Este plan demuestra que la cocina abierta debería morir

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Probablemente hayas visto esta imagen antes; ha estado dando vueltas en Internet, generalmente presentado como prueba de que las cocinas grandes y abiertas son maravillosas y los comedores son vestigios e inútiles.

Más recientemente, apareció en Marketwatch con el título pegadizo Aquí está todo el espacio que desperdiciamos en nuestras grandes casas estadounidenses, en un gráfico. El autor enlaza con su fuente, Steve Adcock, un tipo que vive en un remolque Airstream y escribió ¿ Crees que necesitas una casa de 2000 pies cuadrados para estar cómodo? ¡Piensa otra vez! Adcock enlaza con un artículo del Wall Street Journal, que reseñó un libro de 2012 "La vida en casa en el siglo XXI ", editado por Jeanne Arnold y publicado por The Center on Everyday Lives of Families (o CELF) de la Universidad de California, Los Angeles. Sin embargo, a excepción de la revisión original de WSJNo estoy seguro de que nadie haya leído el libro, porque su principal hallazgo es que todo el mundo está abrumado por las cosas y necesita más espacio, no menos.

tapa del libro
Cuando miras dentro del libro, ves que no es lo que crees que es. (Foto: 'La vida en casa en el siglo XXI')

Media docena de personas me han enviado el dibujo desde que volvió a aparecer, usándolo para demostrar que me equivoco porque me quejo mucho de las cocinas abiertas. "¡Lo ves!" escriben. "¡Todos quieren vivir en la cocina!" o "Cocinas abiertas por completo. La cocina debe ser el corazón de la casa, no escondida fuera de la vista y de la mente".

Cuando me sugirieron que escribiera sobre esto, no pude soportarlo más, así que compré el libro, lo cual fue una revelación. No se trata de opiniones o de lo que piensan los diseñadores, sino de una investigación etnográfica seria.

Nuestro equipo de científicos de UCLA inició un proyecto de campo de 4 años para documentar el rico tejido de la vida diaria en el hogar entre los padres ocupados de clase media de ingresos dobles y sus hijos. Localizamos a 32 familias en el área metropolitana de Los Ángeles que compartían nuestra visión de la importancia de esta empresa.

Documentaron cómo la gente realmente vivía con fotografías sin retocar y otras tecnologías; El famoso mapa se hizo siguiendo la posición de una familia cada 10 minutos durante el transcurso de dos tardes y noches entre semana. Y de hecho, la gente pasa mucho tiempo en la cocina; una madre dice "aquí es donde paso muchas de mis noches. Además de mi trabajo de tiempo completo como madre, este es mi otro trabajo de tiempo completo: en la cocina".

¿Por qué lo hacemos? Los autores del estudio escriben:

El hogar, la fogata, el horno de pan, todos han sido durante milenios los lugares donde las personas intercambian información, cuentan historias, transmiten historias y socializan a los niños sobre cómo interactuar con los alimentos y cómo ser miembro de la cultura. De hecho, una orientación hacia el hogar como un lugar de aprovisionamiento, calidez, seguridad, aprendizaje e interacción social puede estar profundamente arraigada en la psique humana, lo que explica en parte por qué las personas en las naciones industriales modernas todavía gravitan hacia la cocina.
que pasa en la cocina
¿Qué pasa en la cocina? no se cocina mucho. (Foto: La vida en el hogar en el siglo XXI)

¿Qué pasa en la cocina? Al parecer, no se cocina mucho. (Gráfico de La vida en el hogar en el siglo XXI)

Sí, pero durante milenios, esto es lo que las mujeres hicieron con sus vidas: criar a sus hijos y cocinar en la cocina. Pero mire cómo están usando la cocina ahora: solo el 21,1 por ciento de su tiempo lo dedica a preparar comida. El resto del tiempo, aparentemente están haciendo cosas mientras ven a sus hijos hacer la tarea.

Mientras tanto, es un lío desordenado. Si miras las muchas fotografías, cada superficie está cubierta de teléfonos cargando, correo y papeles, apenas hay espacio para cocinar. Se supone que las cocinas son higiénicas, pero es casi imposible en este entorno. Hay muchas fotos de fregaderos de cocina:

Los comentarios de los padres sobre estos espacios reflejan una tensión entre las nociones culturalmente situadas del hogar ordenado y las exigencias de la vida diaria. Las fotografías reflejan lavabos en varios puntos del día normal de la semana, pero para la mayoría de las familias, las tareas de lavar, secar y guardar los platos nunca se terminan. ... Los fregaderos vacíos son raros, al igual que las cocinas impecables e impecablemente organizadas. Todo esto, por supuesto, es fuente de ansiedad. Las imágenes de la casa ordenada están íntimamente ligadas a las nociones del éxito de la clase media, así como a la felicidad familiar, y los platos sin lavar dentro y alrededor del fregadero no son congruentes con estas imágenes.

