Empresa del Sur y Responsabilidad Ambiental

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¿Qué tan ecológica puede ser una compañía eléctrica? Si bien hay un largo camino por recorrer para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar el historial ambiental de la generación de energía en los Estados Unidos, algunas empresas están participando en iniciativas ecológicas que apuntan a avanzar en esos objetivos. Cuando se trata de Southern Company, con sede en Atlanta, y de responsabilidad ambiental , se están realizando esfuerzos tanto en sus propias plantas como en los hogares y negocios de sus clientes.

Southern Company es la empresa de servicios públicos más grande del sureste y proporciona energía a 4,4 millones de clientes en Georgia, Alabama, Florida y Mississippi a través de cuatro compañías eléctricas minoristas: Alabama Power, Georgia Power, Gulf Power y Mississippi Power. Sus subsidiarias operan centrales de carbón, gas, nucleares e hidroeléctricas. Si bien el carbón proporcionó el 70 por ciento de la energía de la empresa en 2005, ese número se redujo al 57 por ciento en 2009 debido a una variedad de factores, incluida la disminución de la generación debido a la recesión económica.

Lucha contra la contaminación y el cambio climático

En los últimos años, Southern Company ha comenzado a delinear sus metas de responsabilidad ambiental y su progreso en los informes anuales de sostenibilidad. ¿Cómo puede un proveedor de servicios tan grande reducir el impacto ambiental de sus operaciones? La compañía explica que administró $ 500 millones en investigación y desarrollo en colaboración con socios durante la última década para facilitar la investigación y el desarrollo y buscar otras formas en las que puede mejorar.

Según su sitio web, Southern Company está trabajando para reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno, dióxidos de azufre y material particulado, todos los cuales afectan la calidad del aire. Desde 1990, las emisiones de óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre se han reducido en un 70 por ciento debido a una gran inversión en depuradores y sistemas de reducción catalítica selectiva. Estos controles también han ayudado a reducir las emisiones de mercurio, y el Centro de Investigación de Mercurio de la compañía está evaluando nuevas tecnologías que podrían reducir aún más esas emisiones. La gasificación del carbón, una tecnología avanzada que se utilizará a escala comercial en una nueva planta de energía ahora en construcción en Mississippi, también reducirá aún más estas emisiones, así como las de dióxido de carbono.

Southern Company está investigando actualmente cómo capturar y almacenar las emisiones de dióxido de carbono, lo que teóricamente podría ayudar en la lucha contra el calentamiento global. La compañía también se ha unido a un programa voluntario de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para reducir las emisiones de hexafluoruro de azufre, otro gas de efecto invernadero, en sus 500 subestaciones de transmisión de electricidad.

Se necesita mucha agua para producir electricidad; Las plantas de energía de Southern Company extraen un promedio de 6 mil millones de galones de agua por día. El noventa y cuatro por ciento de esa agua se devuelve al río o lago del que se obtuvo. Anticipándose a los nuevos estándares de la EPA para las estructuras de toma de agua de refrigeración, Southern Company está investigando y evaluando los efectos que tiene esta agua devuelta en la vida acuática.

Mejorando la eficiencia energética

Southern Company busca mejorar la eficiencia energética tanto en sus operaciones internas como en la educación de sus consumidores. La compañía ha recibido numerosos premios Energy Star por sus programas de eficiencia energética, que incluyen EarthCents y el uso de medidores inteligentes. EarthCents enseña a los consumidores cómo ahorrar dinero al reducir la demanda de electricidad en el hogar y en el trabajo, mientras que los medidores inteligentes mantienen a los vehículos de Southern Company fuera de la carretera al leer medidores y generar facturas de forma remota. Otras iniciativas de eficiencia energética en Southern Company incluyen el uso de camiones balde híbridos diesel-eléctricos, la promoción de bombillas fluorescentes compactas (CFL) y la construcción de varios edificios con certificación LEED.

Desarrollando soluciones de energía limpia

Para satisfacer la creciente demanda de electricidad y al mismo tiempo mantener la responsabilidad ambiental, Southern Company se está diversificando en la producción de energía limpia. Esto incluye investigar sus opciones para aumentar el uso de biomasa en algunas de sus plantas de energía de combustibles fósiles. La subsidiaria Southern Power ha comenzado la construcción de una planta de biomasa de 100 megavatios en Texas, que será una de las más grandes de Estados Unidos.

Southern Company también se asoció con Turner Renewable Energy de Ted Turner para construir una instalación solar masiva en Cimarron, Nuevo México. Este proyecto constará de 500.000 paneles solares, que pueden proporcionar energía a 9.000 hogares. Un nuevo proyecto de investigación con Georgia Tech evaluará opciones en energía eólica, y Southern Company también está buscando producir electricidad a partir de gas de vertedero.

¿Conoce más sobre Southern Company y la responsabilidad medioambiental? Déjanos una nota en los comentarios a continuación.

Nota del editor: Southern Company es un patrocinador de Mother Nature Network.

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