Abuela, abuelo entre raras ballenas que han muerto en 3 semanas

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Ya sufriendo una peligrosa disminución, la muerte de 4 ballenas francas del Atlántico norte en el Golfo de San Lorenzo este mes no augura nada bueno para la especie.

Lástima de las ballenas. Estos majestuosos y gentiles gigantes gobiernan los mares, pero lo están pasando mal ya que los humanos no parecemos capaces de mantenernos en nuestro carril. Los envenenamos con flores de algas tóxicas , los llenamos de plástico , los enredamos con aparejos de pesca y los sometemos a otras atrocidades variadas.

Ahora, en las últimas tres semanas, se han encontrado cuatro cadáveres de ballena franca del Atlántico norte flotando en el Golfo de San Lorenzo de Canadá, el mar al este de Quebec, al oeste de Nueva Escocia y al norte de Nuevo Brunswick y la Isla del Príncipe Eduardo. Solo para el mes de junio, esto representa una caída del 1 por ciento en la población de las especies de ballenas grandes más amenazadas en el Atlántico, dice Tony LaCasse, portavoz del Acuario de Nueva Inglaterra. El Acuario supervisa el notable Catálogo de Ballenas Francas del Atlántico Norte , que realiza un seguimiento de la población.

Se estima que quedan 411 ballenas francas del Atlántico Norte en el planeta. Con un crecimiento de hasta 55 pies de largo, estas ballenas barbadas migran al sur hasta la frontera entre Florida y Georgia desde Nueva Inglaterra y Canadá a principios del invierno para dar a luz y amamantar a sus crías antes de regresar al norte en la primavera.

El Anderson Cabot Center del Acuario ha identificado las cuatro ballenas muertas recientemente.

Wolverine, varón de 9 años

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© Wolverine en 2011. Sheila McKenney / Científicos asociados de Woods Hole / Marineland Right Whale Project

Encontrado muerto el 4 de junio, el niño de 9 años se llamó Wolverine debido a tres cortes de hélice en la cola que le recordaron las tres palas del personaje de cómic de Marvel, Wolverine.

En sus primeros cinco años de vida, sobrevivió a dos enredos menores y uno moderado.

Amy Knowlton, científica senior de ballenas francas del Centro Anderson Cabot para la Vida Oceánica del Acuario, dijo: "Wolverine se hizo querer por la comunidad de investigación de ballenas francas, ya que fue visto muchas veces en todos los hábitats principales desde Florida hasta el Golfo de San Lorenzo". y había soportado tanto el choque de un barco como tres enredos. La comunidad de ballenas francas está entristecida por la pérdida de Wolverine, especialmente a una edad tan joven ".

Puntuación, mujer, al menos 38 años

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© Puntuación y cría # 3981 frente a la costa de Florida en febrero de 2009. Acuario de Nueva Inglaterra

Hallada muerta el 20 de junio, la muerte de esta abuela reproductora es una gran pérdida para la población. Fue nombrada así por las cicatrices en forma de guión y coma en su cabeza. "Todas las muertes de ballenas francas golpean duramente, pero esta es particularmente devastadora para la población (era una hembra reproductora) y para los investigadores que la han estudiado durante casi 40 años", señala el Acuario.

Tuvo su primera cría en 1986, con ocho crías en total. La hija # 1601 dio a luz a una mujer # 2701, mientras que el hijo # 1981 engendró un hijo propio, # 3853.

El Acuario relata la trágica historia de la familia:

"Al igual que muchas ballenas de la población, Punctuation, sus crías y sus nietos se han enfrentado a numerosos desafíos. Los signos de puntuación tenían cicatrices de cinco enredos separados y dos choques menores con embarcaciones. En 2016, la cría de Punctuation # 4681 fue golpeada y asesinada por un barco. Tanto la hija # 1601 como la nieta # 2701 sufrieron graves enredos que llevaron a la muerte de # 2701 en 2000 y la desaparición de # 1601 en 2001. El nieto de Punctuation # 3853 fue visto en 2011 con profundos cortes de hélice en la espalda y se presume muerto. "

