Comenzó a salvar animales. Ahora ella ha puesto sus miras en salvar el océano

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Mimi Ausland tiene grandes planes para el planeta. El joven de 23 años es quizás mejor conocido como el fundador de Freekibble, un sitio web de cuestionarios interactivos que alienta a los usuarios a responder preguntas de trivia sobre animales para impulsar las donaciones de alimentos para mascotas a refugios en todo Estados Unidos.

"Mirando hacia atrás, creo que la experiencia me mostró que la gente quiere marcar la diferencia y que las pequeñas acciones pueden crear un gran impacto ", le dice Ausland a MNN. "Freekibble no solo aumentó mi interés en retribuir, sino también en los negocios, específicamente en encontrar formas de combinar el impacto con los negocios. Me dio la convicción de que si algo te importa lo suficiente, puedes marcar la diferencia".

Freekibble tiene ahora once años y se estima que ha donado casi $ 14 millones en alimentos y fondos a perros y gatos sin hogar en refugios, rescates y bancos de alimentos en todo el país. El sitio web se ha ampliado para incluir donaciones de arena para gatos, vacunas y causas mensuales que destacan a los diferentes animales necesitados y las personas que los apoyan.

Una vez honrada como la niña del año de ASPCA 2008 , Ausland ya no es una niña, pero sigue siendo una activista. Su siguiente gran movimiento (literalmente) es el océano, específicamente, la contaminación plástica. Su nuevo sitio web, Free the Ocean (FTO), es similar a Freekibble en el sentido de que es un sitio web de cuestionarios que lo "recompensa" (ya sea que tenga razón o no) cuando responde la pregunta de trivia diaria. Su recompensa, esta vez, financia la eliminación de plástico del océano.

Una playa de Ghana cubierta de basura
La basura y los escombros tiran la playa de Accra en Ghana. Muntaka Chasant [SS by SA 4.0] / Wikimedia Commons

"Mi inspiración detrás de FTO fue crear una forma para que las personas de todo el mundo tuvieran un impacto rápido y gratuito en el grave problema de la contaminación plástica", dice Ausland. "Al combinar trivia con impacto, le está dando a la gente una forma educativa y (¡con suerte!) Divertida de tener un impacto tangible".

¿Cómo funciona exactamente? El 100 por ciento de los ingresos publicitarios generados en el sitio web se destina a eliminar el plástico. Esos fondos van directamente a su socio de causa, Sustainable Coastlines Hawaii . La organización sin fines de lucro organiza limpiezas de playas y administración costera a través de las redes sociales y un equipo de voluntarios que trabaja duro. "Son una organización increíble que trabaja duro para proteger las costas preciadas eliminando el plástico y educando a la próxima generación sobre cómo crear un mundo sin desechos", dice Ausland.

La creadora de Freekibble Mimi Ausland con el CEO de Sustainable Coastlines, Rafael
Ausland con el director ejecutivo de Sustainable Coastlines Hawaii, Rafael Bergstrom. Mimi Ausland

Se predice que 18 mil millones de basura ingresan al océano cada año. National Geographic estima que hay alrededor de 5,25 billones de piezas de plástico en el océano y contando. La mayoría de estos elementos nunca se biodegradarán, lo que llevará a la creación de enormes "islas de basura", siendo la más famosa la Gran Mancha de Basura del Océano Pacífico .

Al vivir en Santa Mónica, California, tiene sentido que esta causa esté cerca del corazón de Ausland. Ella agrega: "También quiero que FTO cree conciencia sobre el problema del plástico e inspire cambios de comportamiento cotidianos, que es realmente la parte más importante del cambio real. Mi esperanza es que FTO sea un punto brillante en el día de las personas y déjalos con la sensación de que han marcado la diferencia, porque lo han hecho ".

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