Cómo el brillo podría dañar los ríos

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Es posible que lo vea como parte del maquillaje de Halloween de alguien o dentro de una tarjeta de felicitación navideña. El brillo brillante ciertamente tiene un impacto. Pero luego se tira o se lava. Eventualmente, esas pequeñas piezas de plástico espejado se convierten en desagües pluviales y luego en cursos de agua.

Todo ese brillo desechado podría estar causando daños ecológicos a ríos y lagos, según una nueva investigación. Y realmente no parece haber mucha diferencia si el brillo es biodegradable. Todavía está causando daño.

El estudio es el primero en observar los efectos del brillo en los hábitats de agua dulce, dicen los investigadores. Descubrió que después de 36 días, la presencia de brillo afectó la longitud de la raíz de la lenteja de agua de la planta acuática (Lemna minor). Los niveles de clorofila en el agua fueron tres veces más bajos que en el agua sin purpurina, lo que indica niveles más bajos de microalgas.

"Las microalgas son productoras primarias y, como la lenteja de agua, se encuentran en la base de la red alimentaria, alimentando el ecosistema y cualquier impacto en ellas podría causar efectos secundarios en la red alimentaria", Dannielle Green, autora principal y profesora principal de biología en Universidad Anglia Ruskin en el Reino Unido, le dice a Treehugger.

“Es importante señalar que la concentración que usamos fue alta y, por lo tanto, representa una entrada local muy grande en las vías fluviales, por ejemplo, después de un festival. Necesitamos realizar más investigaciones, buscando concentraciones más bajas y períodos de tiempo más largos, para determinar niveles seguros ".

Los resultados se publicaron en la Revista de materiales peligrosos .

Banning Glitter

Regalos envueltos para la celebración navideña
Algunas tiendas en el Reino Unido no están vendiendo artículos navideños relucientes este año. Douglas Sacha / Getty Images

El brillo ha existido de alguna forma desde la prehistoria, cuando las civilizaciones antiguas usaban mica molida, vidrio y otros materiales reflectantes para agregar brillo a sus pinturas. Según la tradición del brillo , en la década de 1930, el maquinista de Nueva Jersey Henry Ruschmann inventó una forma de triturar plástico como Mylar para producir grandes cantidades de brillo.

Pero recientemente, las partes brillantes han perdido su atractivo.

Trisia Farrelly, antropóloga ambiental de la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, ha sugerido que se prohíba la brillantina

“Existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las toxinas liberadas por los microplásticos y los contaminantes adicionales absorbidos por los plásticos en los ambientes acuáticos, a lo que algunos científicos marinos ahora se refieren como 'píldoras venenosas', pueden bioacumularse en la cadena alimentaria con el potencial para interrumpir los sistemas endocrinos de la vida marina y nosotros cuando consumimos mariscos ”, dijo en un comunicado de la universidad .

En el Reino Unido, varios minoristas importantes han anunciado que no usarán brillantina en ningún producto interno durante esta temporada navideña, informa The New York Times . Las cadenas de supermercados Morrisons y Waitrose y los grandes almacenes John Lewis no tendrán tarjetas brillantes, papel de regalo u otros artículos navideños este año.

“La purpurina está hecha de pequeñas partículas de plástico y es un peligro ecológico si se dispersa en la tierra, los ríos y los océanos, donde lleva cientos de años degradarse, dijo Morrisons en un comunicado .

El brillo a menudo se compara con microperlas, las pequeñas piezas de plástico que una vez se agregan a los productos de cuidado personal para la exfoliación de la piel. Desde entonces, las microperlas han sido prohibidas en los cosméticos que se enjuagan en los EE . UU. , Canadá y el Reino Unido , y en varios otros países del mundo.

Las microperlas y el brillo tienen impactos comparables en el ecosistema de agua dulce, dice Green.

"Los efectos observados son bastante similares", dice. "Otros estudios han encontrado que otros tipos de microplásticos pueden causar impactos similares en la lenteja de agua, por ejemplo".

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