El sueño de construir un sendero para bicicletas escénico de costa a costa acaba de hacerse realidad

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La forma más obvia y rápida de viajar entre Washington, DC y el estado de Washington es abordar un vuelo directo de Alaska Airlines desde el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan al Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma. Washington a Washington en unas seis horas, lo suficientemente rápido. Disfrute del Pirate's Booty de cortesía y las impresionantes vistas del Monte Rainier en el descenso.

Pero para los más aventureros, hay otra opción de viaje que enlaza con Washington en el horizonte que tardará semanas en completarse. Y qué viaje promete ser.

Descrito como el "proyecto de senderos más grande en la historia de los Estados Unidos", el Great American Rail-Trail en desarrollo se extiende por casi 4,000 millas entre la capital del país, repleta de parques, y el sobrenaturalmente hermoso Evergreen State. Con origen en el histórico vecindario de Georgetown en DC, el sendero de usos múltiples, cuando esté completo, pasará por 11 estados y una variedad de paisajes singularmente impresionantes antes de terminar en las colinas de Cascade, no lejos de Seattle.

Innumerables comunidades, grandes y pequeñas, están situadas a lo largo de diferentes segmentos del sendero, incluida, espere, la ciudad de Washington, Pensilvania .

El presidente de la organización sin fines de lucro Rails-to-Trails Conservancy (RTC), Keith Laughlin, señala que esta "visión audaz" "tardará años en completarse". Así que no contengas la respiración. Hay trabajo por hacer, pero está sucediendo.

Enhebrarlos todos juntos

Mapa de Great American Rail-Trail
Si bien pueden pasar décadas para que este sendero recreativo de costa a costa se realice por completo, se han identificado senderos de 'entrada'. (Foto: Rails-to-Trails Conservancy)

Si bien pueden pasar décadas para que este sendero recreativo de costa a costa se realice por completo, se han identificado senderos de 'entrada'. (Imagen: Rails-to-Trails Conservancy)

En mayo de 2019, el RTC anunció su ruta preferida para el sistema: conectará más de 125 senderos existentes y 90 huecos de senderos. El anuncio se produjo después de una evaluación y análisis de 12 meses de más de 34,000 millas de senderos de usos múltiples, una revisión de los planes de senderos estatales y locales y discusiones con cientos de socios de senderos locales y agencias estatales a lo largo de la ruta.

Según un comunicado de prensa , "La ruta preferida se alinea con los criterios de RTC y sus socios que especifican que el Great American sea una ruta contigua que inicialmente es más del 80 por ciento y, en última instancia, completamente fuera de la calle y separada del tráfico de vehículos; comprende senderos existentes. en la medida de lo posible; es la ruta más directa posible entre Washington, DC y el estado de Washington; es compatible con las jurisdicciones estatales y locales que lo albergarán; y servirá como catalizador para el desarrollo económico local, incluida la prestación de servicios durante mucho tiempo. viajeros de senderos de distancia ".

La ruta se anunció con una transmisión en vivo:

Según el RTC, todo el asunto atenderá a 50 millones de personas en un radio de 50 millas de la ruta.

Como dije sobre la East Coast Greenway, una ruta ciclista que se extiende por toda la costa este desde Calais, Maine, hasta Key West, Florida, y no está asociada con el RTC, es más fácil pensar en estas empresas como "colchas de retazos gigantescos en forma de parque lineal dado que requieren la participación de decenas y decenas de socios locales sin fines de lucro y organizaciones gubernamentales ".

Desde el histórico Georgetown hasta las estribaciones de las Cascades

Sendero Capital Crescent
Capital Crescent Trail en Maryland y DC será la primera sección importante del ambicioso proyecto de senderos de costa a costa de Rails-to-Trails Conservancy. (Foto: eddie welker / Flickr)

Cabe destacar la docena de senderos de entrada establecidos que actualmente son accesibles. Puede que ya haya uno en su propio patio trasero que valga la pena explorar.

Se mueven de este a oeste: Capital Crescent Trail (Washington, DC y Maryland, 11 millas), Chesapeake and Ohio Canal National Historic Park (Washington, DC y Maryland, 185 millas), Panhandle Trail (Pennsylvania y West Virginia , 29 millas), Ohio to Eerie Trail (Ohio, 270 millas), Cardinal Greenway (Indiana, 61 millas), Hennepin Canal Parkway (Illinois, más de 100 millas), Cedar Valley Nature Trail (Iowa, 52 millas ), Cowboy Recreation and Nature Trail (Nebraska, 219 millas), Casper Rail Trail (Wyoming, 6 millas), Headwaters Trail System (Montana, 12 millas), Trail of the Coeur d'Alenes (Idaho, 72 millas) y, por último, pero no menos importante, Palouse to Cascades Park Trail de Washington, que, con más de 200 millas, es una de las conversiones de ferrocarril a sendero más largas y espectaculares de los Estados Unidos.

"La inversión de tiempo y recursos necesarios para completar este sendero será reembolsada muchas veces a medida que ocupe su lugar entre los tesoros nacionales del país", dice Laughlin. "A medida que nos embarcamos en el viaje para completar el Great American Rail-Trail, nos embarcamos en el proyecto de senderos más grande en la historia de los EE. UU. One que viene con un importante legado de unidad, ambición y acceso al aire libre para la nación. "

Cuando se fundó el RTC en 1986, existían pocos proyectos de conversión de ferrocarriles recreativos. Desde entonces, más de 23,000 millas de antiguas vías férreas se han transformado en senderos escénicos con otras 8,000 millas en la tubería. Hoy, la conservación, firme en su misión de "construir lugares más saludables para personas más saludables", cuenta con más de 160,000 miembros en todo el país y ha sido fundamental para influir en las políticas que promueven los modos de transporte activo (caminar, andar en bicicleta, hacer senderismo, etc.) en zonas rurales y urbanas. comunidades por igual.

"Tendremos la oportunidad de llevar gente a todas las diferentes partes del país y traer el beneficio económico, pero también el beneficio cultural", dice Brandi Horton, vicepresidente de comunicaciones de la conservación, al Co-Op Journal de REI de el Great American Rail-Trail. "Conectar con las diferentes caras de Estados Unidos y conocerlas es un retorno de la inversión que ni siquiera es cuantificable".

Vía [ Curbed ]

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