Cómo ayudar a los colibríes en invierno

"

Los colibríes obtienen poco alivio del hambre, gracias al metabolismo más rápido de cualquier animal vertebrado. El néctar de plantas nativas suele ser su mejor fuente de alimento, pero dado que los colibríes pueden morir de hambre después de unas pocas horas sin comer, los humanos a menudo echan una mano.

Los comederos para colibríes tienden a ser algo común durante los meses más cálidos, pero es posible que notes que disminuyen un poco en invierno. Muchas especies de colibríes son migratorias, y las personas a menudo desmontan los comederos en invierno porque creen que todos los colibríes se han ido, o porque les preocupa erróneamente que su comedero pueda alentar a las aves a quedarse en lugar de migrar.

Sin embargo, algunos colibríes son hogareños naturales, incluidos algunos que viven todo el año en climas relativamente fríos. E incluso si migran, el hambre acecha a lo largo de su viaje. Con diferentes especies migrando hacia y desde varios hábitats, podría vivir en una ruta de migración sin saberlo, especialmente porque algunas rutas parecen haber cambiado en los últimos años. Aparte de la migración principal, eso puede incluir rezagados y madrugadores que aparecen en momentos inusuales.

Aquí hay algunas formas de ayudar a los colibríes durante el invierno, ya sean locales o de paso:

Deje afuera los comederos para colibríes.

Colibrí posado en el alimentador de colibrí en la nieve.
Dado que el instinto de migración de los colibríes depende de la luz solar, la presencia de comederos artificiales no disuadirá a las aves de migrar. Shane N. Cotee / Shutterstock

Contrariamente a una idea errónea común, un alimentador no retrasará ni desalentará a los colibríes de migrar, incluso si se deja afuera todo el invierno. Las especies migratorias están genéticamente programadas para dirigirse a climas más cálidos en el otoño, según la Sociedad Nacional Audubon, y nuestros comederos para colibríes no influyen en ese cálculo.

"No es una falta de fuente de néctar o un clima más frío lo que los hace irse; saben que es la hora en función de los cambios en la duración del día y el ángulo del sol", explica el grupo sin fines de lucro en una sección de preguntas frecuentes sobre la alimentación de los colibríes.

Es posible que su alimentador no reciba muchos visitantes si vive en un clima más frío, pero si hay rezagados o llegadas anticipadas a su área, podría marcar una gran diferencia para ellos. Y en lugares con inviernos más suaves, los comederos para colibríes pueden ser un recurso importante ya que una gran cantidad de aves viajan o se establecen. En Georgia, por ejemplo, el Departamento de Recursos Naturales alienta a las personas de todo el estado a dejar al menos un comedero para colibríes durante el invierno para acomodar a los migrantes occidentales.

No dejes que tus comederos se congelen.

Colibrí en un alimentador de colibrí en la nieve.
Un colibrí revisa un comedero cubierto de nieve cerca de Shelton, Washington. SNC Art y más / Shutterstock

Los expertos recomiendan llenar los comederos para colibríes con una solución simple de agua y azúcar (cuatro partes de agua por una parte de azúcar) sin colorantes, miel u otros aditivos. Sin embargo, esa comida no será muy útil para los colibríes si está congelada, por lo que podría ser necesario un poco de mantenimiento adicional cuando las temperaturas bajen por debajo del punto de congelación.

Un factor a considerar es la ubicación, ya que un alimentador podría congelarse más fácilmente si está expuesto al viento. Intente protegerlo con un cortavientos, como un árbol, un cobertizo o el costado de su casa. Cerca de una ventana es un lugar popular, ya que ofrece vistas de las aves que visitan y puede calentar el comedero con el calor del interior, especialmente si tiene un comedero con ventosa que se adhiere a la ventana.

Algunas personas instalan comederos cerca de los artefactos de iluminación al aire libre para obtener calor adicional, o incluso agregan una nueva fuente de calor , que va desde lámparas de calor hasta luces navideñas. Otros envuelven los suyos con materiales aislantes como tela o calcetines llenos de arroz . Un porche o alero cubierto puede evitar que la nieve y el hielo se acumulen en un comedero, pero también podría limitar el calor de la exposición al sol.

Otra opción es mantener dos o más comederos, siempre manteniendo al menos uno en el interior para que no se congele y rotándolos periódicamente. O, si la congelación es principalmente un riesgo después del anochecer, puede llevar sus comederos adentro por la noche y volver a colocarlos en la mañana. Sin embargo, los colibríes tienden a comenzar el día temprano y con hambre, así que no se entretenga si usa esa estrategia.

Mantenlos limpios también.

La higiene es importante para los comederos de colibríes en cualquier época del año. Recuerde reemplazar la solución de agua con azúcar a intervalos regulares, incluso si todavía está llena. Esto puede ayudar a evitar que las bacterias y los hongos colonicen su comedero, lo que puede no enfermar directamente a los colibríes, según un estudio de 2019 , pero aún así vale la pena desalentarlo. Limpiar y recargar regularmente su alimentador también es una oportunidad para asegurarse de que los puertos de alimentación no estén obstruidos.

Proporcionar alimento y refugio naturales.

Además de instalar comederos artificiales, las personas pueden hacer la vida más fácil para los colibríes durante todo el año con algunos ajustes en el paisaje para crear más áreas de buen hábitat para los colibríes .

Las plantas con flores nativas podrían hacer de su jardín un recurso valioso para los colibríes, especialmente si puede proporcionar una variedad de ciclos de floración temprana y tardía. Verifique qué especies de colibríes habitan en su área (y cuándo), y cuáles de sus plantas preferidas podría querer cultivar. También puede ser útil practicar el paisajismo general amigable con las aves , como el uso de plantas nativas, la creación de "capas de hábitat" y ofrecer una combinación de variables como sol y sombra o vegetación y espacios abiertos. Proporcionar agua y refugio de los elementos también puede ayudar, al igual que evitar los pesticidas.

"