11 formas de ecologizar su ropa

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De los archivos: actualizado el 20 de septiembre de 2019

Aunque pueda parecer una tarea de peatones, lavar la ropa tiene un impacto en el planeta mayor de lo que piensas. Entre el 75 y el 80 por ciento del impacto del ciclo de vida de nuestra ropa proviene del lavado y secado, porque se necesita mucha energía para calentar el agua de lavado y ejecutar el ciclo de secado. Por lo tanto, existe un gran potencial para reducir su uso personal de energía y agua y, por lo tanto, su huella ambiental, simplemente ecologizando sus hábitos de lavado.

A pesar de los beneficios para el medio ambiente, también puede ahorrar algunos billetes si sigue un régimen de lavandería ecológico. El hogar promedio hace casi 400 cargas de ropa al año, consumiendo alrededor de 13,500 galones de agua según Energy Star.. Cambiar a una máquina de carga frontal (o "eje horizontal") calificada por Energy Star puede ahorrar hasta 7,000 galones de agua por año. ¡Durante la vida útil de aproximadamente 11 años de una lavadora, es suficiente agua para llenar tres piscinas en el patio trasero o proporcionar agua potable de por vida para seis personas! Una lavadora de ropa calificada por Energy Star también puede ahorrarle $ 550 en costos operativos durante su vida útil, en comparación con una que no lleva la etiqueta. Muchas lavadoras eficientes nuevas se pueden amortizar fácilmente a lo largo de su vida útil. (Sugerencia: si compró su lavadora antes de 1994, es hora de considerar reemplazarla).

Al eliminar la secadora de la ecuación, incluso si es solo una parte del tiempo, ahorrará aún más dinero. Su secadora se ubica en el número dos en la lista de consumidores de energía domésticos (justo después de su refrigerador), lo que le cuesta al hogar promedio más de $ 96 por año en energía, según el Departamento de Energía de EE. UU . Por lo tanto, usar un tendedero o tendedero puede ayudarlo a ahorrar en sus facturas de servicios públicos, o eliminar por completo la necesidad de comprar y mantener un electrodoméstico adicional (más sobre esto en la sección de Consejos principales que sigue).

Estos ejemplos son solo la punta del iceberg cuando se trata de reducir la huella de carbono asociada a nuestros guardarropas. Hacer que su ropa sea más ecológica tiene múltiples beneficios: es mejor para su billetera, su guardarropa y su planeta. Todo el mundo gana cuando ecologiza su ropa, ¡así que siga leyendo para obtener más consejos!

