Cómo reducir su huella de carbono al volar

"

Los aviones no son los mayores contaminadores del mundo, pero ciertamente no ayudan. Las estimaciones sitúan la contribución de la aviación a los gases de efecto invernadero entre el 1,5 y el 2 por ciento. Eso es una fracción del dióxido de carbono emitido por el tráfico de vehículos en todo el mundo, pero parte de esa matemática es que menos personas vuelan que conducen. Un vuelo de ida y vuelta entre Nueva York y Los Ángeles, habrá creado crea la misma cantidad de gases de efecto invernadero que 2,5 meses de conducción en su automóvil . Por lo tanto, si vuela varias veces al año, los viajes aéreos serán una parte importante de su huella de carbono individual.

¿Qué pueden hacer los viajeros individuales? En un mundo cada vez más dependiente de los aviones, permanecer en tierra no es una opción para muchos. Afortunadamente, hay disponibles nuevos métodos para reducir su huella de carbono al volar en una variedad de fuentes diferentes, incluidas, quizás sorprendentemente, las aerolíneas comerciales.

El problema es más grande que solo tú

A nivel mundial, organizaciones como las Naciones Unidas están preocupadas por el rápido crecimiento de los viajes aéreos comerciales. Todos vuelan y, en el futuro, todos volarán aún más. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) proyectó que el número de viajeros se duplicará durante las próximas dos décadas , y para 2036, los viajeros realizarán 7.800 millones de viajes al año.

Estas proyecciones no parecen ilusiones de una organización centrada en las aerolíneas. Los países están liberalizando las regulaciones de las aerolíneas, la tendencia de las aerolíneas de bajo costo hace que volar sea asequible para más personas y, en muchas partes del mundo, una clase media en crecimiento significa que más personas pueden permitirse volar.

Así que no se trata de detener las emisiones de carbono de las aerolíneas, sino de controlarlas.

Pasos sencillos

avión despegando
Los aviones consumen más combustible durante el despegue. muratart / Shutterstock

Los aviones queman la mayor cantidad de combustible cuando despegan y ascienden a la altitud de crucero. En vuelos más cortos, los aviones consumen hasta el 25 por ciento de la reserva de combustible del viaje en el despegue, por lo que los viajeros con mentalidad ecológica deberían considerar formas alternativas de transporte en lugar de vuelos más cortos de cercanías. Para vuelos más largos y vuelos internacionales, puede reducir su huella de carbono volando lo más directamente posible. Los vuelos de conexión suelen ser más baratos en términos de dinero, pero son más caros en términos de recuento de carbono debido a los múltiples despegues.

Lo crea o no, las aerolíneas están de su lado cuando se trata de vuelos sin escalas. Más aerolíneas están agregando más vuelos directos hacia y desde destinos más pequeños. Esto es especialmente cierto en el servicio internacional.

Eficiencia y biocombustibles

Los cínicos dirán que a las aerolíneas no les importa tanto su huella de carbono como sus resultados finales. Eso es tema de debate, pero las ganancias de los transportistas ciertamente se ven afectadas por el uso de combustible. Esta es la razón por la que aerolíneas como United y Lufthansa están experimentando con mezclas de biocombustibles y también encargando aviones más pequeños y eficientes a fabricantes como Airbus y Boeing.

La Organización de Aviación Civil Internacional de la ONU apuntó a aviones más grandes en una propuesta de 2016 para reducir las emisiones de CO2 de las aerolíneas. El Airbus A350 y el 787 Dreamliner de Boeing y el próximo 777X son aviones de largo recorrido que son más pequeños y más eficientes que sus predecesores "jumbo jet", el Airbus A380 de dos pisos y el Boeing 747 de cuatro motores. En vuelos más cortos, el Boeing 737 MAX y Airbus A320neo son los surtidores de combustible más nuevos. Cuando compre sus boletos, debería poder ver la información del vuelo que incluye el tipo de avión.

Si realmente desea comparar las opciones, puede utilizar la búsqueda de tarifas aéreas Matrix de Google . Los viajeros suelen utilizar este software gratuito para comparar tarifas, pero también incluye datos de emisiones para cada vuelo, por lo que puede hacer un poco de cálculo y calcular su huella de carbono.

¿Qué pasa con las compensaciones de carbono?

Helechos en un bosque de Kauri en Nueva Zelanda
Los helechos crecen en el suelo del bosque debajo de los árboles kauri en Nueva Zelanda. (Foto: Bildagentur Zoonar / Shutterstock)

Los programas de compensación de carbono son cada vez más accesibles, y muchos están diseñados específicamente para personas que desean anular la huella de carbono de volar. La mayoría de las principales aerolíneas operan sus propios programas de compensación. Delta Airlines inició esta tendencia y su programa de compensación canaliza dinero a los esfuerzos de conservación de bosques dirigidos por Nature Conservancy.

¿Cuánto cuesta compensar su vuelo? Según Travel and Leisure, el programa Delta antes mencionado es bastante razonable . Una contribución de $ 8 compensa un vuelo a campo traviesa y $ 14 niega su huella de carbono para un vuelo transatlántico. Las contribuciones son deducibles de impuestos.

Otras aerolíneas también tienen programas de compensación . Estos varían en términos de costos y el tipo de organización que apoyan. Puede decidir si el programa de la aerolínea vale su dinero o si desea buscar una alternativa de terceros, lo que requerirá el mismo tipo de investigación.

El inconveniente de los programas de compensación de carbono es que son voluntarios, escribe la revista Smithsonian . Puede sentirse bien al compensar su viaje, pero la participación general es bastante baja. Estos programas ponen la responsabilidad en los pasajeros individuales y no en la aerolínea.

A medida que la actividad económica se vuelve más global y los viajes por el mundo se vuelven más fáciles, será más difícil evitar los viajes en avión. Afortunadamente, reducir o eliminar su huella de carbono es cada vez más fácil.

"