Los perros 'ven' el mundo a través de sus narices

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En general, los humanos no dependemos del olfato para experimentar el mundo. En cambio, enfatizamos nuestro sentido de la vista. Si olemos algo, esa información sirve como una pista para buscar la fuente, no para interpretar el olor en sí.

Pero los perros son diferentes. El olfato es la forma principal en que experimentan el mundo, y la vista es de importancia secundaria .

"Pueden mirar a alguien con los ojos; cuando te acercas, te miran", dijo a Business Insider la investigadora de cognición canina, Alexandra Horowitz . "Pero luego, una vez que han notado que hay algo en sus ojos, usan el olfato para decir que eres tú. Así que invierten ese uso tan familiar que tenemos".

Deténgase a oler las rosas - en estéreo

Las narices de los perros están optimizadas para oler.

Todo comienza con esa nariz húmeda y esponjosa , como explica en detalle el video de arriba. Puede capturar muchos olores transportados por la brisa. Además de eso, los perros pueden oler en estéreo, y cada fosa nasal puede oler diferentes aromas. Esto les ayuda a determinar de qué dirección proviene un olor y una gran cantidad de otra información. Y el factor genial no termina ahí. Las narices de los perros están diseñadas para que la inhalación y la exhalación se produzcan a través de pasajes separados. Los perros exhalan a través de ranuras a los lados de la nariz, creando pequeñas corrientes de aire que, al inhalar, les permiten absorber aún más moléculas de olor.

Este es claramente un dispositivo súper rastreador, y eso es incluso antes de explicar lo que está sucediendo adentro.

Una vez que un aroma llega a sus fosas nasales, un pliegue de tejido dirige los aromas a dos conductos diferentes. Un pasaje es para el oxígeno y el segundo pasa para los aromas. Este segundo pasaje está lleno de células receptoras olfativas, alrededor de 300 millones de ellas. En comparación, tenemos unos miserables 5 millones.

Un husky huele los pantalones rosas de una niña.
Oler es la forma en que los perros identifican y evalúan a los humanos, a otros animales e incluso a situaciones. Unchalee Khun / Shutterstock

Ser capaz de absorber todos estos olores no significaría mucho sin una forma de procesarlos, y mucho menos recordarlos. Por estos motivos, el bulbo olfativo del cerebro de los perros que realiza esta acción ocupa muchas veces más espacio relativo en el cerebro. El bulbo olfatorio se conecta a algunas partes diferentes del cerebro, incluidas las regiones responsables del comportamiento, la memoria, las emociones y el gusto. Todas estas regiones también están conectadas y juntas forman una red compleja que finalmente ayuda a los perros a determinar qué están oliendo y de dónde viene. También ayuda a formar asociaciones con esos olores.

Pero eso no es todo. Gracias al órgano vomeronasal ubicado justo encima de la boca, los perros pueden detectar las hormonas que liberan todos los animales, incluidos los humanos. Estas hormonas les ayudan a identificar parejas potenciales y a diferenciar entre animales amistosos y amenazadores. Cuando se trata de seres humanos, esta capacidad de captar hormonas les ayuda a identificar nuestros estados emocionales e incluso les puede decir cuando alguien está embarazada o enfermo.

Un olor para recordar

Perro se sienta y mira fijamente una boca de incendios amarilla en un barrio suburbano
Una boca de incendios puede ser una especie de enfriador de agua para perros. John Steel / Shutterstock

Las asociaciones entre los olores, así como la capacidad de los perros para recordarlos, es lo que les ayuda no solo a rastrear los olores, sino a identificar a otros.

"Básicamente, tenemos una nube de olor a nuestro alrededor. Eso es interesante, porque significa que un perro puede olerte antes de que estés realmente allí", dijo Horowitz. "Si estás a la vuelta de la esquina, tu nube de olor vendrá delante de ti".

Claro, tal vez su perro recuerde aproximadamente a qué hora llega a casa, pero también puede olerlo a usted, al automóvil y cualquier otra cosa que necesite para identificarlo antes de que esté a la vista.

Oler es también la forma en que los perros pueden comunicarse en el exterior. Como informamos anteriormente, un paseo no es solo un paseo para su perro ; es una forma de saber cómo les está yendo a otros perros en el vecindario y si hay perros nuevos alrededor. Los aromas les dicen si el perro está sano o no, qué ha comido y si el perro es macho o hembra.

Una nariz fría por calor

Una imagen termográfica muestra que la nariz de un perro está realmente fría.
Una imagen termográfica muestra que la nariz de un perro está realmente fría. Informes científicos [CC BY 4.0]

Curiosamente, las narices de los perros no son solo para olfatear perros y personas. Un nuevo estudio encuentra que también pueden sentir el calor irradiado débil. La punta fría y húmeda de la nariz de un perro, llamada rinarium, lo hace particularmente sensible al calor liberado por la radiación térmica. Esta habilidad ayudaría a los carnívoros a encontrar presas de sangre caliente.

Otros animales, como los mapaches y los topos, también tienen rinarium que utilizan para la sensibilidad táctil. Pero debido a que las narices de los perros son frías, sus habilidades táctiles no son tan buenas, lo que lleva a los investigadores a creer que la nariz tiene mayores habilidades más allá del tacto y el olfato. Sus resultados se publicaron en Scientific Reports .

Entonces, la próxima vez que su perro olfatee el aire o un lugar favorito o realmente quiera oler sus zapatos, deje que el perro haga lo suyo. Simplemente está tratando de absorber toda la información que pueda sobre el mundo que lo rodea.

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