Los mejores consejos de lavandería ecológica

  1. Úselo más de una vez.
    No vale para todo (me vienen a la mente los inconfundibles y los calcetines), pero la forma más sencilla de reducir el impacto de la ropa es ... ¡obvio! - solo haz menos. Usar su ropa más de una vez antes de tirarla a la pila sucia es el primer paso para enverdecer sus hábitos de lavado. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente analizó los números y descubrió que puede consumir hasta cinco veces menos energía si usa sus jeans al menos tres veces, lavándolos con agua fría y omitiendo la secadora o la plancha. Incluso los jeans de Levi's están en este tren. Recomiendan lavar los jeans cada dos semanas en lugar de todos los días o semanalmente.
  2. Use detergente para ropa verde
    Los detergentes convencionales pueden contener ingredientes que no son buenos para usted, su ropa o los ecosistemas acuáticos donde el agua sucia que lavamos por el desagüe puede terminar. Los fosfatos en los jabones de lavandería convencionales pueden causar la proliferación de algas que afectan negativamente a los ecosistemas y la vida marina. Para comprar detergentes más ecológicos, busque etiquetas que indiquen que un producto es fácilmente biodegradable y libre de fosfatos, y está hecho con ingredientes de origen vegetal y vegetal (en lugar de a base de petróleo), lo que significa que es más saludable para el planeta, desde la producción hasta el ciclo de aclarado. Estos también suelen ser más suaves para la piel. Otras alternativas incluyen las nueces de jabón, que están hechas de ciertas semillas de árboles, producen una sustancia jabonosa cuando entran en contacto con el agua y se pueden convertir en abono después de agotarse. Suavizantes de telas, por cierto, se puede reemplazar con una taza de vinagre blanco que se agrega a la lavadora durante el ciclo de enjuague. El vinagre equilibra naturalmente el pH del jabón, dejando su ropa suave y libre de residuos químicos.
  3. Elija detergente concentrado Los detergentes para
    ropa concentrados tienen un empaque reducido y una huella de carbono más pequeña (porque se pueden enviar productos más útiles utilizando menos espacio y combustible). Además, ofrecen más beneficios por el dinero. Algunos minoristas importantes, como Wal-Mart, venden ahora solo detergentes para ropa concentrados; pronto puede ser el único que pueda obtener. Asegúrese de utilizar un detergente concentrado adecuado para su máquina. Las máquinas de eje horizontal necesitan una formulación diferente, o hay demasiada espuma y puede arruinar la máquina
  4. Haga su propio detergente para la ropa El jabón para la ropa que lo
    haga usted mismo es quizás la forma más ecológica de hacerlo. Solo necesitará un puñado de ingredientes que se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles, y no necesita un doctorado en química para juntarlos. Lo mejor de todo es que sabrá exactamente qué entra (y qué está dejando fuera) de su fórmula y, después de un poco de práctica, puede personalizar su mezcla con aceites esenciales para obtener una fragancia fresca.
  5. Lavar a mano
    Sabemos lo que está pensando: lavarse las manos lleva mucho tiempo ... pero hay algunas herramientas excelentes que lo hacen más fácil. Los émbolos de lavandería son baratos y eficientes, y nos encanta la idea de una lavadora de pedal: ¡haga ejercicio mientras lava la ropa! Si eso no es lo tuyo, puedes llevarte la ropa a la ducha, echar un poco de jabón para todo uso y empezar a pisotear. Lavarse las manos realmente le da una idea de la cantidad de ropa que se lava a la semana, así que ¿por qué no intentarlo? Es posible que se sorprenda de su carga semanal.
  6. Maximice su lavadora para la eficiencia energética
    Si tiene una lavadora de carga superior del siglo pasado, es probable que use el doble de agua por carga que una máquina más nueva. Las lavadoras de carga frontal (también llamadas a veces máquinas de "eje horizontal") que llevan el logotipo de Energy Star suelen utilizar entre 18 y 25 galones por carga, en comparación con 40 galones de las máquinas más antiguas. Pero ya sea que esté listo o no para reemplazar su hardware actual, hay cosas que puede hacer para mejorar la eficiencia.
    Primero, lavar con agua fría. La friolera del 90 por ciento de la energía utilizada para lavar la ropa se destina a calentar el agua, lo que le cuesta $ 100 o más cada año. Con cada vez más detergentes especializados para el lavado con agua fría, la ropa blanca se volverá blanca sin el agua caliente (o tibia). A continuación, asegúrese de lavar solo cargas completas de ropa, lo que garantiza que su máquina funcione con la máxima eficiencia. Si no puede llenarla, la "opción de selector de tamaño de carga" (si tiene una) asegura que las cargas más pequeñas usen menos agua. La misma regla se aplica a la secadora, por cierto.
