Cómo la casa pasiva puede ayudar a mantener el humo fuera

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El aire sobre partes de California ha estado lleno de humo recientemente, y probablemente lo estará nuevamente. Hace unos años, describimos cómo el Midori Haus de Chie Kawahara, diseñado según el estándar de la casa pasiva, manejó los incendios en 2018. Ella escribió:

"El recinto herméticamente cerrado, unas 10 veces más estrecho que las casas construidas convencionalmente, evita que entre aire aleatorio de lugares aleatorios. El ventilador de recuperación de calor nos proporciona aire fresco filtrado de forma continua. Solo durante estos días prolongados de mala calidad del aire tenemos que pagar atención especial a nuestro sistema de ventilación para mantener limpio el aire interior ".

El informe de Chie fue anecdótico, pero ahora hay una investigación de Australia que nos brinda datos reales. Cameron Munro y Joel Seagren describen en Renew Magazine cómo las casas diseñadas según el estándar de casas pasivas tenían niveles significativamente más bajos de material particulado de menos de 2.5 micrones de diámetro (PM2.5) durante los recientes incendios forestales en Australia.

Hemos estado discutiendo sobre PM2.5 en Treehugger desde siempre, notando que los efectos fueron peores de lo que sabíamos y dañando todos los órganos del cuerpo. No están estrictamente regulados y muchos consideran que el estándar de la OMS de 25 microgramos (µg) por m3 promediado durante 24 horas es demasiado alto y que no hay nivel sin efectos en la salud. Munro y Seagren señalan que las partículas de los incendios son aún más finas, por lo general menos de 0,5 micrones. "Estas partículas muy pequeñas pueden viajar lejos de la zona del incendio y penetrar fácilmente en casas y edificios". Son tan pequeños que pueden pasar directamente de los pulmones al torrente sanguíneo.

Figura 2
Figura 2. A  través de la revista Renew
La Figura 2 muestra dos casas adyacentes entre sí durante un evento de humo reciente en Melbourne. [La línea azul es aire exterior.] El edificio convencional con fugas sin ventilación mecánica [línea roja] alcanzó concentraciones de PM2.5 de poco menos de 500 µg / m3 cuando los niveles exteriores estaban cerca de 600 µg / m3. En comparación, la casa hermética [línea amarilla] alcanzó picos de 320 a 380 µg / m3. En otras palabras, la casa hermética logró concentraciones de humo aproximadamente un 30% más bajas que la casa con fugas.

Incluso en el hogar hermético, los niveles de PM2.5 están muy por encima de los estándares aceptables. Sin embargo, cuando los filtros se cambiaron por el filtro HEPA, se mantuvo dentro de los niveles "saludables", si es que existe tal cosa. Pero esto no está exento de problemas.

"Los filtros HEPA pueden capturar más del 90% de las partículas del tamaño del humo ... Sin embargo, este rendimiento tiene un costo. Una mayor caída de presión en los filtros aumentará el consumo de energía del ventilador y puede aumentar el ruido ya que los ventiladores tienen que trabajar a una velocidad más alta para compensar. Los costos adicionales de reemplazo de filtros son también el otro cambio obvio, ya que los filtros de calidad más fina suelen ser más costosos y requieren un reemplazo más frecuente ".

Munro y Seagren recomiendan cambiar los filtros solo cuando sea realmente necesario. También concluyen que si bien los incendios son un problema significativo, tenemos que preocuparnos por las PM2.5 todo el tiempo, porque no hay un nivel de umbral conocido, a pesar de que la EPA sigue ignorando el problema porque, en los EE. UU., Provienen del carbón. centrales eléctricas alimentadas con combustibles fósiles y automóviles y camiones. Las recetas de Munro y Seagren son las mismas que las de Treehugger : no hay fuegos de leña o gas en el interior. "Cambiar al uso de vehículos eléctricos o, mejor, montar a caballo o caminar, puede reducir los niveles de partículas, ya que el transporte es un factor importante para las partículas inducidas por humanos en las áreas urbanizadas".

Pero una cosa que deberíamos estar haciendo es construir casas más seguras y estrechas con aire controlado y filtrado, como sucede con el estándar Passive House. Como señalé en la publicación anterior, "bien puede ser el momento de hacer que los requisitos de hermeticidad de las casas pasivas formen parte del código de construcción; estos incendios forestales no serán los últimos".

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