, un " experiencia de horticultura inmersiva y variada "que el arquitecto principal Thomas Woltz describe con mayor detalle en el video a continuación: promete ser encantador una vez terminado y en plena floración. Pero quizás el aspecto más impresionante del trabajo de la empresa en Hudson Yards es lo que no se puede ver .

Una hazaña de ingeniería y diseño paisajístico

Como se mencionó, la primera fase de Hudson Yards se construye casi en su totalidad sobre un patio ferroviario activo que ahora está coronado por una plataforma de concreto y acero de 37,000 toneladas sostenida por una serie de columnas subterráneas encajadas profundamente en el lecho de roca. (La mitad occidental de los patios ferroviarios también se cubrirá / enterrará de manera similar durante la próxima fase de desarrollo, que será predominantemente residencial y también incluirá una escuela).

Además de levantar (la mayoría de) los rascacielos de Hudson Yards y la infraestructura a nivel de la calle por encima del patio de ferrocarril, esta plataforma hercúlea sostiene un paisaje lleno de vegetación con 28,000 plantas que son "diversas en especies y varían en tamaño", así como 200 sequías -árboles tolerantes. La mayoría de las plantas seleccionadas para poblar la Plaza Pública y los Jardines son especies nativas elegidas por su resistencia y capacidad para atraer una variedad de polinizadores y aves migratorias cruciales.

(El entorno construido en esta parte particular de Manhattan, que fue rezonificado hace más de una década en el caso de que la ciudad de Nueva York ganara su candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, no siempre ha sido tan amigable para las aves migratorias ) .

"Ahora tenemos la oportunidad de que el automóvil pase a un segundo plano", le dice Woltz a Fast Company . "La gente puede salir de los edificios a este hermoso espacio cívico".

En un video promocional , Woltz describe los espacios verdes de Hudson Yards, específicamente Public Square, como un "centro comunitario ... tal vez incluso la sala de estar del West Side. Es una especie de punto de reunión de toda la energía que proviene de estos diferentes paisajes de parques. Y es por eso que normalmente no lo llamo "parque". Tiene los atributos de un parque: es un espacio público con mucha horticultura y muchas actividades. Está bien programado. Pero la superficie mineral y la cantidad de gente que esperamos encontrar aquí se parece más a la Piazza San Marco [de Venecia] que a ella. es Central Park ".

Gráfico que explica la ingeniería detrás de los parques y jardines 'elevados' de Hudson Yard
Esta ilustración explica la ingeniería avanzada necesaria para construir un parque sobre un patio de trenes activo. (Foto: Hudson Yards)

Esta ilustración explica la ingeniería avanzada necesaria para construir un parque sobre un patio de trenes activo. (Imagen: Hudson Yards)

Al igual que los parques de autopistas , crear un paisaje natural sobre una superficie que se encuentra a una distancia significativa de la tierra firme fue una tarea fascinante y compleja. Esencialmente, los espacios verdes del vecindario sirven como una "cubierta de ventilación" para el patio ferroviario de 30 vías situado directamente debajo. Gracias al llamado " sándwich de suelo " , las plataformas están diseñadas para adaptarse a la vida vegetal. Esto incluye árboles maduros con raíces que, en circunstancias normales, se extenderían profundamente .

Resume Fast Company:

Para mantener el suelo hospitalario para los árboles y permitirles crecer a su altura máxima, a pesar de estar sentados sobre un patio de rieles que puede alcanzar los 150 grados, un sistema impulsado por 15 ventiladores utilizados en motores a reacción ventila las vías debajo y se hacen circular líquidos de enfriamiento. a través de una red de tubos para proteger las raíces. Debido a que las plantas solo pueden crecer a 18 pulgadas de profundidad y los árboles a 4 pies de profundidad en el lecho del suelo en Hudson Yards, la arena y la grava se intercalaban entre el concreto para ayudar a que las raíces crecieran anchas y poco profundas. Para minimizar la carga del vecindario en las alcantarillas de la ciudad, el agua de lluvia se recolecta en un tanque de 60,000 galones y se usa para regar las plantas, lo que ahorra 6.5 megavatios hora de energía y compensa 5 toneladas de gases de efecto invernadero al año, según Related.

Al escribir para la revista Landscape Architecture, Alex Ulam se sumerge en una fantástica inmersión profunda en la "empresa quirúrgica", un sistema de enfriamiento del suelo de alta tecnología que evita que las plantas se cocinen y todo eso, relacionado con la construcción de un paisaje plantado sobre una plataforma suspendida sobre una compleja infraestructura ferroviaria.

Buque, Hudson Yards
Los visitantes suben al Vessel, la sólida pieza central de 2.500 escalones de Public Square and Gardens en Hudson Yards. (Foto: Timothy A. Clary / AFP / Getty Images)

Habiendo dicho todo esto, la mayoría de los visitantes, particularmente fuera de las torres, de Hudson Yards probablemente no se darán cuenta del triunfo de la ingeniería escondido bajo sus pies mientras se relajan en los bancos de madera del parque hechos a mano del vecindario o recorren un bosque de abedules cuidadosamente plantado. .

Después de todo, Public Square and Gardens en Hudson Yards está dominado por el espectáculo en forma de Vessel. Una enorme, colmena (¿o shawarma-y ?) Mezcla de escaleras entrelazadas y plataformas de observación diseñadas por el incansable diseñador británico Thomas Heatherwick, la escultura interactiva es la característica más destacada de Hudson Yards, salvo por el conjunto de rascacielos que cubren las nubes. que se ciernen sobre él. (Kimmelman lo llama una "escalera de 200 millones de dólares, enrejada, en forma de cesto de basura a ninguna parte, enfundada en un acero llamativo revestido de cobre" que proyecta "sombras atroces sobre lo que pasa por espacio público abierto").

The Vessel (or whatever it will ultimately be named) aside, Woltz notes in a 2015 press statement that the design of the Public Square has "prompted unprecedented innovation and deep collaboration across disciplines, including soil science, horticulture and landscape architecture. What has emerged is a project that will serve as a model for 21st century urban spaces."

Y tiene razón. La tecnología escondida debajo de Hudson Yards que permite que los elementos naturales de este mega-vecindario adinerado vibren con vida es impresionante. Este enfoque debe repetirse dondequiera que un patio de trenes o una autopista puedan pedir un tope. Pero como se ha lamentado un coro de críticos, el desarrollador de Hudson Yards no ha logrado plantar las semillas necesarias para que crezca un vecindario de la ciudad de Nueva York verdaderamente dinámico, diverso y equitativo, incluso uno que aparentemente ha aparecido de la nada.

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