Cómo el diseño urbano calienta las ciudades de clima frío

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Se ha prestado mucha atención a cómo el diseño urbano puede ayudar a que las ciudades superpobladas y peligrosamente calientes se enfríen a medida que el planeta se calienta y la población mundial se aleja de las áreas rurales.

Menos discutido es cómo el diseño sensible al clima puede ayudar a las ciudades del norte donde el clima es extremo al revés : lugares que no necesariamente se hornean como un horno de concreto en verano y no son azotados por tormentas tropicales cuando llega el otoño; lugares característicamente más escalofriantes que sofocantes. ¿Cómo puede el diseño urbano hacer que los residentes sean más saludables y felices en ciudades notorias por ser muy, muy frías?

Históricamente, los urbanistas de las ciudades norteamericanas de clima frío se han esforzado por evitar las brutales temperaturas invernales en lugar de hacerlo con ellas. A lo largo del siglo XX, salir a la calle mientras el centro se convirtió en algo opcional en numerosas ciudades del norte mediante la creación de pasarelas peatonales , túneles subterráneos y miniciudades subterráneas laberínticas al estilo RÉSO de Montreal.

Trasladar la vida de los peatones al interior a menudo significa que los núcleos del centro se liberan del ajetreo a nivel de la calle durante un largo período del año. A veces, los habitantes de la ciudad permanecen adentro por más tiempo, incluso después de que sube la temperatura y es seguro salir sin ponerse ropa de abrigo inspirada en Planet Hoth. Si bien es agradable, y a menudo necesario, tener un refugio lleno de comodidades al que acudir cuando el clima exterior es espantoso, la vida cívica que existe únicamente dentro de una burbuja de clima controlado ubicada encima o debajo de la calle durante todo el año puede ser perjudicial. La vida en la calle corre el riesgo de volverse poco atractiva y obsoleta.

Edmonton, la capital de Alberta y la ciudad más septentrional de América del Norte con un área metropolitana cuya población supera el millón, quiere demostrar que las ciudades de clima frío pueden tener ambas cosas, por dentro y por fuera.

Hogar de una red de túneles y pasarelas elevadas de 8 millas, siempre divisiva, conocida como Edmonton Pedway (sin mencionar uno de los centros comerciales más grandes del mundo), esta ciudad canadiense de rápido crecimiento con inviernos excepcionalmente fríos tiene el interior firmemente cubierto. Pero en los últimos años, Edmonton también ha hecho todo lo posible para atraer a la gente al aire libre. Los líderes de la ciudad están adoptando las temperaturas árticas y recomiendan estrategias de diseño que hacen que el aire libre sea más atractivo. Claro, el clima puede ser increíblemente malo: los mínimos promedio de invierno en Edmonton rondan los 14 grados Fahrenheit y pueden bajar mucho más, pero ¿por qué no aprovecharlo al máximo?

Muñeco de nieve en Edmonton, Alberta
No tan severo: Edmonton arroja un brillo cálido y romántico durante los meses de invierno. (Foto: Mack Male / flickr)

Bloqueando el viento, persiguiendo el sol

A fines de 2016, el Ayuntamiento de Edmonton aprobó las Pautas de diseño de invierno integrales orientadas a hacer que el entorno construido sea menos hostil para los peatones en climas fríos y helados.

Los árboles, como era de esperar, juegan un papel crucial. De acuerdo con las pautas de la ciudad, las densas hileras de árboles de hoja perenne, el abeto en particular, sirven como bloqueadores del viento efectivos a lo largo de senderos y senderos populares, mientras que los árboles de hoja caduca permiten que el brillante sol de invierno llegue a donde más se necesita. De manera similar, los edificios, especialmente los edificios que tienen espacios exteriores adyacentes, incluidos patios y plazas públicas, deben estar orientados hacia el sur para una máxima exposición a la luz solar. (A pesar de las gélidas temperaturas invernales, Edmonton disfruta de un sol inusualmente abundante casi todo el año).

