Escenas de un apagado

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Así es como se ve una economía lineal cuando está rota.

El empaque de un solo uso es muy conveniente y esencialmente hace posible gran parte de nuestra vida moderna. Pero es un sistema lineal, donde va de la tienda al cliente, quien luego tiene que hacer algo con él. Primero, simplemente lo tiramos, luego aprendimos a no ser una chincheta, luego nos capacitaron para reciclar. En todos los casos, dependemos de la amabilidad de extraños, generalmente pagados con impuestos, para recogerlo, vaciar los contenedores y llevarlo al vertedero o intentar reciclarlo. Es una línea, de la cuna a la tumba.

basura en la calle

© Win McNamee / Getty Images Recientemente, mientras escribía una publicación sobre lo difícil que es hacer circular ese sistema lineal, miré a Getty Images para encontrar algunas fotos y descubrí lo que sucede cuando el gobierno no está allí para recoger la basura.

basura frente a la casa blanca

© Win McNamee / Getty Images

Algunas de las fotos son extraordinarias, una ciudad cubierta de basura, todos estos hermosos parques y propiedades controlados y mantenidos por el gobierno federal, un completo desastre. Se convierte en una demostración gráfica de cómo el contribuyente esencialmente subsidia a la industria alimentaria, que nos vende los envases pero no se responsabiliza de tratarlos a posteriori. Cierra el gobierno y el ecosistema de comida rápida se derrumba frente a tus ojos.

basura desbordada

© Win McNamee / Getty Images

Esto no es algo que surgió de forma natural; teníamos que ser enseñados con cuidado. Como señaló Heather Rogers en Alternet:

Creo que es importante reconocer lo que ha sucedido a nivel cultural en términos de adoctrinar a las personas para que sean desechables. Se ha hecho un gran esfuerzo para enseñar a la gente a tirar cosas. No es algo que le resulte natural a las personas. Es solo usar algo y desecharlo, eso es algo que hemos tenido que aprender a hacer.
basura en la calle con gaviotas

© Win McNamee / Getty Images

Leyla Acaroglu ha descrito cómo esto es clave para la economía de un estilo de vida de hiperconsumo:

Estamos preparados para ver una perpetuación del ciclo adictivo que nos ha llevado al lío en el que estamos: que siendo las prácticas de desechabilidad omnipresentes que los diseñadores replican, los gobiernos intentan administrar y limpiar, y los ciudadanos comunes como tú y yo tenemos aceptarlo todo como normal.
niño en bicicleta en la basura

© ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP / Getty Images

Y ahora estamos viendo lo que pasa cuando las cosas no son normales. Como ha señalado Acaroglu:

Los países gastan miles de millones de dólares cada año para construir y administrar rellenos sanitarios que simplemente comprimen y entierran estas cosas. Mientras que la gente se queja de las ciudades sucias y las islas gigantes de desechos plásticos en el océano, los productores continúan eludiendo toda responsabilidad por la gestión del fin de la vida útil de sus productos, y los diseñadores se complacen en perpetuar las cosas diseñadas para ser desechables.
basura camión de comida

© Mark Wilson / Getty Images

Hubiera esperado que la industria de los camiones de comida tomara alguna responsabilidad y pusiera algunas bolsas de basura, pero son igualmente cómplices; es problema de otra persona, no de ellos. Pero no me hagas hablar del flagelo de los camiones de comida .

basura en la oscuridad

© Win McNamee / Getty Images

Washington es una ciudad tan hermosa para visitar, con mucho que ver. Pero ahora es difícil ver más allá de toda la basura, compuesta casi en su totalidad por envases de un solo uso. Pero ahora es fácil ver cuánto nuestro sistema de comida rápida depende de la financiación de los contribuyentes para funcionar. Tal vez sea el momento de quitarles esto a los contribuyentes y tener grandes impuestos sobre cada contenedor de un solo uso, un verdadero sistema de pago para usuarios y productores. De lo contrario, todos podríamos terminar enterrados en estas cosas.

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