Comer frutos secos puede ayudar a mantener un peso saludable

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Los investigadores han descubierto que los adultos que comen nueces tienden a ganar menos peso a medida que envejecen.

Hace tres años publicamos una historia titulada '5 formas en que un puñado de nueces puede salvar tu vida'. Después de describir las muchas formas en que las nueces mejoran la salud, la escritora Melissa lo terminó con un bono número 6: "Reducción del riesgo de obesidad ... lo que significa sentirse y verse mejor mientras disfruta de una vida más larga".

Esa declaración de bonificación ahora ha sido explorada en mayor profundidad por investigadores del Brigham and Women's Hospital y la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard en Boston. Analizaron la asociación entre el consumo total de nueces, la ingesta de diferentes tipos de nueces (incluido el maní) y cómo esto afecta el aumento de peso a largo plazo. Los resultados se publicaron en el BMJ .

A medida que los estadounidenses envejecen, aumentan una libra extra de peso anualmente en promedio. Lo que mostró esta investigación es que, al agregar un puñado de nueces a la dieta diaria, digamos, 12 almendras o 10 mitades de nueces, se produce menos aumento de peso y hay menos riesgo de obesidad. De The Salt de NPR ,

"Las personas que comieron nueces con mayor regularidad ganaron, en promedio, alrededor de media libra al año, mientras que las que comieron nueces solo de vez en cuando ganaron, en promedio, alrededor de una libra cada año. Eso puede no parecer una gran diferencia, pero [la coautora del estudio, Deirdre] Tobias dice: 'Esos medio kilo se acumulan con el tiempo' ".

Hay un par de factores en juego. Cuando las personas comienzan a comer nueces, sus dietas se vuelven más saludables en general. Consumen menos alimentos procesados, grasos y azucarados. La proteína y la fibra de las nueces también tienden a llenar a las personas, dejándolas satisfechas por más tiempo y menos susceptibles a los antojos. El mismo acto de masticar también puede actuar como un impedimento para comer demasiadas nueces porque requieren más trabajo para consumir que otros bocadillos.

Dado que la obesidad afecta a una gran parte de la población de EE. UU., Encontrar pequeños trucos dietéticos útiles puede marcar una diferencia notable. Lo mejor de las nueces es que rara vez se sienten como una compensación; la mayoría de las personas, incluidos los niños, están felices de masticarlos, y no parece que esté sacrificando el sabor y la satisfacción en el proceso.

Los investigadores también señalan los beneficios ambientales de convertir a las personas en fuentes de proteínas de origen vegetal, diciendo que "puede contribuir a la promoción de un sistema alimentario global sostenible". Pero no todos los frutos secos son iguales en lo que respecta a la huella medioambiental; algunos cultivos usan más agua que otros y se cultivan en regiones secas que requieren un riego significativo, por lo que vale la pena investigar un poco sobre cultivos que consumen menos agua. Comience aquí, con una guía de ' 5 nueces que no se cultivan en California '.

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