Los chimpancés, como las personas, se vuelven exigentes con los amigos a medida que envejecen

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A medida que las personas envejecen, los tipos y la cantidad de amigos que tienen tienden a cambiar. Como adultos jóvenes, los humanos tienen grandes grupos de amigos. Con la edad, a menudo prefieren pasar su tiempo con unas pocas personas cercanas y positivas.

Los investigadores creyeron durante mucho tiempo que esta atracción del envejecimiento hacia relaciones significativas era exclusiva de los humanos, pero un nuevo estudio encuentra que los chimpancés también tienen tendencias similares.

Una explicación de la inclinación humana a ser más exigente con las conexiones sociales tiene que ver con la conciencia de la mortalidad. A medida que las personas envejecen, no necesariamente quieren estar rodeadas de un gran grupo de amigos negativos, sino que prefieren estar cerca de un puñado de personas cercanas y optimistas.

"La teoría de la selectividad socioemocional propone que las personas controlen cuánto tiempo nos queda en nuestra vida y prioricen las relaciones emocionalmente satisfactorias en la vejez cuando se percibe que el tiempo se está agotando", dijo una de las autoras principales del estudio, Alexandra G. Rosati, psicóloga y antropólogo de la Universidad de Michigan, le dice a Treehugger.

"La afirmación es que estos cambios en las amistades dependen de un sentido del tiempo personal futuro y de la conciencia de la propia mortalidad".

Rosati y sus colegas tenían curiosidad por saber si los chimpancés mostrarían rasgos similares a pesar de que no parecen tener la misma sensación inminente de mortalidad.

Utilizaron 78.000 horas de observaciones realizadas durante 20 años en el Proyecto Chimpancé Kibale en Uganda. Los datos analizaron las interacciones sociales de 21 chimpancés machos de entre 15 y 58 años. Los investigadores solo estudiaron a los chimpancés machos porque demuestran vínculos sociales más fuertes y tienen más interacciones sociales que las hembras.

Los investigadores encontraron que los chimpancés salvajes comparten un patrón similar de envejecimiento social con los humanos, dice Rosati.

“Priorizan lazos sociales fuertes y mutuos e interactúan con los demás de formas más positivas a medida que envejecen. Los adultos más jóvenes, por el contrario, eran más propensos a formar relaciones desiguales donde su pareja no correspondía y mostraba más agresión ".

Los chimpancés mayores preferían pasar más tiempo con los chimpancés de los que se habían hecho amigos a lo largo de los años. Se sentaban cerca de estos compañeros de mucho tiempo y se acicalaban mutuamente. Por el contrario, los chimpancés más jóvenes tenían relaciones más unilaterales en las que preparaban a un amigo, pero la acción no se correspondía.

Los chimpancés machos de mayor edad también tenían más probabilidades de pasar más tiempo solos. Los investigadores dijeron que mostraron un cambio de interacciones negativas a interacciones más positivas, prefiriendo pasar sus últimos años en relaciones optimistas y sin confrontaciones. Los investigadores llaman a la preferencia un "sesgo de positividad".

El estudio fue publicado en la revista Science .

Entendiendo el envejecimiento saludable

Los investigadores teorizan que los chimpancés, como los humanos, pueden cambiar su enfoque social a medida que envejecen.

“Proponemos que este patrón de envejecimiento puede ser el resultado de cambios compartidos en nuestras habilidades para regular nuestras emociones con la edad”, dice Rosati. “Este patrón compartido entre chimpancés y humanos podría representar una respuesta adaptativa donde los adultos mayores se enfocan en relaciones sociales importantes que brindan beneficios y evitan interacciones que tienen consecuencias negativas a medida que pierden la capacidad de lucha competitiva”.

Comprender por qué ocurren estos comportamientos puede ayudar a los científicos a comprender el envejecimiento saludable y qué desencadena este cambio en la interacción social.

“Este estudio muestra cómo los conjuntos de datos de comportamiento a largo plazo de animales salvajes como los chimpancés pueden ayudarnos a comprender y promover un envejecimiento saludable en los seres humanos”, dice Rosati. “Además, destaca que nuestros cambios en el comportamiento en la vejez, como nuestras redes sociales cada vez más reducidas y la priorización de fuertes lazos sociales existentes, representan cambios en el envejecimiento saludable que también se comparten en otras especies”.

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