Estados Unidos se enfrenta a una escasez de azúcar

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¿Pero eso es algo malo?

Estados Unidos se enfrenta a una inminente escasez de azúcar. Las lluvias inusualmente altas, las tormentas de nieve excesivas y el frío glacial han causado estragos en los cultivos de remolacha azucarera en el centro del país, específicamente en Minnesota, Dakota del Norte, Colorado y Montana, donde se cultiva gran parte del azúcar del país.

La mitad del azúcar de EE. UU. Proviene de la remolacha azucarera, y el Departamento de Agricultura estima que la cosecha de 2019 ha bajado un 10 por ciento. Puede que esto no parezca una gran cantidad, pero es suficiente para tener un impacto serio en la industria alimentaria estadounidense. Algunos proveedores están teniendo que incumplir contratos para suministrar azúcar a panaderos y fabricantes de dulces.

NPR explica que estas empresas que dependen del azúcar esperan que el gobierno federal relaje las restricciones a las importaciones de azúcar de otros lugares para satisfacer la demanda. Por lo general, estas importaciones se controlan estrictamente para mantener altos los precios del azúcar para los agricultores nacionales, al mismo tiempo que se mantiene un mercado estable tanto para los vendedores como para los compradores. Así que cambiar las reglas temporalmente sería un proceso complicado.

Los economistas del Departamento de Agricultura estiman que se necesitarán 3,86 millones de toneladas de azúcar importada para satisfacer la demanda interna de azúcar durante el año fiscal actual, que comenzó en octubre y se extiende hasta septiembre de 2020. La mayor parte del azúcar provendrá de México, porque los acuerdos comerciales dan a México la primera opción en el mercado estadounidense. Estados Unidos no ha importado tanta azúcar desde 1981, cuando los estadounidenses consumían más azúcar y menos jarabe de maíz con alto contenido de fructosa ".
campos de remolacha azucarera

Gilles San Martin / Wikimedia Commons - Un campo de remolacha azucarera saludable / CC BY-SA 2.0

Gran parte del azúcar mexicano sería azúcar de caña, que aún necesita ser refinada en suelo estadounidense. Hay refinerías en Savannah, Baltimore y la ciudad de Nueva York, pero estas no están acostumbradas a manejar el volumen adicional. NPR cita a Frank Jenkins de JSG Commodities:

"Las refinerías no ampliarán sus instalaciones, dice. Tendrán que hacer funcionar todo el equipo, continuamente, y esperar que no se rompa. Luego, tendrán que alinear camiones para transportar todo ese azúcar". a través del país."

Pero, ¿es realmente tan mala la escasez de azúcar? Quizás sea exactamente lo que los estadounidenses necesitan: hacer de esta sustancia que induce enfermedades y que aumenta de peso un tratamiento raro y costoso, en lugar de una de las cosas más baratas que podemos comprar en el supermercado. Una escasez podría reforzar el autocontrol y el racionamiento que todos deberíamos estar haciendo en nuestras propias vidas, pero a menudo no lo hacemos porque el azúcar es adictivo, delicioso y nos rodea.

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