Cuando necesita antibióticos y cuando no

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La mitad de los antibióticos recetados por los médicos de atención primaria se administran de manera inapropiada y están alimentando la aparición de superbacterias resistentes a los antibióticos.

Entonces fue algo como esto. Muchas personas contrajeron infecciones simples y, a menudo, murieron a causa de ellas. Luego inventamos el milagro médico de los antibióticos y muchas personas ya no contraen infecciones simples y ya no mueren a causa de ellas. Y luego comenzamos a usar antibióticos todo el tiempo y las bacterias que estaban destinadas a comenzar a contraatacar. Las bacterias empezaron a volverse cada vez más fuertes, y ahora muchas de estas llamadas bacterias superbacterias se ríen de nuestros antibióticos que alguna vez fueron milagrosos.Y listo, bienvenidos al aterrador mundo de la resistencia a los antibióticos, que los CDC llaman uno de los problemas de salud pública más graves en los Estados Unidos y que "amenaza con devolvernos a la época en que las infecciones simples a menudo eran fatales" .

¿Qué tan grave es la resistencia a los antibióticos?

Según un nuevo informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), las infecciones por superbacterias podrían costar la vida a unos 2,4 millones de personas en Europa, América del Norte y Australia durante las próximas tres décadas, a menos que se haga más para combatir la resistencia a los antibióticos. . Hasta ahora, solo en los Estados Unidos, al menos 2 millones de personas cada año se infectan con bacterias resistentes a los antibióticos, y al menos 23,000 personas mueren a cause de esas infecciones. Los antibióticos son inútiles frente a estos microbios resistentes.

En los países cubiertos en el informe de la OCDE, la mitad de los antibióticos recetados por médicos de atención primaria se administran de manera inapropiada. En los EE. UU., Según los CDC, alrededor del 30 por ciento de los antibióticos, equivalente a 47 millones de recetas, se recetan innecesariamente en los consultorios médicos y las salas de emergencia .

La importancia de usar correctamente los antibióticos

Los autores del informe de la OCDE sugieren cinco estrategias para abordar este problema de salud potencialmente catastrófico, desde mejorar la higiene en los hospitales hasta mejores herramientas de diagnóstico (lea más sobre estas estrategias a partir de la página 19 del informe). Pero el que más me llamó la atención, y el que podemos empezar a abordar como pacientes, es promover un uso más prudente de los antibióticos. Si bien el informe enumera varias razones por las que un médico puede recetar antibióticos cuando no son necesarios, a menudo es para satisfacer la solicitud del paciente. (Las razones por las que los médicos con frecuencia distribuyen antibióticos de manera inapropiada son fascinantes; puede leer más al respecto aquí, página 28 del informe).

Por lo tanto, los antibióticos a menudo son esenciales y salvan vidas para combatir las infecciones causadas por bacterias. Necesitamos antibióticos para combatir infecciones graves como la neumonía e infecciones potencialmente mortales como la sepsis. Necesitamos antibióticos para las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar infecciones, como las que se someten a cirugía o los pacientes que reciben quimioterapia. Lo suficientemente justo.

Pero no todas las infecciones bacterianas se aliviarán con antibióticos. Los CDC señalan que "los antibióticos no ayudarán para algunas infecciones bacterianas comunes, incluidas la mayoría de los casos de bronquitis, muchas infecciones de los senos nasales y algunas infecciones del oído".

Sin embargo, aquí está la clave: los antibióticos no lo ayudarán si tiene una infección viral . Si está enfermo por un virus, como un resfriado, gripe, secreción nasal o incluso algo como un nuevo coronavirus (por ejemplo, COVID-19 ), los antibióticos no combatirán el virus. Pueden ser necesarios para combatir infecciones secundarias, pero no el virus en sí.

Virus o bacterias: ¿Qué te enferma?

cuando usar antibióticos

© CDC

El uso excesivo e inadecuado de antibióticos entre los seres humanos y en la agricultura son las fuerzas impulsoras de la resistencia a los antibióticos, dice el informe de la OCDE, por lo que nos corresponde usarlos solo cuando sea realmente necesario. Sin mencionar los efectos secundarios, como: sarpullido, mareos, náuseas, diarrea, infecciones por hongos e infección por Clostridium difficile , que causa diarrea que puede provocar daños graves en el colon y la muerte. Alguien cercano a mí acaba de sufrir la rotura de ambos tendones de Aquiles gracias a los antibióticos. Y, por supuesto, las personas también pueden tener reacciones alérgicas graves y potencialmente mortales.

¿Qué hacer en su lugar?

Los CDC recomiendan hablar con su proveedor de atención médica sobre el mejor tratamiento para su enfermedad o la de su ser querido. "Si necesita antibióticos, tómelos exactamente como se los recetaron. Hable con su profesional de la salud si tiene alguna pregunta sobre sus antibióticos, o si presenta algún efecto secundario, especialmente diarrea, ya que podría ser una infección por C. difficile , que debe ser tratado inmediatamente ".

El Centro explica que los virus respiratorios simples generalmente desaparecen en una semana o dos sin tratamiento. (Si tiene síntomas más graves, comuníquese con su médico). Y mientras tanto, hay formas de sentirse mejor, sobre las cuales pueden preguntarle a su médico.

Y nunca está de más no enfermarse en primer lugar. Lavarse las manos correctamente es su primera defensa; vacunarse contra la gripe. Y si se enferma, evite a los demás: cúbrase la tos (¡y escupir y estornudar sin cuidado!) Y quedarse en casa si puede.

Póster de TB

Wikimedia Commons / Dominio público

Esta historia actualizada se publicó originalmente en 2018. En tiempos de pandemia (hola, 2020), manténgase actualizado con las páginas de COVID-19 de la OMS y los CDC .

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