Las inundaciones del huracán Florence provocan el desbordamiento de las lagunas de desechos de cerdos

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El huracán Florence pudo haber atravesado el estado este fin de semana, pero los efectos de las tormentas podrían sentirse mucho después de que haya pasado. El 18 de septiembre, el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte informó que cuatro lagunas sufrieron daños estructurales por inundaciones y otras 10 se desbordaron, lo que provocó la fuga de estiércol. Hay 3.300 lagunas en todo el estado.

Antes de la tormenta, los operadores de granjas de cerdos habían tratado de secar estas lagunas antes de que tuvieran la posibilidad de inundar y contaminar los ríos y fuentes de agua locales.

Una historia de estiércol y tormentas.

Las lagunas de desechos de cerdo son exactamente lo que parecen: son pozos de desechos de cerdo hechos por el hombre que son básicamente montones de abono de gran tamaño. Los desechos de cerdo se bombean hacia ellos, las bacterias los descomponen y ese brebaje se rocía sobre los cultivos como fertilizante. Es una forma rentable de manejar la considerable cantidad de desechos que generan los cerdos.

Estas lagunas de desechos también representan un peligro ambiental durante los huracanes. Las fuertes lluvias pueden inundar los pozos, provocando el colapso de las paredes del pozo y permitiendo que el contenido de los pozos sea arrastrado por las aguas de la inundación.

Los agricultores y ambientalistas han estado aquí antes. Otro huracán, el huracán Floyd, dejó caer casi dos pies de lluvia sobre Carolina del Norte en 1999, inundando las lagunas de desechos. Las lagunas de desechos desbordantes fluyeron río abajo y los desechos llegaron a los estuarios costeros donde aumentaron los niveles de nitrógeno y fósforo, causando la proliferación de algas y la muerte de peces, según The Washington Post .

Unos años más tarde, en 2016, el huracán Matthew inundó alrededor de 14 granjas de cerdos . El daño causado en 2016 fue mucho menos severo que en 1999, ya que los agricultores tomaron medidas para secar las lagunas lo más posible antes de que llegaran las tormentas.

Florencia y desechos de cerdo

Una laguna de desechos porcinos en Pensilvania
Las lagunas son una forma económica de manejar los desechos y crear fertilizantes para los cultivos. Departamento de Agricultura de EE. UU. / Flickr

AgWeb informó que el huracán Florence podría causar el mismo tipo de daño que el huracán Harvey en Texas el año pasado, y las predicciones de lluvia ya estaban haciendo comparaciones con el huracán Floyd.

"Floyd arrojó más de 20 pulgadas de lluvia en el este de Carolina del Norte", dijo a AgWeb el meteorólogo Brad Rippey del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). "Uno de los mayores impactos fue la mortalidad de decenas de miles de cerdos y cerdos que también invadieron los estanques de desechos. Por lo tanto, hubo mucha contaminación del agua que llegó a las vías fluviales a través del este de Carolina del Norte. Sin mencionar las decenas de miles de animales muertos con los que los productores están tratando de lidiar. Así que esa es una zona objetivo en el este de Carolina del Norte ".

Este año, los cerdos de Carolina del Norte están a salvo, según NPR . Los gallineros están protegidos de las inundaciones, pero es posible que los agricultores deban llegar a ellos en barco. Con los cerdos listos para el huracán, la atención se centró en bombear las lagunas de desechos y rociar el fertilizante antes de que llegara Florence.

Sin embargo, las inundaciones siguen siendo una preocupación. En declaraciones a expertos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, NPR informa que las lagunas deberían poder soportar hasta tres pies (0,9 metros) de lluvia, un punto reforzado por Andy Curliss, director ejecutivo del Consejo porcino de Carolina del Norte. Curliss dijo a la revista Time que los pozos pueden soportar 61 centímetros (25 pulgadas) de lluvia. ABC News informa que podrían caer hasta 40 pulgadas de lluvia en el área.

Los agricultores están menos seguros que los expertos sobre cómo se resolverá este problema matemático en particular. Marlowe Vaughan de Ivy Spring Creek Farm en Goldsboro, Carolina del Norte, le dijo a NPR que estaba extrayendo tanta basura como podía antes de que llegara el huracán Florence, pero que ella y otros agricultores estaban "como a merced de la tormenta".

"No tenemos idea de lo que va a suceder. Así que todos están muy preocupados y muy preocupados. ¡Por favor, recen por nosotros!"

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