Los placeres de comer al aire libre

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"La comida sabe mejor afuera". Esto es lo que siempre me decía mi madre cuando me quejaba de tener que llevar una pila de platos, un puñado de cubiertos y una precaria torre de vasos a la mesa de madera de la cubierta. Ella era una apasionada de la comida al aire libre, y nunca dejaba de aprovechar la oportunidad de sacar nuestras comidas familiares de la casa. 

Por lo general, comenzaba en marzo, cuando el sol invernal insinuaba calor y se había derretido suficiente nieve para que pudiéramos sentarnos en los escalones de la entrada y balancear los tazones de sopa sobre nuestras rodillas para el almuerzo. A veces incluso hacía suficiente calor para quitarnos los abrigos y sentarnos solo con nuestros suéteres, que se sentían casi escandalosos, ¡tan pocas capas de ropa!

Para cuando llegó May, comíamos la mayoría de las cenas en el porche con mosquitero para escapar de las hordas de moscas negras y mosquitos que descendían en nuestra esquina de Ontario cada primavera. A veces hacía frío y teníamos que abrigarnos, pero valió la pena escuchar el coro de mirones de primavera que venían del lago, sin mencionar el zumbido de los insectos sedientos de sangre que no podían alcanzarnos desde el otro lado de la pantalla. .

Julio y agosto fueron los verdaderos días de gloria de la comida al aire libre. Con el sol brillando hasta después de las 9 en punto, nos quedábamos en el porche durante horas, deleitándonos con la calidez, la luz "crepuscular" (como me dijo un invitado a la cena y nunca lo he olvidado) y la selección de ingredientes de temporada que finalmente habían salido de la fría tierra canadiense: espárragos, verduras para ensalada, fresas, ruibarbo, guisantes y, finalmente, el delicioso exceso de calabacín, tomates, maíz y albahaca.

Comimos en el porche durante todo septiembre, observando cómo las hojas de los árboles que nos rodean cambiaban de color con las bajas temperaturas. El sol se puso antes, pero agregaríamos velas a la mesa de picnic para crear una burbuja de calidez visual. Si tuviéramos mucha suerte, podríamos tener una cena de Acción de Gracias afuera (es el segundo fin de semana de octubre aquí en Canadá), generalmente en el porche de la pantalla, pero una vez que incluso colocamos la mesa en el muelle. Eso fue especial, pero tuvimos que tener cuidado de no empujar las sillas hacia atrás demasiado rápido o podríamos terminar en el agua helada.

Los hábitos de la infancia son difíciles de morir y he continuado con la práctica de comer al aire libre con mi propia familia. Ahora que es junio (y ese horrible vórtice polar que descendió sobre Ontario el mes pasado finalmente se ha ido), cada cena se disfruta al aire libre en la terraza trasera. Mis hijos entienden que "poner la mesa" significa hacerlo afuera, a menos que esté lloviendo. Nos lo tomamos en serio, con mantel y todo, y aceptamos los desafíos que conlleva comer al aire libre, como las moscas en mi vino, las ardillas listadas robadas y los arrendajos azules que luchan ruidosamente en lo alto.

cena al aire libre
Comer afuera con niños también significa menos desorden para limpiar. Katherine Martinko 

Mi mamá tiene razón: comer al aire libre tiene algo que hace que la comida sepa mejor. Creo que es porque nos vemos obligados a salir de nuestro elemento interior habitual, lejos de la cocina desordenada y los juguetes en el piso y los teléfonos celulares que se iluminan en el mostrador, y entrar en una zona dedicada exclusivamente a comer. Es una desviación física de la norma que marca el tono de la comida. Los niños parecen más tranquilos (como suelen hacerlo los niños afuera), la conversación fluye con más fluidez y todos estamos más concentrados en los sabores de la comida. Toda la experiencia es más agradable que cuando comemos dentro.

Tampoco lo limito a la cena. A menudo desayunamos y almorzamos al aire libre, especialmente los fines de semana. Organizamos comidas tipo picnic en otros lugares, llevamos la comida a la playa o un mirador o un bonito parque. A veces es algo tan pequeño como llevar una estufa de campamento, una olla moka y un poco de café recién molido a un lugar remoto, ya sea que viajemos en bicicleta, canoa o raquetas de nieve, y tomemos un café en la naturaleza. (Los niños reciben chocolate caliente). Esos son los mejores cafés que he probado en mi vida, superando por mucho a los elegantes cafés con leche, y sé que es solo porque estoy afuera.

Todo esto es para decir, si aún no eres un comedor al aire libre, deberías intentarlo. Especialmente después de tantos meses de estar encerrado adentro, incluso el más mínimo esfuerzo para comer en una terraza trasera o en los escalones de la entrada o en un balcón puede hacer que una comida se sienta especial. Rompe el día, hace que un poco de sol y aire fresco penetre en tu piel y te animará.

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