¿Esos buenos amigos de la secundaria? Marcan la diferencia en su felicidad adulta

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Incluso si todo va bien para ti en la escuela secundaria, mantienes altas tus calificaciones, participas en actividades extracurriculares y nunca te caes de bruces frente a todos en la cafetería, esa época de la vida aún puede ser difícil.

Hay mucho que aprender académicamente (física, química, cálculo) y socialmente (llevarse bien con los compañeros, tratar con profesores o entrenadores, manejar un primer romance). Pero de todos esos desafíos, hacer buenos amigos puede ser el más importante.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Child Development, es probable que las mejores amigas tengan un impacto significativo en cómo te va a los 20 años. Los investigadores encontraron que aquellos que tenían lazos fuertes e íntimos con sus amigos a los 15 años tenían más probabilidades de estar sanos y felices más adelante. Es importante destacar que no se encontró que la popularidad, definida como muchas personas a las que les gustas en general, pero no de cerca, tenga el mismo beneficio que los amigos cercanos.

"La fuerza de la amistad cercana a mediados de la adolescencia predijo aumentos relativos en la autoestima y disminuciones en la ansiedad y los síntomas depresivos en la edad adulta temprana", según los autores del estudio. En realidad, la popularidad tuvo el efecto contrario, negativo.

Los investigadores de la Universidad de Virginia que realizaron el estudio siguieron a los 169 sujetos cada año durante una década (desde los 15 hasta los 25 años), lo que significa que sus datos son bastante sólidos. Los científicos no confiaban en los recuerdos de los tipos de relaciones que la gente tenía años después; obtuvieron datos en tiempo real de sus sujetos a medida que crecían y maduraban.

También es importante destacar que los adolescentes eran una buena muestra representativa: eran "racial, étnica y socioeconómicamente diversos, con un 58 por ciento de caucásicos, un 29 por ciento de afroamericanos y un 8 por ciento de mestizos / etnias, y un ingreso familiar medio de $ 40,000 a $ 59,999, "según un comunicado de prensa .

Cada año, los sujetos hablaban con los investigadores sobre sus amigos, quiénes eran sus mejores amigos y cómo eran sus relaciones con otros amigos. A través de entrevistas y evaluaciones, se les preguntó sobre "ansiedad, aceptación social, autoestima y síntomas de depresión; los amigos cercanos de los adolescentes también informaron sobre sus amistades y fueron entrevistados", según el comunicado.

Luego, los investigadores analizaron los datos de 10 años para comprender cómo las personas manejan el estrés a lo largo del tiempo. Aquellos que eran simplemente populares obtuvieron peores resultados en varias medidas de salud mental en comparación con las personas con fuertes amistades en la escuela secundaria.

"Nuestro estudio afirma que formar amistades sólidas y cercanas es probablemente una de las piezas más críticas de la experiencia social adolescente", dijo Joseph Allen, profesor de psicología Hugh P. Kelly en la Universidad de Virginia, coautor del estudio.

Si bien algunos adolescentes pueden manejar tanto las amistades cercanas como la popularidad, generalmente "diferentes atributos personales" atraen a los estudiantes de secundaria a un lado o al otro. ¿Por qué importa esto?

Porque, como escribió Allen, "Ser querido por un grupo grande de personas no puede reemplazar el establecimiento de amistades profundas y de apoyo. Y estas experiencias permanecen con nosotros, más allá de lo que suceda después. A medida que la tecnología hace que sea cada vez más fácil construir una red social de amigos superficiales, centrar el tiempo y la atención en cultivar conexiones cercanas con algunas personas debería ser una prioridad ".

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