Los edificios nuevos y altos deben diseñarse estratégicamente con características como balcones, podios y fachadas escalonadas que bloqueen los vientos predominantes y las corrientes descendentes. Edmonton, moteado de rascacielos, ya tiene miserables túneles de viento. Incluso los montículos de nieve colosales se pueden usar para bloquear el viento y dar a los habitantes de la ciudad un lugar designado para divertirse en la materia blanca. (Vale la pena señalar: una de las muchas desventajas de las redes de peatones que se encuentran en ciudades como Edmonton es que los pasillos elevados y los puentes peatonales pueden acelerar la velocidad del viento a nivel de la calle).

"Hemos hecho un muy buen trabajo al crear microclimas hostiles", dijo el concejal de la ciudad Ben Henderson al Edmonton Journal en 2016, refiriéndose a la gran cantidad de espacios al aire libre orientados al norte y túneles de viento del centro de la ciudad.

Principios de diseño de invierno, Edmonton
Los concejales de la ciudad quieren ver la implementación de estándares de diseño más centrados en el invierno. (Foto: WinterCity Edmonton)

Los concejales de la ciudad quieren ver la implementación de estándares de diseño más centrados en el invierno. (Imagen: WinterCity Edmonton)

En el frente estético, los edificios y los espacios públicos deben emplear ráfagas de color, lo suficientemente brillantes para ayudar a compensar la oscuridad del invierno, pero también lo suficientemente cálidos para evitar el deslumbramiento y "animar el paisaje invernal". De manera similar, la iluminación exterior debe ser cálida, a escala peatonal y ayudar a proyectar edificios e infraestructura que a menudo se pasan por alto en un brillo etéreo.

Otras estrategias de diseño de invierno incluyen la instalación de calentadores de botón en las paradas de autobús de alto tráfico; ensanchamiento de aceras; levantar cruces peatonales para facilitar la navegación por las calles, especialmente para aquellos con problemas de movilidad; la instalación de cabañas de calentamiento sin barreras en parques públicos y a lo largo de senderos; y mejora de la infraestructura ciclista para aumentar los desplazamientos en bicicleta durante el invierno. Las recomendaciones, muchas de ellas inspiradas o tomadas directamente de las ciudades escandinavas, siguen y siguen.

Por supuesto, 93 páginas repletas de recomendaciones beneficiosas de diseño para climas fríos no son tan beneficiosas a menos que estén instaladas, instituidas y escritas en la ley de zonificación. Algunas, incluidas las consideraciones de diseño relacionadas con la ubicación de los árboles, ya se han hecho.

"No tienen sentido si simplemente se quedan en el estante" , le dice al Journal Sue Holdsworth, coordinadora de la llamada WinterCity Strategy de Edmonton y asesora del Winter Cities Institute .

Pista de hielo en el ayuntamiento, Edmonton, Alberta
En Edmonton, incluso el ayuntamiento tiene una pista de hielo. (Foto: IQRemix / flickr)

Enamorado descaradamente ... del invierno

Edmonton claramente tiene muchas ideas inteligentes sobre cómo hacer que la vida al aire libre sea más hospitalaria durante el invierno: bloquear el viento, capturar la luz solar, embellecer los espacios públicos y limitar la expansión de Edmonton Pedway son el núcleo de la estrategia WinterCity de la ciudad. (Las pautas explican por qué Pedway recibe una llamada tan específica: "en general, los sistemas elevados se consideran malos para la vida cívica, malos para el comercio minorista y malos para la cultura ...")

Pero quizás lo más importante es que Edmonton recompensa debidamente a quienes se aventuran al aire libre. Después de todo, ¿por qué abrigarse y desafiar a los elementos si no hay razón para hacerlo?

