El "envenenamiento masivo más grande de la historia": arsénico en Bangladesh

"


Imagen: Red de Arsénico de Asia

Los envenenamientos masivos debido al agua contaminada con arsénico en Bangladesh son la trágica consecuencia involuntaria de los esfuerzos humanitarios para aliviar la enfermedad en Bangladesh mediante la construcción de muchos pozos profundos para producir agua para beber y para riego. El sábado, se publicaron en The Lancet los resultados de un gran estudio poblacional de diez años sobre el vínculo entre la contaminación por arsénico y las enfermedades o la muerte en Bangladesh.. Los autores del estudio llegan a una conclusión inquietante: más del veinte por ciento de las muertes en la población de estudio de 12.000 bangladesíes pueden atribuirse al envenenamiento por arsénico. La mitad de los bangladesíes, hasta 77 millones de personas, han estado expuestos al metal tóxico, conocido por causar cáncer y efectos a largo plazo en órganos como el hígado, la piel, los riñones y el sistema cardiovascular. Se cita a la OMS llamando al caso el "mayor envenenamiento masivo de una población en la historia" por escience news .

La noticia empeora: el estudio sugiere que reducir la exposición al arsénico en personas cuyos resultados de pruebas anteriores establecieron un nivel de referencia alto no reduce la tasa de mortalidad. En otras palabras, el solo hecho de llevar agua limpia a las personas que ya están expuestas puede no ayudar a prevenir los riesgos crónicos de intoxicación por arsénico.

Todo comenzó con millones de pozos profundos instalados en la década de 1970 por organizaciones humanitarias que intentaban reducir las muertes por patógenos transmitidos por el agua. El cambio de las aguas superficiales portadoras de enfermedades a los suministros de pozos profundos "limpios" redujo con éxito las muertes por enfermedades transmitidas por el agua. Pero a medida que pasaba el tiempo, los consumidores de agua de pozo profundo y los cultivos regados con agua de pozo comenzaron a mostrar síntomas misteriosos que se determinó que eran el resultado de la exposición al arsénico. El arsénico extraído de los acuíferos profundos ahora ha propagado la contaminación a las aguas superficiales y los sedimentos subyacentes, sin dejar ninguna fuente de agua potable.

Solo una cuarta parte de las 12.000 personas estudiadas estuvieron expuestas a niveles dentro de las pautas de seguridad establecidas por la OMS (menos de 10 microgramos por litro). El cuartil superior tuvo exposiciones con un promedio de 27 veces el límite de la OMS. Este es el primer estudio que se basa en muestras individuales en lugar de exposiciones grupales estimadas. Las muestras fueron recolectadas por más de cien personas que viajaron a regiones remotas de Bangladesh para analizar agua de pozo y recolectar muestras biológicas que pueden establecer el nivel de exposición real en personas individuales. La gran población de prueba y los rangos de exposición permiten una mejor definición de la reacción dosis-respuesta al arsénico. Se espera que este y otros estudios puedan ayudar a definir los efectos en la salud de la exposición a niveles bajos de arsénico, similares a los niveles encontrados en algunas regiones de los EE. UU. Y otros países.

"