Cometa, macho, al menos 33 años

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© Cometa en la Bahía de Fundy. Moira Brown, Anderson Cabot Center-New England Aquarium

Encontrado muerto el 25 de junio, Comet recibió su nombre de una larga cicatriz en su lado derecho. Los investigadores habían estado observando a este abuelo desde su primer avistamiento en 1985 en la bahía de Cape Cod; desde entonces se lo ve anualmente y en todos los principales hábitats de ballenas francas. En 2017, fue visto en el Golfo de San Lorenzo por primera vez. Las notas del acuario:

"El cometa era un viejo favorito. Durante los 33 años que lo seguimos, a menudo se lo veía en grupos de superficie activa con otras ballenas francas, y los análisis de paternidad confirman que había engendrado una hembra con el número de catálogo 2042 en 1990. En 2013, el número 2042 lo un abuelo cuando dio a luz a su primera cría. Basándonos en las cicatrices alrededor de su pedúnculo y platija, también sabemos que la ballena había estado involucrada en tres enredos menores en su vida ".

Catálogo # 3815, mujer de 11 años

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© # 3815 en la Bahía de Fundy. Moira Brown, Anderson Cabot Center-New England Aquarium

El número 3815 no tenía apodo, pero la niña de 11 años estaba alcanzando la madurez sexual, lo que marcaba otra tremenda pérdida para la población. Ella era la hija de "Harmony". Nacida en 2008, fue vista anualmente, con mayor frecuencia en la bahía de Cape Cod; como Comet, fue observada por primera vez en el Golfo de San Lorenzo en 2017. Se había enredado en artes de pesca en cuatro ocasiones distintas. Los primeros tres fueron enredos menores, pero en 2017 su encuentro fue más serio y provocó cicatrices sustanciales alrededor de su pedúnculo, señala el Acuario.

El estado de la ballena franca

Las ballenas francas lo han pasado tan mal. Nombradas por los balleneros que las identificaron como la ballena "franca" para matar durante la caza, estas bellezas gigantes eran valoradas por su abundante aceite y barbas, que se usaban para corsés, látigos para buggy y otras cosas. Durante el frenesí de la caza de ballenas de los siglos XVII, XVIII y XIX, estuvieron muy cerca de la extinción.

Si bien la caza ya no es una amenaza, los humanos siguen siendo responsables de la mayoría de las muertes prematuras de estas ballenas.

"La mayor parte de la mortalidad de ballenas francas se ha atribuido a causas antropomórficas, a saber, el impacto de un barco y el enredo en los artes de pesca", señala el Acuario. Un estudio reciente encontró que entre 2003 y 2018, de 43 ballenas francas con una causa de muerte determinada, casi el 90 por ciento murió como "resultado directo de un trauma inducido por humanos como resultado de enredos en líneas y colisiones de embarcaciones".

Durante décadas, la bahía de Fundy, al noreste de Maine y al oeste de Nueva Escocia, fue el principal destino de alimentación de mediados a finales del verano para gran parte de la población de ballenas francas. Pero en los últimos años, con las temperaturas subiendo a un ritmo alarmante, los copépodos (el zooplancton que es el pilar de su dieta) han escaseado. "Wolverine y cientos de otras ballenas francas finalmente encontraron agregaciones de copépodos a cientos de millas al norte en el Golfo de San Lorenzo", explica el Acuario. "Sin embargo, las regulaciones sobre el tráfico de barcos y el esfuerzo pesquero, que estaban vigentes para las aguas al sur de las provincias marítimas de Canadá y en Nueva Inglaterra, no estaban vigentes en este hábitat emergente".

Con suerte, esta será una llamada de atención muy fuerte para poner algunas protecciones en orden. Estas increíbles criaturas pueden haber sido alguna vez la ballena "correcta" para cazar, pero ahora claramente son las adecuadas para salvar. Descanse en paz, Wolverine, Puntuación, Cometa y # 3815: que sus muertes no sean en vano.

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