Si cree que el New Deal Verde es difícil de hacer, piense en la Administración de Electrificación Rural

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A partir de 1936, cablearon todo el país, las casas, las herramientas y las granjas, cambiando América. Es hora de pensar en grande y volver a hacerlo.

El Green New Deal pide "mejorar todos los edificios existentes en los Estados Unidos y construir nuevos edificios para lograr la máxima eficiencia energética, eficiencia del agua, seguridad, asequibilidad, comodidad y durabilidad, incluso mediante la electrificación". Eso es un gran trabajo; hay millones de casas y edificios que deben mejorarse. Muchos dicen que no se puede hacer, que es demasiado caro e intrusivo.

La electrificación trajo luz

La electrificación trajo luz / Biblioteca del Congreso / Dominio público Pero no es que los estadounidenses no hayan hecho grandes trabajos como este antes. Quizás sea necesario un recordatorio sobre uno de los proyectos del New Deal de Roosevelt: Electrificación rural. Según el Museo Metropolitano de Arte (que mostró estos maravillosos carteles de Lester Beall que promocionan la Administración de Electrificación Rural),

La electrificación de América fue una prioridad nacional durante la Gran Depresión, con especial énfasis en mejorar las áreas rurales. Considerado como un paso esencial para elevar el nivel de vida de millones de estadounidenses que luchan con la crisis económica, una serie de agencias gubernamentales se propusieron proporcionar energía eléctrica a los estadounidenses rurales. Los carteles de Lester Beall para la Administración de Electrificación Rural, una agencia federal dedicada a servir a las comunidades rurales, ilustraron en términos gráficos y audaces las ventajas de la electricidad. En este cartel, las ondas de radio, representadas como flechas, envían información a la granja. Otros carteles de esta serie ensalzaban la luz eléctrica, la plomería y las lavadoras, todos ejemplos de la mejora de la calidad de vida que ha sido posible gracias a la electricidad.
La electrificación rural significó nueva maquinaria, nueva industria

La electrificación rural significó nueva maquinaria, nueva industria / Biblioteca del Congreso / Dominio público

Era un trabajo caro, pero el gobierno estaba allí para prestar dinero a la gente para que hiciera el trabajo que necesitaban. La industria privada tampoco estaba muy interesada en ella; según el Instituto Roosevelt,

Mientras que el 90% de los habitantes urbanos tenían electricidad en la década de 1930, solo el 10% de los habitantes rurales la tenía y aproximadamente 9 de cada 10 granjas no tenían ninguna. Las empresas privadas no habían estado interesadas en construir costosas líneas eléctricas en el campo y asumieron que los agricultores serían demasiado pobres para comprar la electricidad una vez que estuviera allí. Pero para 1939, la REA había ayudado a establecer 417 cooperativas, que servían a 288.000 hogares. En 1939, el 25% de los hogares rurales tenía electricidad. Para cuando FDR murió en 1945, se estima que 9 de cada 10 granjas estaban electrificadas.
La electrificación rural significó que la gente comprara electrodomésticos

La electrificación rural significó que la gente comprara electrodomésticos / Biblioteca del Congreso / Dominio público

Según el Living New Deal,

Entre estas políticas, la clave era que los préstamos estarían disponibles tanto para grandes proyectos de construcción (por ejemplo, plantas de energía y líneas eléctricas) como para hogares individuales (por ejemplo, cableado y electrodomésticos). El reembolso podría extenderse hasta 25 años y la tasa de interés se mantendría baja al vincularla a las tasas de préstamos del gobierno federal. Es importante destacar que las personas no serían personalmente responsables por el incumplimiento de un préstamo REA.
La electrificación rural significaba agua corriente

La electrificación rural significaba agua corriente / Biblioteca del Congreso / Dominio público

También cuesta menos de lo que dijeron las empresas de servicios públicos existentes.

Mientras que las compañías eléctricas privadas habían sugerido originalmente precios de $ 1,500 a $ 2,000 por cada milla de línea eléctrica construida, “Para 1939, los prestatarios de REA estaban construyendo líneas por un promedio de menos de $ 825 por milla, incluidos los gastos generales”. Para 1943, REA había prestado $ 466 millones para infraestructura de energía eléctrica, se habían instalado 380,000 millas de líneas eléctricas y más de un millón de consumidores estaban recibiendo electricidad. La REA continuó en la era de la posguerra y ayudó a que el porcentaje de granjas electrificadas en los Estados Unidos aumentara del 11 por ciento a casi el 97 por ciento en 1960. El New Deal había ayudado a las zonas rurales de Estados Unidos a lograr una electrificación casi total.
La electrificación rural significaba entretenimiento

La electrificación rural significaba entretenimiento / Biblioteca del Congreso / Dominio público

Imagínese tendiendo cientos de miles de millas de cables, luego financiando la mejora de las casas, la compra de bombas y otros equipos, mejorando la vida de millones. E imagina el impacto que tuvo en el país; según el Instituto Roosevelt:

El acceso a la electricidad cambió por completo la vida rural, trayendo electrodomésticos a la casa y al campo, mejorando la salud y el saneamiento con agua corriente y refrigeradores, y conectando las granjas con el mundo exterior a través de la radio.
La electrificación rural significó ventiladores y bombas y calefacción interior

La electrificación rural significó ventiladores y bombas y calefacción interior / Biblioteca del Congreso / Dominio público

Todas estas cosas sucedieron porque la gente consiguió electricidad. Invirtieron personalmente en las radios y los refrigeradores, y esto fue una parte importante del reinicio de la economía. Un nuevo acuerdo ecológico para la vivienda haría lo mismo; pone a la gente a trabajar en uno de los pocos trabajos que no se pueden deslocalizar. La reconstrucción de nuestras casas y ciudades probablemente se amortice a largo plazo. Es hora de pensar en grande.

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