El 'Censo Cósmico' de Inglaterra revela la escala de contaminación lumínica

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En un esfuerzo por descubrir y preservar vestigios del cielo nocturno inglés intacto por la contaminación lumínica, la Sociedad Astronómica Británica unió fuerzas en febrero con The Campaign to Protect Rural England (CPRE) para lanzar el gran Star Count de 2019. Ahora tienen algunos resultados .

"Un cielo oscuro lleno de estrellas es una de las vistas más mágicas que nuestro campo tiene para ofrecer", dijo Emma Marrington, activista de cielos oscuros en CPRE, a The Guardian durante el censo. "Sin embargo, a demasiadas personas se les niega cada vez más la oportunidad de experimentar esta maravilla verdaderamente natural".

Una vista nocturna del Reino Unido capturada por la NASA y el satélite Suomi NPP de la NOAA. (Foto: NASA)

Durante la mayor parte de febrero, los grupos pidieron a los residentes británicos que buscaran la constelación de Orión con sus cuatro esquinas y el famoso cinturón de tres estrellas. El objetivo de ese esfuerzo era crear un mapa más preciso de los mejores lugares para disfrutar del cielo nocturno y avanzar en la lucha contra la contaminación lumínica en otras áreas.

En esta larga exposición, la contaminación lumínica de St. Ives arroja una neblina naranja en el cielo nocturno sobre el misterioso Men-an-Tol, una de las estructuras megalíticas más conocidas de Gran Bretaña. (Foto: Matt Cardy / Getty Images)

Ahora que se ha completado el recuento más reciente, está claro que aún queda trabajo por hacer.

Solo el 2% de las personas de los 2.300 participantes pudieron disfrutar de un verdadero cielo oscuro, según el sitio de CPRE , que ofreció detalles:

Más de la mitad de todos los participantes (57%) no pudo ver más de diez estrellas, lo que significa que se ven gravemente afectados por la contaminación lumínica. En contraste, solo el 9% de las personas experimentó 'cielos oscuros', contando entre 21 y 30 estrellas, y solo el 2% experimentó 'cielos verdaderamente oscuros' y pudo contar más de 30 estrellas, la mitad de la proporción de personas que pudieron hacerlo. durante el Star Count anterior, en 2014.
Los astrónomos están utilizando el censo para ayudar a localizar y preservar los últimos focos de cielos oscuros que quedan en Inglaterra. (Foto: herdiephoto / Flickr)

Debido a que las tres estrellas en el cinturón de Orión, Alnilam, Mintaka y Alnitak, brillan bastante, generalmente son un excelente punto de partida para una campaña de conteo de estrellas, incluso en algunas de las peores condiciones de contaminación lumínica. Es cuando comienzas a registrar las estrellas dentro de sus cuatro esquinas cuando el impacto de la contaminación lumínica comienza a sesgar los resultados de una región a otra.

Como se muestra en el lapso de tiempo a continuación de varios niveles de contaminación lumínica en los EE. UU., Orion se ve muy diferente bajo las luces de San Francisco que bajo las condiciones perfectamente oscuras del Parque Estatal Goblin Valley, Utah.

En un estudio de 2015 llamado acertadamente Night Blight , el CPRE utilizó imágenes satelitales nocturnas para concluir que solo el 22 por ciento de Inglaterra experimenta cielos nocturnos completamente intactos por la contaminación lumínica. Este número palidece en comparación con Gales (57 por ciento) y Escocia (77 por ciento), que se benefician de niveles de población significativamente más bajos. No es sorprendente que 19 de los 20 distritos más brillantes sean distritos de Londres, mientras que casi todos los condados más oscuros bordean los límites de las fronteras de Inglaterra.

Marte y la vía láctea sobre la costa sur de la Isla de Wight. (Foto: Brian Tomlinson / Flickr)

Entonces, ¿cómo recuperan las comunidades la noche? Algunas de las soluciones más fáciles, según los defensores del cielo oscuro, provienen de agregar dispositivos de luz blindados, sensores de movimiento y LED programables. A través de actividades como este recuento de estrellas nacional, el grupo tiene la esperanza de que la gente simplemente se tome el tiempo para mirar hacia arriba y apreciar la belleza cada vez más fugaz de sus cabezas.

"No es necesario ser astrónomo para ser influenciado por una vista de una noche estrellada", dijo Christopher Luginbuhl de Flagstaff Dark Skies Coalition a Sky and Telescope . "Y no es necesario saber qué tan lejos está una estrella para captar el mensaje básico de que el universo sobre su cabeza tiene un significado y una perspectiva que dar a la vida humana".

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