Estamos cambiando la forma en que suena el mundo

"

Una de mis cosas favoritas es flotar sobre mi espalda en un mar cálido con solo mi nariz, boca y ojos sobresaliendo por encima de la línea del agua. Es fácil balancearse en esta posición en agua salada; Puedo respirar, mirar las nubes y escuchar los sonidos del océano debajo de mí. Es muy relajante.

Principalmente, lo que escucho cuando mis oídos están sumergidos es el sonido de cosas que se mueven por el fondo marino. A veces, incluso puedo escuchar un gran banco de peces si se mueven cerca. Si pasa un bote a motor, es más ruidoso de lo que cabría esperar.

También he escuchado otros sonidos. El coral duro rozando contra sí mismo hace un sonido tintineante, y cuando las olas bajo el agua golpean rocas o bordes de acantilados sumergidos, emite un sonido suave. El ruido de los tiburones ballena que filtran galones de agua mientras pastan en los mares es distintivo, como una lavadora que respira, mientras que los delfines giratorios chillan por encima y por debajo de la superficie del agua mientras actúan unos para otros.

El mundo submarino no es un lugar tranquilo en absoluto, aunque el sonido ciertamente viaja de manera diferente allí.

Pero como ocurre con muchas otras cosas en este planeta, estamos afectando el paisaje sonoro submarino. En lugares donde las aguas glaciares fluyen hacia el océano, por ejemplo, ese sonido se ha incrementado a un rugido de fondo con el tiempo a medida que aumenta el agua de deshielo debido al cambio climático.

Según un estudio de 2015 en Alaska que observó (o más correctamente, escuchó) fiordos glaciares, los científicos encontraron que: "... los niveles de ruido promedio son más altos que casi todos los entornos oceánicos naturales medidos (significativamente más altos que el hielo marino y no fiordos). Icy Bay, Alaska, tiene un nivel de presión acústica promedio anual de 120 dB (referenciado a 1 μPa) con un pico amplio entre 1000 y 3000 Hz ". El ruido se debe a las burbujas que se forman en la columna de agua a medida que se derrite el hielo del glaciar. Los investigadores comprobaron otros fiordos donde los glaciares se estaban derritiendo en Alaska y la Antártida y encontraron resultados similares, lo que respalda la conclusión de que el ruido se debe al agua del deshielo y no a otro factor.

Debido a que las criaturas marinas se comunican con varios sonidos bajo el agua (para encontrar pareja, localizar crías, encontrar comida y mantenerse alejados de los depredadores), "estos altos niveles de ruido probablemente alteren el comportamiento de los mamíferos marinos", escribieron los investigadores.

El sonido importa

madre y bebé delfines nadando
Esta escena de una madre y un bebé delfines nadando puede parecer tranquila, pero hay mucha comunicación importante. (Foto: vkilikov / Shutterstock)

Las formas en que los seres humanos y las actividades humanas afectan el medio ambiente circundante van mucho más allá del derretimiento del hielo.

Un estudio de 2015 examinó un paisaje sonoro marino en particular. Los investigadores australianos escribieron: "Debido a que los paisajes sonoros son la suma de las señales acústicas producidas por organismos individuales y sus interacciones, pueden usarse como un indicador de la condición de ecosistemas completos y sus ocupantes". El estudio del paisaje sonoro descubrió que la acidificación de los océanos, que es impulsada por mayores cargas de carbono en la atmósfera, conduce a océanos más tranquilos, específicamente a una reducción en el sonido de un tipo específico de camarones haciendo clic y chasqueando sus garras. Pero, ¿por qué importan los camarones más tranquilos?

Los investigadores explican:

"Como los paisajes sonoros marinos costeros están dominados por sonidos biológicos producidos por camarones mordedores, la supresión observada de este componente de los paisajes sonoros podría tener consecuencias ecológicas importantes y posiblemente generalizadas para los organismos que utilizan los paisajes sonoros como fuente de información. Esta tendencia hacia el silencio podría ser de particular importancia importancia para aquellas especies cuyos estadios larvales utilizan el sonido para orientarse hacia los hábitats de asentamiento ".

¿Qué es la ecología del paisaje sonoro?

No es solo en el océano donde los sonidos indican la salud del ecosistema; Las carreteras ruidosas hacen que las aves canten canciones más fuertes y cortas mientras intentan atravesar el estruendo para encontrar parejas, y aquellas aves que no pueden levantar la voz (ciertas especies no pueden hacerlo más fuerte) han visto una mayor disminución de la población.

Un pionero de la ecología del paisaje sonoro, Bernie Krause, ha estado grabando paisajes sonoros durante 50 años a través de su proyecto Wild Sanctuary. Aparece en el video de arriba, que explica qué es la ecología del paisaje sonoro y por qué es importante. En una entrevista con la BBC , Krause dice que ha escuchado cambios dramáticos en los paisajes, lugares a los que ha regresado a lo largo de las décadas: "Más del 50 por ciento de este archivo proviene de sitios ahora completamente silenciosos o tan transformados por el esfuerzo humano que ya no pueden ser escuchado en cualquiera de sus formas originales ", dice.

Científicos de muchas universidades en los Estados Unidos y en todo el mundo han estado grabando paisajes sonoros, ya que el campo ha ganado reconocimiento en las últimas décadas. Buscan biofonía (sonidos de animales), geofonía (sonidos del viento y el agua) y antropofonía (sonidos creados por humanos). Incluso puede participar en la recopilación de datos para su investigación a través de iniciativas de ciencia ciudadana como Record the Earth de Purdue University.

Como adulto, regresé a lugares en Florida donde buceé cuando era niño, solo para encontrar corales blanqueados. No debería sorprender que un día, cuando me recueste para escuchar los sonidos del océano, también esté más tranquilo.

Quizás no sea una sorpresa, pero será una tragedia.

"