Cómo las tiras blanqueadoras pueden dañar los dientes

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Una nueva investigación revela que el ingrediente activo de los productos blanqueadores puede dañar la capa debajo del esmalte del diente.

Los estadounidenses son personas que aman sus blancos nacarados, por una suma de más de mil millones de dólares gastados en productos para blanquear los dientes cada año. Pero aparte del daño ambiental de todos los desechos generados, las tiras, las bandejas, todo ese empaque, ¿no se ha preguntado alguna vez si es bueno para los dientes?

Si bien, por supuesto, los fabricantes han estudiado los posibles efectos nocivos y prometen que los productos son seguros, ahora una investigación reciente pone en duda la seguridad de estos productos.

En tres nuevos estudios, los investigadores encontraron que el peróxido de hidrógeno, el ingrediente activo de las tiras blanqueadoras de venta libre, puede dañar el tejido de la dentina que se encuentra debajo del esmalte protector del diente.

La nueva investigación ha sido realizada por un equipo de estudiantes bajo la dirección de Kelly Keenan, PhD, profesora asociada de química en la Universidad de Stockton en Nueva Jersey. Si bien la mayoría de las investigaciones sobre estos productos han medido los efectos del peróxido de hidrógeno en el esmalte dental, el equipo de Keenan analizó lo que sucede debajo del esmalte.

Los dientes están hechos de tres capas, incluido el esmalte externo, luego una capa de dentina y luego el tejido conectivo que une las raíces a la encía. La mayor parte del diente está compuesta por la capa de dentina, que tiene altos niveles de proteínas, principalmente colágeno.

Investigaciones anteriores han demostrado que el peróxido de hidrógeno puede penetrar el esmalte y la dentina. Y, de hecho, una investigación anterior del equipo de Keenan descubrió que el colágeno en la capa de dentina se ve afectado cuando los dientes se tratan con tiras blanqueadoras.

"Buscamos caracterizar aún más lo que el peróxido de hidrógeno le estaba haciendo al colágeno", dijo Keenan. "Usamos dientes completos para los estudios y nos enfocamos en el impacto que tiene el peróxido de hidrógeno en las proteínas".

Lo que encontraron fue que el colágeno de la dentina se rompe en fragmentos más pequeños cuando se trata con peróxido de hidrógeno. También sometieron colágeno puro a peróxido de hidrógeno y examinaron la proteína con técnicas de laboratorio que les dieron una imagen más clara de lo que estaba sucediendo.

"Nuestros resultados mostraron que el tratamiento con concentraciones de peróxido de hidrógeno similares a las que se encuentran en las tiras blanqueadoras es suficiente para hacer desaparecer la proteína de colágeno original, lo que presumiblemente se debe a la formación de muchos fragmentos más pequeños", dice Keenan.

Por lo tanto, está claro que el peróxido de hidrógeno puede dañar la dentina, pero no está claro qué significa esto en términos de daño permanente. El equipo explica que su investigación no abordó si el colágeno y otras proteínas de los dientes pueden regenerarse. Con suerte, se revelará más en una investigación adicional que el equipo planea realizar.

La nueva investigación se presentó en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular durante la Biología Experimental de 2019.

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