Elecciones ambientales que hicieron los romanos

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El Imperio Romano fue la primera superpotencia del mundo y controló millones de millas cuadradas en su apogeo, todo desde la actual España hasta Inglaterra y hasta Armenia, pasando por Egipto y hasta Marruecos. Millones de personas de diferentes tribus y culturas se regían por el derecho romano, mezclando y mezclando sus respectivas religiones, tecnología, costumbres y conocimientos. Los pensadores, artistas, escritores y filósofos romanos ayudaron a ampliar nuestra comprensión de la ingeniería, la agricultura, la arquitectura, el derecho y las artes.

En su momento más poblado, la ciudad de Roma tenía más de 1 millón de ciudadanos viviendo dentro de sus fronteras. La mayoría de la gente vivía en edificios de apartamentos y la ciudad tenía una serie de negocios industriales como herreros, curtidurías, mataderos y fabricantes de hormigón. La densa concentración de personas y la industria creó mucha contaminación, especialmente con miles de fuegos humeantes para cocinar y calentar que se queman diariamente.

Los romanos no habrían durado más de unas pocas décadas si no hubieran encontrado algunas soluciones a sus problemas ambientales, problemas que continúan plagando a la civilización en la actualidad. Adoptaron, adaptaron, inventaron y construyeron su camino a través de obstáculos ecológicos y se convirtieron en uno de los grandes imperios del mundo. Aquí hay algunas decisiones ecológicas que los antiguos romanos estaban tomando hace miles de años.

1. Agua y aire tratados como recursos compartidos 

El historiador y ensayista griego Plutarco, que se convirtió en ciudadano romano y adoptó el nombre de Lucius Mestrius Plutarchus, escribió extensamente sobre cuestiones ambientales y fue citado diciendo: "El agua es el principio o el elemento de las cosas. Todas las cosas son agua". Los romanos se enorgullecían de sus extensas redes de distribución de agua y alcantarillado. Construyeron acueductos que llevaban agua limpia cientos de millas hasta centros poblados donde se distribuía a los hogares y negocios de quienes podían pagarla.

La ley romana decretó que las fábricas de queso se construyeran en un lugar donde el humo de leña no afectara a otros edificios y reconoció los derechos de los ciudadanos a no estar expuestos a una contaminación atmosférica excesiva. El aire todavía estaba terriblemente sucio y contaminado en las partes más densas de la ciudad, pero los líderes marcaron la diferencia. El código legal del emperador romano Justiniano declaró que, "Según la ley de la naturaleza, estas cosas son comunes a la humanidad: el aire, el agua corriente, el mar y, en consecuencia, las orillas del mar".

2. Vegetarianismo practicado 

El ensayo de Plutarch "Sobre la ingestión de carne animal" exploró el tema de la inteligencia animal y más tarde influyó en las decisiones dietéticas de Ralph Waldo Emerson, Louisa May Alcott y Henry David Thoreau. Plutarco fue tan lejos como para iniciar una exitosa comuna vegetariana, que fue una influencia en una comuna vegetariana llamada Fruitlands en 1843. El filósofo romano Séneca también siguió una dieta vegetariana , y un estudio sobre los huesos de los gladiadores sugiere que comieron una dieta casi en su totalidad. derivado de plantas.

3. Tecnología solar pasiva utilizada 

Era caro calentar una casa en la antigua Roma: la madera es un combustible voluminoso que no estaba disponible en gran parte del Imperio Romano. Los romanos quemaban carbón, pero eso también era caro y sucio. Fueron los antiguos griegos quienes desarrollaron por primera vez los conceptos solares pasivos que adoptaron los romanos, pero los romanos utilizaron sus habilidades de ingeniería y diseño para mejorar la técnica .

Los edificios solares pasivos se construyen sobre la base de la orientación del camino del sol y utilizan los rayos del sol para calentar los interiores. Los romanos usaban vidrio para aumentar aún más la ganancia solar de sus edificios, capturando y almacenando el calor con mampostería dentro de sus hogares, baños y negocios.

4. Convertidos en esclavos y criminales míos y líderes de procesos 

Bien, este no es políticamente correcto en lo más mínimo, pero es ambientalmente consciente, así que lo incluimos. A los antiguos romanos les gustaba el plomo. Usaron el metal fácilmente extraído pero altamente tóxico en maquillaje, tuberías de agua, bañeras y vino. Pero los romanos sabían que el plomo podía causar efectos negativos en la salud, especialmente cuando se extraía como mineral y se procesaba en una forma utilizable.

En lugar de someter a la plebe a los peligros de la minería y la fundición de plomo, los romanos hicieron que los esclavos manejaran la mayoría de las minas y fundiciones. Plutarch sugirió que solo los esclavos criminales estuvieran expuestos a las condiciones que se encuentran en las minas de plomo y refinerías. Si bien una política de "solo envenenar a los esclavos" no es consciente del medio ambiente, especialmente en comparación con los estándares ambientales contemporáneos, todavía cuenta como un progreso para la antigua Roma.

MNN muestra una foto de aquaduct : Shutterstock

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