¡Es hora de celebrar la Semana del Medio Ambiente!

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Esta semana, del 19 al 25 de octubre, es la Semana del Medio Ambiente en Europa. La campaña, ahora en su tercer año, está dirigida por la Red Ambiental de Mujeres (WEN). Su objetivo es crear conciencia sobre los productos químicos y el plástico presentes en los productos de época convencionales y educar a las mujeres sobre alternativas más baratas, ecológicas y saludables de usar.

La menstruación es una parte natural y necesaria de la vida, pero está sujeta a un estigma continuo. A las niñas no se les enseña a sentirse cómodas con el hecho de que sus cuerpos sangran con regularidad. Los productos que se les dice que compren (o mejor dicho, que no se les dice que no compren) refuerzan la idea de que el sangrado huele mal y está sucio, algo que esconder. Esa es parte de la razón por la que la absorción de las copas menstruales es sorprendentemente baja , considerando lo revolucionarias que son; muchas mujeres conservan una sensación persistente de vergüenza por tocarse el cuerpo.

Muchos de los productos menstruales más comunes representan un peligro continuo para la salud, ya que exponen los cuerpos, a través de un lugar sorprendentemente absorbente, la vagina, a sustancias químicas tóxicas, como disulfuro de carbono, cloruro de metileno, tolueno y xileno, según WEN. Restos de dioxina y cloro del blanqueo y procesamiento de la pulpa de madera; el glifosato y los piretroides, plaguicidas que son cancerígenos y neurotóxicos respectivamente, se transfieren del algodón a las toallas sanitarias y tampones menstruales; y los carcinógenos estireno, cloroformo y cloroetano se han encontrado en las almohadillas.

Agregue a eso la ambigua "fragancia" que contienen algunos productos, cuyo contenido los consumidores nunca sabrán porque los fabricantes no están obligados a revelar los ingredientes. WEN señala lo absurdo de agregar fragancia a los productos menstruales y el hecho de que ningún otro producto utilizado para absorber la sangre ha agregado fragancia. Desafortunadamente, la presencia de fragancias refuerza la noción errónea de que los períodos son malolientes y sucios. Un extracto del informe "Seeing Red" de WEN dice:

"Estos no son aditivos inofensivos. Una búsqueda rápida en Google revela cientos de preguntas de mujeres en foros, blogs y salas de chat sobre reacciones alérgicas a tampones y toallas sanitarias. Los hallazgos no son sorprendentes, ya que la fragancia sintética es uno de los alérgenos de contacto más comunes y está relacionado con problemas de salud como la candidiasis. Las fragancias sintéticas pueden estar compuestas por un cóctel de 3.000 productos químicos y pueden contener carcinógenos, alérgenos, irritantes y disruptores endocrinos ".

Luego está todo el plástico. Hasta el 90% de una toalla sanitaria y el 6% de un tampón son de plástico. El resto de una compresa es pulpa de madera y los tampones son una mezcla de algodón y rayón. Los aplicadores de tampones de plástico e incluso las cuerdas unidas a un tampón están hechos de polietileno y polipropileno.

Cuando se desechan, estos productos plásticos van al vertedero, donde tardan muchos años en descomponerse. Muchos se pierden en el entorno natural, lo que genera desechos desagradables: "Las cifras de la Marine Conservation Society revelan que, en promedio, se encuentran 4.8 piezas de desechos menstruales por cada 100 m de playa limpiada. Por cada 100 m de playa que equivale a 4 toallas sanitarias, forros y tiras de respaldo, junto con al menos un tampón y aplicador usados ​​". Cuando estos productos comienzan a descomponerse eventualmente, crean microfibras plásticas (una forma de microplástico) que contaminan el suelo y el agua. 

Por último, pero no menos importante, estos productos de época convencionales son caros. Un estudio de Plan International UK descubrió que el 10% de las niñas de 14 a 21 años no pueden pagar los productos para la menstruación. El 12% informa improvisar, envolver papel higiénico o doblar calcetines en la ropa interior, y el 14% pide prestado a amigos. Y cuando pueden pagar los productos, tienen que comprar los más baratos, que conllevan riesgos elevados para la salud:

"El hecho de que los productos de época más baratos sean a menudo los que tienen el mayor potencial de dañar nuestra salud y el planeta significa que las personas con menos energía tienen la mayor exposición a productos peligrosos".

¿Cual es la solución?

Existen alternativas mucho mejores, lo cual es un factor impulsor de la Semana Ambiental. Si tan solo más personas comenzaran a usar productos reutilizables, que requieren un pago inicial por adelantado pero luego duran años, muchos de estos problemas se resolverían de inmediato. 

Pero las niñas a menudo ni siquiera saben de la existencia de productos como copas menstruales, almohadillas de tela lavables y menstruación bajo el agua, o pueden sentirse nerviosas al probarlos. Es posible que no estén informados sobre la diferente composición química de los tampones de algodón orgánico y no orgánico. Este tipo de educación no se da en las escuelas y, a veces, tampoco en el hogar.

Línea de productos Nixit
Nixit (usado con permiso)

Es por eso que iniciativas como la Semana del Medio Ambiente son tan importantes. Inicia una conversación importante, generando conciencia y despertando curiosidad. Alienta a las mujeres a sentirse orgullosas y expresivas sobre sus períodos, a hacer el cambio a los reutilizables y a abogar por la distribución de productos gratuitos para el período en las escuelas.

WEN ofrece una lista de productos menstruales sin plástico que puede ver aquí . (Puedo responder por la copa Nixit, que es mi nueva favorita ). Aunque la lista está basada en el Reino Unido, puede encontrar la mayoría de estas en los EE. UU.

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