Con más de 900.000 residentes viviendo en la ciudad propiamente dicha, Edmonton ha logrado cambiar la narrativa del invierno y, por algún pequeño milagro, logró generar un entusiasmo genuino por varios meses prolongados de frío intenso. En lugar de resentir el invierno, Edmonton es el dueño.

Como dice a CityLab Simon O'Byrne, planificador urbano y copresidente de WinterCity Strategy de la ciudad : "El invierno evoca estas imágenes muy nostálgicas: piense en Joni Mitchell patinando en un río. Captura toda la esencia del romanticismo canadiense, que la gente actualmente amor."

Agrega: "Edmonton no superará a Nueva York Nueva York, no superará al sur de California por el clima, pero lo que podemos ser es una gran ciudad de tamaño medio en América del Norte que reacciona realmente bien a su entorno. "

La clave para esto, además de promover activamente el clima fresco como lo mejor que le ha pasado a esta ciudad canadiense de tamaño medio, es el uso de parques y espacios públicos para la programación cultural y el desarrollo comercial (limitado) que brinde "a las personas un lugar para quedarse , calienta y disfruta ".

Cuando llega el invierno, Edmonton funciona como una especie de escaparate giratorio de instalaciones de arte glacial, eventos únicos al aire libre y animados festivales anuales. (Todos están convenientemente enumerados en la "Guía de emoción invernal" anual de la ciudad). En 2015, Edmonton obtuvo titulares por la apertura de Edmonton Freezeway, una pista de hielo artificial espectacularmente iluminada ahora conocida como Victoria Park IceWay. (El creador del sendero, Matt Gibbs, imaginó más una extensa "autopista de hielo" peatonal que el circuito de patinaje reducido que eventualmente desarrolló la ciudad).

Ice Castles, una atracción para caminar al estilo de Narnia, abrió recientemente a multitudes entusiastas y abrigadas por tercer año consecutivo en Hawrelak Park en el valle fluvial de la ciudad, rodeado de espacios verdes públicos. Un esquema conceptual enormemente atractivo, una de las 10 propuestas preseleccionadas para un concurso de diseño de hitos de la ciudad llamado Edmonton Project, vería un puñado de saunas públicas de estilo escandinavo abiertas dentro del valle del río (si, por supuesto, el concepto gana).

"Tenemos inviernos agradables, fríos y secos y un hermoso valle fluvial. Necesitamos esto", dijo la planificadora urbana y cocreadora del concepto Emma Sandborn a CBC Radio.

Castillos de hielo, pistas de patinaje, zonas verdes junto al río salpicadas de saunas ... Edmonton es lo más parecido a una utopía urbana de clima frío real en América del Norte. Y otras ciudades del norte se han dado cuenta. Escribiendo recientemente para Ottawa Citizen , David Reevely elogia la estrategia WinterCity de Edmonton mientras se pregunta por qué su propia ciudad no puede celebrar mejor sus propias cualidades del clima frío.

"Edmonton tiene la ventaja de unas condiciones invernales más consistentes y predecibles: menos nieve fangosa y húmeda, más fría y despejada. La variabilidad de nuestro clima es un desafío para la diversión al aire libre, sin duda", escribe Reevely. "Pero la evidencia está justo frente a nosotros, y en 2017 ha sido más fuerte que nunca: los Ottawans saldrán y jugarán en el frío, si tienen la mínima oportunidad. Hagamos más oportunidades".

Como gran parte de América del Norte emerge de una ola de frío brutal y el resto del invierno no se ve mucho mejor , puede parecer difícil amar el clima frío tanto como Edmonton. (Yo, por mi parte, ya terminé). Aún así, hay algo refrescante en cómo la sexta ciudad más grande de Canadá se ha negado a dar la espalda al frío. Al utilizar el diseño urbano y el compromiso cívico para transformar el clima menos que ideal en un atributo, Edmonton se está convirtiendo en una ciudad habitable durante todas las estaciones, incluso las temporadas que provocan un oh, no, no, en el momento en que sales por la puerta.

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