Giant Hybrid Tumbleweed Spreads en California

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California tiene suficiente de qué preocuparse en el frente de las especies invasoras , muchas gracias, pero ahora también es el hogar de una monstruosa maleza híbrida.

Investigadores de la Universidad de California, Riverside, han descubierto que dos grandes especies invasoras de plantas rodadoras se han unido para crear una nueva especie invasora de plantas rodadoras, y se está extendiendo rápidamente. Recientemente, examinaron más de cerca esta gran planta rodadora para ver por qué estaba prosperando.

Descubrieron que la especie, Salsola ryanii, es mucho más grande que cualquiera de sus plantas madre, que pueden crecer hasta 6 pies de altura. Los hallazgos de su estudio publicado en AoB Plants muestran que la hierba rodadora probablemente crece más rápido y más fuerte porque tiene dos pares de cromosomas de sus padres.

Norman Ellstrand, profesor de genética de UC Riverside y coautor del estudio, describió a Salsoa ryanni como "desagradable" en un comunicado de prensa de la universidad. . "Es más saludable que las versiones anteriores y ahora sabemos por qué", dijo.

El cambio climático también podría ayudar a extender su territorio. Aunque la maleza rodadora es anual, comienza a crecer a fines del invierno y permanece verde hasta fines del verano, aprovechando al máximo las lluvias del verano.

Encontrar la hierba rodadora

Los científicos del Departamento de Alimentación y Agricultura de California documentaron por primera vez la monstruosa planta rodadora en 2002 en dos áreas del Valle Central del estado. Se descubrió que la planta, una hibridación de Salsola australis y Salsola tragus, se había extendido a una tercera área del Valle Central en 2009.

En un comunicado de prensa anterior publicado por UC Riverside, se señaló que la invasora Salsola australis, como su nombre sugiere, es nativa de Australia (o tal vez Sudáfrica) y se puede encontrar en California y Arizona.

También conocida como cardo espinoso ruso, Salsola tragus es la planta rodadora clásica y cliché asociada en gran parte con los puestos avanzados de podunk del oeste americano, es decir, esta especie introducida grande y responsable de origen euroasiático es tan común que se conoce genéricamente simplemente como "tumbleweed". (Tenga en cuenta que el término tumbleweed técnicamente se refiere a la estructura anatómica aérea que pertenece a una variedad de plantas que se desprenden de sus raíces después de que se secan y maduran, dispersando las semillas a medida que se mueven con el viento).

Como explica UC Riverside, la "problemática" Salsola tragus, que se cree que tiene la propagación más rápida de todas las especies introducidas, se encuentra en 48 estados. Llegó por primera vez a las costas estadounidenses a fines del siglo XIX a bordo de envíos contaminados de semillas de lino de Rusia.

'El potencial de ser un invasivo problemático'

Pero volvamos a la unión impía de estas dos plantas rodadoras. En 2012, investigadores de UC Riverside encontraron que Salsola ryanii se había extendido mucho más allá de los confines del Valle Central hasta el Área de la Bahía de San Francisco y el Condado de Ventura, al noroeste de Los Ángeles, en poco más de una década.

En un artículo publicado por el American Journal of Botany , Shana R. Welles, una ex estudiante de posgrado de UC Riverside que trabaja junto con el asesor Ellstrand, declaró oficialmente a Salsola ryanii una especie invasora, señalando que tiene el potencial de extenderse desde California a los estados vecinos y más allá. .

"Dada la rapidez con que se ha propagado, esta especie tiene el potencial de ser una invasora problemática", explica Welles. "Queremos asegurarnos de que la gente sepa eso y tratar de manejar esta especie cuando todavía tiene un rango relativamente estrecho".

Welles señala que la gente promedio no podrá diferenciar Salsola ryanii de las dos especies de plantas rodadoras que la engendraron. La planta hibridada se identificó mediante pruebas de ADN de muestras de plantas recolectadas en 53 sitios diferentes. De estos sitios, Salsola ryanii estuvo presente en 15 - o 28% - de ellos, lo que contradice las nociones anteriores de que no se extendería más allá de las áreas aisladas del Valle Central.

Si bien Welles concluye sus hallazgos de la manera más ominosa: "No tenemos conocimiento de ninguna neoespecie vegetal cuyo rango haya experimentado espontáneamente una expansión tan dramática. Salsola ryanii tiene todos los indicios de ser tan invasiva como sus padres altamente invasivos", al menos ella y sus colegas tienen sentido del humor al respecto, como se muestra en el video de arriba que muestra el ritual de apareamiento no tan elaborado de dos plantas rodadoras solitarias que buscan un poco de dulce amor.

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