¿Algún consejo para un recolector principiante?

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P: Cuando era un niño que crecía en el noroeste del Pacífico, recuerdo más de unos pocos casos en los que mi padre ahuyentaba a pequeños grupos de universitarios con bolsas de plástico y sudaderas con capucha fuera de nuestra propiedad en las primeras horas de la mañana. Después de que los intrusos se hubieran escondido en el bosque que rodeaba nuestra casa, le pregunté a mi padre qué estaban haciendo. Sin falta, simplemente respondería, "Recogiendo hongos" y se marcharía sin más explicaciones. En ese momento, estaba desconcertado de por qué un grupo de universitarios elegiría el área alrededor de nuestra casa para recolectar ingredientes para ensaladas. Pensé que mi padre debería sentirse honrado o al menos agradecido por el trabajo gratuito. Ciertamente, no parecía tener ningún uso para los hongos.

No muchos años después, me di cuenta de por qué nuestra tierra cargada de hongos era tan popular entre los universitarios locales. Y las ensaladas no tienen nada que ver con eso. Ahora, como adulto, soy un ávido jardinero y trato de cultivar lo que como tanto como sea posible. Algunos de mis amigos jardineros más "avanzados" también han comenzado a buscar comida y no puedo evitar pensar en esos universitarios que recogen hongos. Claro, su intención era diferente, pero esencialmente es lo mismo. Mi pregunta para usted: antes de participar en mis propias excursiones de forrajeo, ¿hay algunos conceptos básicos que deba conocer?

Victoria - Newport, Oregón.

A: Hola Victoria,

Puedo relacionar. Al crecer en Puget Sound, una vez recuerdo haber visto a una pareja joven agachada en mi jardín delantero, recogiendo cosas del césped con mucha atención. Y no, no creo que estuvieran buscando rebozuelos para el sofrito de esa noche.

La búsqueda de alimento, ya sea de la variedad de hongos o no, no se considera exactamente la forma más socialmente aceptable de asegurar el sustento. Cazar y recolectar, a menos que sea totalmente necesario, simplemente asusta a la gente. Pero como estoy seguro de que sabes, la búsqueda de comida se ha vuelto más de moda entre aquellos que podrían entrar fácilmente en un supermercado local en lugar de aventurarse en el bosque con una navaja, bolsitas Ziploc y una guía de plantas comestibles. La gente busca comida silvestre por muchas razones. Algunos buscan comida porque es una forma de comer de bajo impacto, por no mencionar la barata, mientras que otros buscan comida porque los conecta con la naturaleza de una manera que la jardinería no puede. Algunos recolectores son amantes de la comida aburridos con las ofertas en el mercado de agricultores local. Y sí, muchas personas buscan sobrevivir.

Aunque nunca me he alimentado a través de la naturaleza salvaje de la ciudad de Nueva York, por supuesto, algunas personas lo hacen, tengo un consejo vital: sea totalmente neurótico.

Supongo que si decides buscar comida, leerás qué es y qué no es seguro para comer. Aún así, eso no es lo suficientemente bueno en mi humilde opinión. Empiece por realizar algunas excursiones de búsqueda de comida con un recolector de plantas experimentado antes de irse por su cuenta y empezar a llevarse cosas a la boca. Claro, puedo sonar como un zumbido totalmente poco aventurero, pero a menos que le gusten los viajes al hospital, siempre perezca por el lado de la precaución. Y por lo que tengo entendido, los hongos no son los comestibles silvestres más fáciles de empezar, aunque la mayoría son comestibles. Intente comenzar con rampas, bayas silvestres, dientes de león, espadañas o bellotas.

Además de educarse para que pueda identificar claramente qué es comestible y qué no, también debe prestar atención a dónde busca alimento. La búsqueda de comida no está permitida en todos los parques y áreas silvestres, así que haga su tarea. Naturalmente, asegúrese de no aventurarse en una propiedad privada y, si lo hace, obtenga permiso ... ya vio lo irritado que estaba su padre con los buscadores de hongos de su juventud que buscaban “magia”. Y si bien la búsqueda de comida en áreas urbanas es una actividad cada vez más popular, también es una actividad arriesgada dado que las plantas que no se encuentran fuera de lo común tienen más probabilidades de haber entrado en contacto con contaminantes, pesticidas y herbicidas químicos y otros desagradables.

Bien, Victoria, espero no haberte asustado. Es solo que buscar comida, por muy gratificante que sea, no es exactamente una alternativa casual para comprar alimentos o pasatiempos. Implica habilidad, investigación y cumplimiento de las leyes locales. Para ayudarlo aún más, he enumerado algunos recursos de búsqueda de alimentos a continuación que pueden resultarle útiles. Déjame saber como va. Y asegúrese de mantenerse alejado del césped de mi padre ...

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