Criadero de tortugas marinas en Nicaragua paga a los cazadores furtivos por huevos

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Las comunidades en el noroeste de Nicaragua se están uniendo para salvar a la tortuga carey en peligro crítico de extinción.

En la esquina noroeste de Nicaragua, hay un gran estuario llamado Padre Ramos . Este hermoso manglar es una importante zona de transición entre la tierra y el mar, un lugar donde el agua está en calma y fluctúa con la marea. Padre Ramos ha sido una reserva natural desde 1983 y es importante porque es una de las dos únicas áreas de anidación conocidas (de tamaño significativo) para la tortuga carey del Pacífico oriental, en peligro crítico de extinción.

Las tortugas marinas están en problemas en todo el mundo, y Nicaragua, cuyas playas han sido durante mucho tiempo áreas de anidación cruciales, ha experimentado una fuerte disminución en su número en las últimas décadas. De las cuatro especies que llegan a Nicaragua para poner sus huevos, las tortugas laúd y las tortugas carey están clasificadas como en peligro crítico, las verdes están en peligro y las tortugas lora son vulnerables.

tortuga marina

© Chris Taylor - Liberación de una tortuga marina recién nacida

Las tortugas carey de Padre Ramos enfrentan los mismos peligros que están afectando a las tortugas marinas en todo el mundo. Muchos nicaragüenses comen huevos de tortuga (incluso se venden como bocadillos en eventos deportivos), talan los manglares para obtener leña y contaminan el agua con granjas camaroneras ilegales. Las tortugas son atrapadas en redes de pesca por accidente o cazadas furtivamente por su carne, caparazón y piel. El cambio climático está alterando la temperatura de la arena, afectando el sexo de las crías. Luego está el flagelo insidioso de la contaminación plástica en todas partes que, trágicamente, se asemeja a las medusas que a las tortugas les encanta comer, lo que resulta en asfixia en lugar de nutrición.

Los habitantes de Jiquilillo y Punto Venecia, poblados cercanos al estero Padre Ramos, han tomado medidas para proteger a las tortugas carey. Han construido un criadero al aire libre donde los huevos se pueden mantener de forma segura hasta que nacen. Protegidas con redes de aves, sol, viento, olas y cazadores furtivos por un guardia de tiempo completo, las tortugas bebés tienen más posibilidades de sobrevivir que si se las deja en la playa. TreeHugger se sentó con Andy Evans, propietario de un hotel local, para aprender más sobre este maravilloso proyecto.

signo de conservación de tortugas marinas

© Megan Evans

Criadero Padre Ramos

© Megan Evans - Vista del criadero Padre Ramos, diseño sorprendentemente simple

El enfoque de la planta de incubación es innovador y ofrece pagar a los cazadores furtivos al valor de mercado por los huevos que recolectan. Estos huevos, junto con los recolectados por voluntarios y empleados que recorren la playa durante la noche, se entierran en bolsas de arena volcánica negra, donde se 'hornean' durante aproximadamente 45 días. Al nacer, las crías de tortugas marinas se colocan en cubos de agua salada y se llevan a la orilla para su liberación.

liberando tortugas marinas

© Megan Evans - Las tortugas marinas recién nacidas se llevan en cubos al mar para su liberación.

Esta simple intervención aumenta la tasa de supervivencia estimada al año de edad de uno en 1.000 a tres.

El criadero está a cargo de Gerry Cáceres, presidente de la Reserva Natural Padre Ramos y presidente del Comité de Protección Ambiental para el norte de Nicaragua, junto con un comité y un solo empleado que permanece en el sitio durante toda la temporada de eclosión de tortugas (noviembre a abril). El criadero recibe muchos visitantes y voluntarios durante toda la temporada.

Actualmente, el criadero está recaudando fondos para cubrir los costos de (con suerte) cuidar a 30,000 tortugas bebé en la temporada 2017, de las cuales solo 100 sobrevivirán. Puede que no parezca mucho, pero cuando se considera que el mero rumor de dos tortugas laúd anidando en otra operación cercana de rescate de tortugas marinas se consideró motivo de gran celebración, pone en perspectiva la importante contribución que representa. Hasta ahora, el criadero ha liberado 5.340 tortugas esta temporada y, a menos que reciba más fondos, apuntará a un total de 12.000. Lamentablemente, como dijo Evans, todo depende de la cantidad de dinero que se recaude.

Puede donar a la página de recaudación de fondos del criadero o visitarla si alguna vez se encuentra en el noroeste de Nicaragua. El criadero da la bienvenida a los visitantes que desean ayudar a recolectar huevos durante la noche o liberarlos en el océano, cobrando una pequeña tarifa para ayudar a mantener la operación en funcionamiento. Los hoteles locales, como Brisas del Mar y Monty's Beach Lodge (ambos propiedad de Gerry Caceres con sus respectivos socios Andy Evans y Donald Montgomery), fomentan y facilitan esta forma de ecoturismo.

Si amas las tortugas marinas y quieres marcar la diferencia, considera patrocinar un nido por US $ 50 en la sección 'Voluntarios' del sitio web de Brisas del Mar para obtener más información.

tortugas marinas se dirigen al mar

© Chris Taylor - Pequeñas criaturas tan extrañas pero adorables

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