Cómo la humilde papa rescató a Europa de la fatalidad inminente

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Cuando los exploradores trajeron papas de los Andes, Europa pudo revertir el declive de su población y establecer una mayor seguridad alimentaria.

Generalmente se piensa que la papa es un humilde tubérculo. Cuesta poco en el supermercado, tiene un sabor muy sutil, una consistencia suave, casi aburrida, y carece de la vitalidad de otros tubérculos, como la remolacha y la zanahoria. Pero el hecho es que la humilde papa es un gran bateador. Según investigadores históricos, la papa ha jugado un papel importante en la configuración del mundo tal como lo conocemos hoy.

Un artículo fascinante en Quartzly, escrito por Gwynn Guilford y titulado " El dominio global de los blancos se debe a la papa ", explica el efecto cascada de su introducción en Europa. Descubierta por primera vez por los exploradores españoles en el imperio inca a mediados del siglo XVI, la papa fue llevada a Europa y rápidamente adoptada por varias razones.

Producía de dos a cuatro veces más calorías por acre que los cultivos de granos básicos y ofrecía más vitaminas y micronutrientes. Guilford escribe: "[Las papas son] lo suficientemente ricas en vitamina C que ayudaron a acabar con el escorbuto desenfrenado en todo el continente". Las patatas son resistentes a las heladas y se pueden almacenar bajo tierra. Salen del campo listos para ser consumidos, no requiriendo el procesamiento que necesita el grano. Se podrían suministrar extras al ganado, haciendo que la carne fuera más accesible para los campesinos.

Cuanto más se extendió la papa, más se sintieron sus efectos. Alimentó a los soldados en la guerra y ayudó a los campesinos a sobrevivir a los períodos de conflicto. Hizo que la tierra fuera más productiva en general, lo que hizo que la gente estuviera menos dispuesta a pelear por ella. Y a medida que el suministro de alimentos se volvió más confiable, abundante y nutritivo, la población aumentó, proporcionando "la riqueza y la mano de obra necesarias para impulsar la Revolución Industrial".

Con el tiempo, cuando el crecimiento de la población se volvió demasiado para Europa, esto se convirtió en una migración caucásica masiva de Europa al Nuevo Mundo. (La otra cara de la moneda es el aumento de la dependencia únicamente de la papa, que afectó a la población irlandesa cuando la plaga golpeó su cultivo principal en la década de 1840, matando a un millón de personas y obligando a otras a emigrar).

Guilford lo resume:

"En una inversión del milagro de la papa que ayudó a hacer posible su migración, los inmigrantes europeos prosperaron a través del cultivo de granos del Viejo Mundo en su nuevo terreno. La abundancia resultante impulsó las tasas de natalidad a una de las más altas en la historia registrada. A través del comercio y el imperialismo, esos excedentes alimentaron e impulsó la Revolución Industrial de Europa y, finalmente, la revolución industrial en los Estados Unidos que llevó a Estados Unidos a tomar el manto del dominio global occidental ".

Dudo que vuelva a ver una papa de la misma manera.

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