Cómo ver la lluvia de meteoros Gemínidas

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Las gemínidas son el evento anual más subestimado del calendario astronómico. Ocurren a mediados de diciembre, cuando a menudo hace demasiado frío y está nublado en el hemisferio norte para apreciarlos realmente.

Y es una pena, ya que las Gemínidas son casi siempre un mejor espectáculo que sus contrapartes de verano, las mucho más populares Perseidas. Si tienes un cielo claro y oscuro y estás dispuesto a enfrentar el frío, vale la pena el esfuerzo para lidiar con esas temperaturas frías. Además, ¿a quién no le encanta beber chocolate caliente mientras observa cómo los meteoritos pasan arriba?

Cuando y donde mirar

Las Gemínidas alcanzan su punto máximo el 14 de diciembre, con la mejor visualización alrededor de las 2 am hora local, aunque serán visibles desde ahora hasta el 17 de diciembre, aproximadamente desde la hora de la cena hasta las 6 am.

Sin embargo, si está esperando el momento pico, no salga tan temprano en la mañana. Deberá estar afuera al menos 20 minutos antes para que sus ojos tengan tiempo de adaptarse a la oscuridad. Entonces y solo entonces podrás ver las Gemínidas. Planee estar al aire libre durante aproximadamente una hora para obtener la experiencia completa.

Para obtener una descripción más detallada de dónde mirar en el cielo, consulte una útil herramienta de In-the-Sky.org, que le brinda una buena aproximación después de ingresar su ubicación a la derecha.

El punto radiante de los meteoros está casi al lado de la brillante estrella Castor, que se encuentra en la constelación de Géminis. (No es de extrañar, así es como la ducha recibió su nombre). Sin embargo, no se preocupe si no puede localizar a Géminis. Puede dar la espalda a la constelación y aún ver los meteoros volar por encima.

¿Qué debo esperar?

Una experiencia de meteoritos más lenta, como se ve en el video de arriba de diciembre de 2017.

Las Leónidas pasan como un rayo, pero las Gemínidas son "ratones de campo celeste" que se escabullen lentamente por el cielo, en palabras de Joe Rao, instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York . Debería ver una serie de rayas blancas-amarillas brillantes o algunas muy tenues. No hay muchos meteoros en ese rango, según Rao.

En cuanto a la cantidad de meteoros, puede esperar un promedio de 60 a 120 por hora, pero la contaminación lumínica y la cobertura de nubes influirán en la cantidad que realmente ve. La luna ciertamente planteará un problema este año, ya que es una luna gibosa menguante casi llena. Esa brillante luz de la luna puede ahogar el más tenue de los meteoros, pero no será un fracaso de ninguna manera. (Para tener una idea de las posibilidades cuando la luna no está llena, lea cómo fue la lluvia de Gemínidas de 2012 ).

¿Qué debo traer conmigo?

No necesitará ningún dispositivo de visualización especial para ver las Gemínidas, solo sus ojos ajustados a la oscuridad de la noche.

You will, however, make sure you stay warm since it's mid-December and may be quite cold in the Northern Hemisphere. Dress smartly in warming layers, have some warm drinks within reach and, of course, bring some friends! If you all pick a section of the sky to watch, then you can get more of the experience and share what they see.

If you need a sky-gazing break, bring a book with a red light to read by so you won't need to give your eyes time to readjust to the dark.

Where do the Geminids come from?

Árboles desnudos contemplan la lluvia de meteoros Gemínidas
The Geminid meteors originate from a peculiar asteroid. Genevieve de Messieres/Shutterstock

Las gemínidas se originan a partir de un objeto llamado 3200 Phaethon. Faetón es una criatura celestial peculiar ya que es un asteroide, pero su órbita es mucho más similar a un cometa, lo que significa una órbita más alargada que redonda. Eso, junto con su composición algo parecida a un cometa, le valió a Faetón el apodo de "cometa de roca". Cuando se descubrió a principios de la década de 1980, se identificó rápidamente como la fuente desconocida hasta entonces de las Gemínidas.

En 2017, Phaeton causó un poco de revuelo porque era fácilmente visible incluso a través de pequeños telescopios mientras se desplazaba a solo 6,4 millones de millas (10,3 millones de kilómetros) de la Tierra. Además de poder ver Phaethon, su proximidad a la Tierra resultó en una lluvia de Gemínidas mejor de lo habitual ese año. En 2018, Phaethon estará mucho más lejos, lo que resultará en lo que probablemente será una lluvia de meteoritos normal. Si espera echar un vistazo a Phaeton, debería patinar a una distancia de 1.8 millones de millas el 14 de diciembre de 2093, así que configure un recordatorio en su aplicación de calendario.

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