¿Qué sucede cuando a los humanos no se les permite tocarse entre sí?

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Una de las teorías predominantes sobre por qué el apretón de manos surgió como una forma de saludo hace miles de años fue demostrar que ninguna de las partes portaba un arma.

Pero en estos días, parece discutible, considerando que el arma real no está en nuestras manos, aunque podría estar en ellos.

Esa es una razón bastante convincente por la que los humanos necesitan contacto (apretones de manos, abrazos y Dios no lo quiera, besos) es muy mal visto durante una pandemia. Pero, ¿qué precio pagamos por estar físicamente desconectados unos de otros? Después de todo, los humanos fueron diseñados para entrelazarse de una forma u otra, como un bebé recién nacido aferrado a un dedo.

Como adultos, el contacto físico "solidifica algo: una introducción, un saludo, un sentimiento, empatía", escribe Michelle Fiordalis en un ensayo del New York Times .

En estos días en particular, esa última cualidad, la empatía, es especialmente vital. Podemos estar aislados de otro, pero tenemos que ser capaces de sentir que todos estamos capeando esta tormenta juntos. ¿Cómo creamos esa sensación de experiencia compartida cuando no podemos tocarnos?

El tacto transmite emoción

Algunas personas pueden tener los genes adecuados para mantenerse unidos en la salud y la enfermedad. fizkes / Shutterstock

Como señala un experimento reciente dirigido por el profesor de Berkeley Dacher Keltner, literalmente hacemos conexiones con la punta de nuestros dedos. Keltner y sus colegas pusieron una barrera entre dos personas. Le pidieron a una de esas personas que transmitiera diferentes emociones mediante un toque de un segundo del antebrazo de la otra persona. Esa otra persona tuvo que adivinar la emoción.

Así es como Keltner describe los resultados :

"Dada la cantidad de emociones que se están considerando, las probabilidades de adivinar la emoción correcta por casualidad eran de alrededor del ocho por ciento. Pero, sorprendentemente, los participantes adivinaron la compasión correctamente casi el 60 por ciento de las veces. Gratitud, ira, amor, miedo: acertaron más del 50 por ciento del tiempo también ".

Una necesidad humana fundamental

Foto: freestocks.org / Flickr [CC by 1.0]

El tacto también juega otro papel aún más fundamental en nuestras vidas. Literalmente proporciona alivio del dolor , algo que podríamos hacer ahora mismo. La gente está muriendo. Los funerales para los seres queridos ya no son posibles, sin importar los abrazos o las manos o cualquier tipo de conmiseración.

En estos días, estamos hambrientos de las necesidades humanas más fundamentales: tocar y ser tocado. ¿Es un abrazo pedir demasiado?

El principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos cree que sí.

Al comienzo de la pandemia, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, sugirió sólo "medio en serio" que tal vez nunca volvamos a estrecharnos la mano.

Probablemente Fauci tenga razón. El apretón de manos ha sobrevivido a su utilidad social. Ahora está más cargado de amenazas potenciales de lo que podría estarlo una daga oculta. Pero ya hemos descubierto otras formas de conectarnos físicamente con un extraño, por ejemplo, un golpe en el codo en el momento oportuno.

Dos mujeres haciendo un golpe en el codo.
Con el tiempo, la protuberancia del codo puede convertirse en el nuevo apretón de manos, pero todavía no lo hemos logrado. Linda Bestwick / Shutterstock

Porque, ya sean manos, cuerpos o labios, somos bloques de Lego humanos, construidos para entrelazarse. Y tan pronto como tengamos la oportunidad, recuperaremos el tiempo perdido.

Y si tienes la suerte de estar encerrado con alguien que amas, ¿a qué estás esperando?

"La mayoría de la gente quiere sentirse comprendida y la comunicación es el vehículo mediante el cual transmiten comprensión y empatía", dice a PsychCentral David Klow, terapeuta matrimonial y familiar . "La comunicación no verbal puede ser una forma muy poderosa de decirle a tu pareja: 'Te entiendo'. Abrazar es una forma de decir: 'Sé cómo te sientes'. Nos permite sentirnos conocidos por su pareja de formas que las palabras no pueden transmitir ".

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