Y no es como si estuvieran todos reunidos alrededor de la mesa de la cocina para comer juntos; "solo una de cada seis familias cenan juntas constantemente ... casi una cuarta parte de las familias no cenaron juntas durante el estudio. Incluso cuando todos los miembros de la familia están en casa, se reúnen para comer juntos la cena solo el 60 por ciento del tiempo." Tampoco pasan mucho tiempo en ello: "La duración de una cena típica estadounidense palidece en comparación con las comidas principales en muchas partes de Europa, donde la gente aún disfruta de la calidad de los alimentos y disfruta de las interacciones sociales que se disfrutan durante una buena comida. " Solo una cuarta parte de las comidas se preparan desde cero.

Los pocos minutos que las familias dedican a comer a menudo están relacionados con otras facetas de la vida. Las actividades no relacionadas ocurren durante un tercio de las cenas en nuestra muestra, generalmente centradas en la tarea, la televisión o las llamadas telefónicas. Además, las mesas de la cocina e incluso las mesas formales del comedor en algunas casas quedan completamente cargadas de pilas de billetes, juguetes voluminosos y la efímera de la vida diaria mientras los comensales comen.

Ya basta, esto está mal.

Hace cien años, cuando se había descubierto la teoría de los gérmenes, se pensaba que las cocinas no eran lugares donde se debían acumular basura y efímeras de la vida diaria. Un arquitecto escribió:

La cocina debe ser el lugar más limpio del hogar, más limpio que la sala de estar, más limpio que el dormitorio, más limpio que el baño. La luz debe ser absoluta, no se debe dejar nada en la sombra, no puede haber rincones oscuros, no hay espacio debajo de los muebles de la cocina, no hay espacio debajo del armario de la cocina.
cocina de Frankfurt
La pequeña cocina de Frankfurt de Margarete Schütte-Lihotzky, 1926. (Foto: Wikipedia)

Mientras tanto, dos mujeres brillantes, Christine Frederick en los Estados Unidos y Margarete Schütte-Lihotzky en Alemania, intentaban activamente sacar a las mujeres de debajo de esa pila de platos. Schütte-Lihotzky diseñó la pequeña cocina de Frankfurt para que fuera demasiado pequeña para comer, "eliminando así los efectos desagradables producidos por el olor, los vapores y sobre todo los efectos psicológicos de ver sobras, platos, cuencos, fregar la ropa y otros elementos por ahí . " Escribí antes:

Frederick era una activista seria por los derechos de las mujeres y vio el diseño eficiente como una forma de ayudar a las mujeres a salir de la cocina, pero Margarete Schütte-Lihotzky fue mucho más radical en su diseño de la Cocina de Frankfurt diez años después. Ella diseñó la cocina pequeña y eficiente con una agenda social; Según Paul Overy, la cocina "debía usarse de manera rápida y eficiente para preparar comidas y lavarse, después de lo cual el ama de casa podría volver a ... sus propias actividades sociales, ocupacionales o de ocio".
gran cocina para niños
Cocina Kohler, ahora en Harvest Gold !. (Foto: Kohler a través de James Vaughan en Flickr)

Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las mujeres tuvieron que dejar las fábricas y las oficinas, las cocinas volvieron a ser grandes de repente para que las mujeres pudieran volver a lo que describió anteriormente una mujer en el estudio: "mi trabajo de tiempo completo como madre, esto es mi otro trabajo a tiempo completo, en la cocina ". Las mujeres no debían tener un lugar para sus propias actividades sociales o de ocio. Su lugar estaba en la cocina.

Después de leer el libro y estudiar ese mapa a la luz de lo que aprendí, estoy más convencido que nunca de que la cocina abierta es fundamentalmente incorrecta; atrapa a las mujeres, no es higiénico, y con todas las demás actividades que se desarrollan allí, como niños haciendo la tarea, es caótico.

Ya no es la década de 1950; es hora de reconocer cómo vivimos y comemos, y cuál es el papel de la mujer en la sociedad. Y no está en una gran cocina abierta.

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