Cómo sobrevivir a una inundación

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Aquí viene la lluvia otra vez ... sepa qué hacer antes, durante y después de una inundación.

Las inundaciones son el desastre natural número uno en los Estados Unidos, y cuando se mira el promedio de 30 años, son la causa número uno de fatalidades relacionadas con el clima con un promedio de 81 muertes por año.

En pocas palabras, es fácil subestimar el poder del agua. En una inundación repentina, seis pulgadas de agua en movimiento son suficientes para derribar a una persona; 12 pulgadas de agua en movimiento pueden arrastrar un automóvil pequeño. ¡Tanto el agua en movimiento como en aumento exigen respeto!

Pocos lugares son inmunes a las inundaciones, donde llueve, pueden ocurrir inundaciones. Y se sabe que muchos de los tipos TreeHugger vivimos cerca o pasamos tiempo en áreas que son especialmente propensas a las inundaciones. Entonces, con eso en mente, aquí hay algunos consejos que lo ayudarán a mantenerse a salvo cuando un gran diluvio decidió hacer lo suyo.

¡Date la vuelta, no te ahogues!
La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ideó la frase "Date la vuelta, no te ahogues" (y luego la registró como marca registrada) para promover la misión del Servicio Meteorológico Nacional (NWS) de ayudar a salvar vidas. Resulta que los CDC informan que la mitad de todos los ahogamientos por inundaciones ocurren cuando un vehículo se adentra en aguas peligrosas. Como se mencionó anteriormente, 12 pulgadas de agua en movimiento pueden llevar un automóvil pequeño; dos pies arrasarán con un vehículo más grande. La gente piensa que pueden pasar un charco en la carretera, solo para que su auto se detenga y luego ... ¡zas! ¡Date la vuelta, no te ahogues!

Inundaciones repentinas 101
Esto puede parecer obvio, pero aparentemente no es lo primero que se les ocurre a muchos. Si existe la posibilidad de una inundación repentina, muévase a un terreno más alto lo más rápido posible. Si está en su automóvil y el agua sube a su alrededor, salga del automóvil y busque un terreno más alto. (Sin embargo, si el agua se mueve, no salga del automóvil).

El NWS señala que un arroyo de solo seis pulgadas de profundidad en áreas montañosas puede convertirse en un río embravecido de 10 pies de profundidad en menos de una hora si una tormenta eléctrica produce lluvias intensas. Durante lluvias fuertes o en tiempos de alerta o advertencia de inundaciones, no acampe ni estacione cerca de arroyos, arroyos o ríos.

Manténgase sintonizado
Durante tormentas eléctricas, lluvias torrenciales u otras inclemencias del tiempo, permanezca atento a la televisión o radio local para recibir actualizaciones del tiempo e instrucciones de emergencia. Esto es lo que significan las alertas:

Alerta de inundación: es posible que se produzcan inundaciones.
Alerta de inundaciones repentinas: Es posible que se produzcan inundaciones repentinas; prepárate para trasladarte a un terreno más alto.
Advertencia de inundación: la inundación está ocurriendo o ocurrirá pronto; si se le aconseja evacuar, hágalo inmediatamente.
Advertencia de inundación repentina: se está produciendo una inundación repentina; busque terreno más alto a pie inmediatamente.

Conoce tus elevaciones
De la misma manera que los auxiliares de vuelo señalan nuestras puertas de salida de emergencia, debes familiarizarte con los puntos altos de tu zona (ya sea tierra o edificios) y sobre todo conocer aquellos a los que se puede acceder a pie.

Prepare su hogar
Los muebles de exterior se pueden mover al interior y los elementos importantes se pueden mover al punto más alto de su hogar. Los aparatos eléctricos deben desenchufarse (pero solo cuando esté seco y no parado sobre el agua). Es posible que le indiquen que apague el gas y la electricidad en el interruptor principal o la válvula, lo que puede ayudar a prevenir incendios y explosiones.

Proteja a sus mascotas
Nunca deje a su mascota sola en casa cuando haya una advertencia de inundación, incluso si su hogar no está directamente amenazado. Las carreteras pueden estar cerradas o su casa puede volverse inaccesible, dejando a su mascota varada. Además, nunca deje a una mascota atada o enjaulada durante una advertencia de inundación; la razón es obvia, ¿verdad?

También tenga mucho cuidado con las mascotas si su área se inunda directamente. Si se necesitan solo seis pulgadas de agua para llevarse a un adulto, se necesita mucho menos para llevarse una mascota.

Después de una inundación:

  • Regrese a casa solo cuando las autoridades digan que está bien.
  • Tenga cuidado con los escombros donde el agua ha retrocedido.
  • Antes de entrar a su casa, busque en el exterior cables eléctricos sueltos, líneas de gas dañadas, grietas en los cimientos u otros daños.
  • Si huele gas natural o propano o escucha un silbido, salga rápidamente y llame al departamento de bomberos.
  • Compruebe si hay criaturas que se hayan refugiado o hayan sido lavadas dentro de su hogar; las serpientes, en particular, son propensas a desplazarse. Especialmente revise antes de permitir que las mascotas vuelvan a entrar.
  • Si su propiedad se ha inundado, permita que sus mascotas se reorienten cuando regrese. Las inundaciones pueden eliminar los olores y pueden haber destruido los puntos de referencia que usa su mascota para realizar un seguimiento de las ubicaciones. Sin ellos, es más probable que se pierda. Pasee a su perro con una correa durante unos días hasta que se reajuste.
  • Tenga cuidado con los caminos y carreteras, ya que a menudo están erosionados y comprometidos por las inundaciones.
  • Evite el agua estancada, ya que puede haber riesgo de electrocución por líneas eléctricas subterráneas o caídas.
  • Comuníquese con su departamento de salud pública local o estatal para obtener consejos específicos para hervir o tratar el agua donde se encuentre después de un desastre, ya que el agua puede estar contaminada.
  • Hágale saber a su familia que está a salvo.
  • Y aunque puede ser lo último que tenga en mente, recuerde fotografiar los daños a su propiedad para fines de seguro.
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