  7. Cuélgalo para que se seque
    Hay más de 88 millones de secadoras en los EE. UU., Cada una de las cuales emite más de una tonelada de dióxido de carbono al año. Debido a que las secadoras consumen tanta energía, omitirlas por completo puede marcar una diferencia real. Si bien algunas asociaciones de propietarios y municipios se oponen a tender la ropa para que se seque, el movimiento de secado a favor de la línea, encabezado por Right to Dry, está defendiendo bien su derecho a cosechar energía solar gratuita. ¿Bono agregado? La ropa dura más cuando se seca al aire porque hay menos desgaste que cuando se usa la secadora.
  8. Maximice su secadora
    El secado al aire no tiene que ser una opción de todo o nada. Si te quedas con la secadora durante parte (o todo) del tiempo, limpiar el filtro de pelusa con frecuencia aumentará la eficiencia y acortará el tiempo de secado. Si su secadora tiene un sensor de humedad, utilícelo. Esto reducirá automáticamente la cantidad de tiempo de secado o apagará la máquina cuando detecte que la ropa está seca, lo que reduce el desgaste de los hilos y ahorra mucha energía. Un buen sensor de humedad es lo mejor que puede buscar si está comprando una secadora de ropa nueva. A partir de este año, Energy Star comenzó a calificar las secadoras, así que asegúrese de verificar su sello de aprobación.
    También recomendamos deshacerse de las hojas de la secadora, que pueden estar llenas de sustancias químicas cancerígenas y neurotoxinas como el tolueno y el estireno. También descomponen las fibras orgánicas, acortando la vida útil de sus tejidos. En su lugar, arroje una bolsita de lavanda orgánica seca en la secadora para obtener un aroma dulce y saludable. Si va a utilizar una secadora, la mejor opción es la bomba de calor o la secadora de condensación . Condensa la humedad del aire de la secadora y luego la recalienta. Este diseño es excelente porque no requiere aire adicional, ¡es un circuito cerrado!
  9. No planches si no tienes que hacerlo
    No solo planchar es una tarea tediosa, también consume energía y puede deteriorar la tela. Así que probablemente no le importe si ponemos fin a esta aburrida actividad. Aún así, ningún ecologista que se precie quiere verse alterado, ¿verdad? Para evitar verse demacrado, simplemente cuelgue la ropa inmediatamente después de que se complete el ciclo de lavado. El agua que aún contienen trabajará con la gravedad para eliminar la mayoría de las arrugas. Para la ropa propensa a las arrugas, como la ropa de cama, corte el ciclo de centrifugado final, que dejará aún más agua en las prendas, creando aún más tirón. Luego, dobla la ropa seca donde quieras que queden los pliegues y colócala debajo de otras prendas en tu tocador, lo que ayudará a plancharlas más.
  10. Diríjase a la lavandería
    Las lavadoras y secadoras comerciales tienden a ser más eficientes que las versiones domésticas, por lo que llevar su paquete a la lavandería del vecindario puede consumir menos energía. Si deja su ropa sucia (o hace que la recojan) para su servicio, pídale al limpiador que use detergentes verdes. Algunas lavanderías, como una en Chicago que usa energía solar para agua caliente, incluso están adoptando energías alternativas.
  11. No se moleste con la limpieza en seco La limpieza en seco
    convencional es un proceso decididamente no ecológico; la mayoría de las empresas utilizan el percloroetileno (también llamado "perc"), que los estudios de investigación han demostrado que puede ser peligroso para nuestra salud. La exposición a esta sustancia química se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de vejiga, esófago y cuello uterino; irritación de ojos, nariz, garganta y piel; y fertilidad reducida; entre otros efectos. ¡Ay!
    Por suerte, existen alternativas. Para empezar, si desea eliminar la limpieza en seco de su vida, comience comprando ropa que no la requiera; es aconsejable leer las etiquetas antes de realizar compras. Además, tenga en cuenta que muchas prendas delicadas y otras prendas, incluidas las hechas de cachemira y lana de cordero, se pueden lavar a mano de forma segura y sencilla.
    Para aquellos artículos que deben ser tratados profesionalmente, no se preocupe. Reducir su exposición, en lugar de eliminarla por completo, es un buen objetivo. Además, hay tintorerías más ecológicas en el horizonte. Algunas empresas ahora usan dióxido de carbono líquido en lugar de perc. La limpieza en húmedo es otra alternativa profesional que utiliza agua, junto con lavadoras y secadoras controladas por computadora, detergentes especializados que son más suaves que los productos de lavandería para el hogar y equipos profesionales de prensado y acabado.
secadora de ropa

VagabondBlogger / Flickr / CC BY 2.0

Lavandería verde: en cifras a partir de 2014

  • 90 por ciento: cantidad total de energía utilizada por una lavadora típica para calentar el agua; sólo el 10 por ciento se utiliza para alimentar el motor.
  • 34 millones de toneladas: cantidad de emisiones de dióxido de carbono que se ahorraría si todos los hogares de Estados Unidos utiliza sólo agua fría para lavar la ropa - que es casi el 8 por ciento del objetivo de Kyoto para los EE.UU.
  • 99 libras: Cantidad de emisiones de dióxido de carbono que se ahorran por hogar cada año al ejecutar solo cargas completas de ropa.
  • 700 libras: Cantidad de emisiones de dióxido de carbono que se ahorran cada año al secar la ropa de su familia. También ahorraría 75 dólares.
  • 7,000 galones: Cantidad de agua ahorrada por año por una lavadora de carga frontal típica en comparación con una lavadora de carga superior.
  • 88 por ciento: aumento promedio en la eficiencia energética de una lavadora entre 1981 y 2003.
  • 49: Porcentaje de cargas de ropa que se ejecutan con agua tibia en los EE. UU. El 37 por ciento se hace funcionar con agua fría y el 14 por ciento con agua caliente.

Lavandería verde: conseguir techie

The dirt on conventional detergents
Laundry detergents and laundry stain removers frequently contain alkylphenol ethoxylates, or APEs, which are common surfactants. Surfactants, or surface active agents, are chemicals that make surfaces more susceptible to water, allowing cleaners to easily penetrate stains and wash them away. APEs can damage the immune system, and they're suspected hormone disruptors, which means they can mimic hormones in the body that regulate reproduction and development. The U.S. Food and Drug Administration has also warned that ethoxylated alcohol surfactants, such as APEs, may be contaminated with carcinogenic 1,4-dioxane, which penetrates skin.

Razones para evitar el blanqueador con cloro
El blanqueador con cloro, también conocido como hipoclorito de sodio, es muy cáustico y puede causar irritación y enrojecimiento de la piel. Sus vapores pueden irritar los ojos, la nariz y las vías respiratorias, y puede ser fatal si se ingiere. Según la EPA, 26,338 niños fueron expuestos o envenenados por blanqueador de cloro doméstico en 2002. El cloro también representa un peligro porque puede reaccionar con otros limpiadores para formar gases tóxicos. Si se mezclan con limpiadores que contienen amoníaco, los productos de limpieza clorados forman gases de cloramina que dañan los pulmones. El cloro mezclado con ácidos, como los que se encuentran en algunos limpiadores de inodoros, puede formar gas cloro tóxico, que puede dañar nuestras vías respiratorias.

Cuando se libera en las vías fluviales, el blanqueador con cloro puede crear organoclorados que pueden contaminar el agua potable. También se sabe que los organoclorados, que se sospecha son carcinógenos, así como toxinas reproductivas, neurológicas y del sistema inmunológico, causan trastornos del desarrollo y son algunos de los compuestos más duraderos. Una vez introducidos en el medio ambiente, pueden pasar años, o incluso décadas, para que se descompongan en formas menos dañinas.

La primicia sobre los estándares de eficiencia energética
Los intentos federales de regular la eficiencia de los electrodomésticos de consumo comenzaron con la Ley de Política y Conservación de Energía de 1975, que estableció objetivos de eficiencia de electrodomésticos, pero no estableció estándares de eficiencia.

Entonces, el mundo esperó hasta el 1 de enero de 1994 para que se implementara el primer estándar de lavadoras de ropa. Inicialmente, la eficiencia de la lavadora de ropa se calculó usando el "Factor de eficiencia" de la lavadora de ropa, calculado con la siguiente ecuación: (EF) = C / (ME + HE), donde C es la capacidad de la lavadora en pies cúbicos, ME es la electricidad. extraída de una salida por la máquina para un ciclo de lavado, y HE es la energía utilizada para calentar el agua durante un ciclo de lavado.

El 1 de enero de 2004, el Departamento de Energía (DOE) cambió su método para calcular el estándar de EF a "Factor de energía modificado", cuyo cálculo es (MEF) = C / (ME + HE + DE), donde DE es la energía de la secadora necesaria para secar una carga según el contenido de humedad residual en la ropa y el tamaño de la carga. El DOE estableció el EF mínimo de 1994 en 1,18 (o el equivalente aproximado de MEF de 0,8176). Esto no se modificó hasta 2004, cuando se implementó el cambio de cálculo. En ese momento, el DOE elevó el MEF estándar mínimo para todas las lavadoras a 1.04, un aumento de aproximadamente 27.3 por ciento. Para obtener una calificación Energy Star, el DOE también requirió que los modelos logren un MEF de 1.42. Luego, el 1 de enero de 2007, el departamento volvió a elevar el estándar mínimo de MEF a 1.26, un aumento del 21.2 por ciento, que es donde estábamos a partir de 2014.

¿Vinagre en la lavadora?
¿Por qué recomendamos agregar una taza de vinagre al lavado en lugar de suavizantes de telas? La mayoría de los vinagres blancos destilados comerciales contienen un 5% de ácido acético, es decir, CH3COOH para cualquiera que obtenga una puntuación en casa, y tienen un pH de aproximadamente 2.4 (eso es en el extremo ácido de las cosas); la mayoría de los jabones para ropa tienen un pH entre 8 y 10 (en el extremo básico). Entonces, el vinagre ayuda a neutralizar el pH (el agua neutra ocupa el medio de la escala de pH en 7), lava el jabón de las telas, dejando atrás la bondad esponjosa de tu ropa. Ahhh.

Con información de Manon Verchot

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