Nuevos libros para la estantería de la crisis climática

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Como se señaló anteriormente,  me he comprometido a intentar llevar un estilo de vida de 1,5 °, lo que significa limitar mi huella de carbono anual al equivalente a 2,5 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono. Pronto será " The 1.5 Degree Diaries",  de New Society Publishers.

Uno de los grandes beneficios de intentar escribir un libro en medio de una pandemia es que tengo mucho tiempo que antes malgastaba en Twitter, ahora disponible para investigar y leer. Tenía la intención de hacer reseñas de libros completos para muchos de estos, pero descubro que leo de manera diferente a las reseñas, y no creo que les estaría dando una sacudida justa. Pero hay cosas interesantes en todos ellos.

Peter Kalmus: "Ser el cambio"

Siendo el cambio
Siendo el cambio. Editores de nuevas sociedades 

No soy el único que cree que las acciones personales importan; El científico del clima Peter Kalmus también lo hace, y con mucha más autoridad cuando se trata de la ciencia de la crisis climática. No le interesa culpar y avergonzar a nadie, y cree que es contraproducente. En cambio, llama a la acción, tanto individual como colectiva.

"Es hora de pasar a una promoción más madura centrada en desarrollar una respuesta mucho más profunda a la situación que enfrentamos, más allá del reciclaje y la compra de automóviles" ecológicos "y compensaciones de carbono. En su lugar, aprendamos a vivir en consonancia con la biosfera, tanto como individuos y como colectivo. Esta práctica exige que cambiemos nuestra vida cotidiana, cómo pensamos sobre nosotros mismos y nuestro lugar en este planeta ".

Kalmus realmente camina por el camino, es un ciclista vegetariano, compostero que conduce un automóvil de motor vegetal cuando rara vez conduce y nunca vuela, aunque reconoce que podría estar perjudicando su carrera. Es considerado, apasionado y personal. Y él cree, como yo, que sus acciones marcan la diferencia.

"Finalmente, creo que la reducción personal sí ayuda, indirectamente, al cambiar la cultura. He tenido innumerables discusiones sobre los cambios que hice y he visto a muchas personas a mi alrededor comenzar a hacer cambios similares en sus propias vidas. Al cambiarnos a nosotros mismos, ayudamos a otros a imaginar el cambio. Cambiamos gradualmente las normas culturales ".

"Ser el cambio" de New Society Publishers , que escribe: "El mensaje central es profundamente optimista: vivir sin combustibles fósiles no solo es posible, puede ser mejor".

Eric Holthaus: "La Tierra del futuro"

La Tierra Futura
La Tierra del Futuro. Arpista uno 

Eric Holthaus es un poco más pesimista y pesimista, y no tiene tiempo para el tipo de cosas que Peter Kalmus o yo estamos tratando de hacer, aunque más tarde admite que se ha vuelto vegetariano y está plantando su jardín trasero.

"La mayor mentira climática es que la acción individual es la única respuesta; esa es una receta para el agotamiento y el desastre continuo. La acción individual solo es útil cuando ayuda a inclinar a la sociedad hacia un cambio radical. Y la única manera de crear un cambio duradero es trabajar para lograr un cambio radical. futuro en el que todos importan ".

Tiene una gran cita que lo resume: "Tratar de decidir entre 1,5 grados y 2 grados es como elegir entre Los juegos del hambre y Mad Max". Pero tiene un plan simple:

  • Debemos articular una visión compartida y esperanzadora del futuro.
  • Debemos derribar el sistema actual.
  • Debemos comenzar a construir un mundo nuevo que funcione para todos.

La Parte II del libro está compuesta de cartas del futuro, mirando hacia atrás sobre cómo salvamos al mundo. Puse los ojos en blanco un poco ante esta visión de 2030-2038:

"En los Estados Unidos, nos dimos cuenta de que preferíamos pasar tiempo juntos en lugar de mantener nuestras cosas, por lo que el estilo de vida predeterminado de una casa unifamiliar en un vecindario basado en automóviles comenzó a volverse obsoleto. Votar en un millón de ayuntamientos y En las reuniones de planificación regional en todo el país, la gente acordó rezonificar sus vecindarios. Los dúplex y triplex se convirtieron en el nuevo sueño predeterminado, con más y más personas viviendo al lado de amigos y familiares en lugar de al otro lado de la ciudad o en todo el país. Inversiones masivas en transporte público y la infraestructura para bicicletas hizo que los viajes fueran baratos, seguros y eficientes. Las pequeñas empresas y las tiendas de esquina florecieron nuevamente ".

Solo tiene que mirar el desfile de camionetas pickup en Portland, o algunas de las peleas que tienen lugar por la zonificación y el transporte en este momento, o la llamada "guerra en los suburbios" en las elecciones estadounidenses, o cómo lleva 10 años para que se aprueben carriles para bicicletas y veinte para construir transporte público, para cuestionar tales fantasías. Pero aún vale la pena leerlo con su llamado a un cambio sistémico.

"Los mineros de carbón no son el enemigo. Tu primo que vuela en clase ejecutiva no es el enemigo. Tu vecino que come carne no es el enemigo. El enemigo es el sistema en el que todos estamos integrados, el mismo sistema que ha sido el motor de explotación extractiva, colonial, genocida del único planeta que todos tenemos ".

"The Future Earth" de Harper Collins

John Ibbitson y Darrell Bricker: "Planeta vacío"

Planeta vacío
Planeta vacío.  Mclelland y Stewart

Este libro no se trata estrictamente del clima, sino de un tema que lo afecta: la población. Siempre que escribimos una publicación sobre el clima, los lectores se quejan de que la población es el problema, cuando en todo el mundo, las naciones se están convirtiendo en Japón con poblaciones en declive. Los autores tienen una visión positiva del resultado:

"La disminución de la población no es algo bueno ni malo. Pero es algo grande. Un niño que nazca hoy llegará a la mediana edad en un mundo en el que las condiciones y las expectativas son muy diferentes a las nuestras. Encontrará el planeta más urbana, con menos delincuencia, más saludable para el medio ambiente pero con muchas más personas mayores. No tendrá problemas para encontrar un trabajo, pero puede tener dificultades para llegar a fin de mes, ya que los impuestos para pagar la atención médica y las pensiones para todas esas personas mayores la afectan salario. No habrá tantas escuelas, porque no habrá tantos niños ".

Les preocupa Estados Unidos y cómo "el sentimiento nativista y antiinmigrante afecta a la república hoy como lo ha hecho tan a menudo en el pasado".

"¿Se privará del ingeniero de software en Shanghai que tiene la próxima gran cosa en la cabeza y está dispuesto a compartirla con un capitalista de riesgo en California? Un Estados Unidos aislado del mundo sufrirá un destino infeliz, y lo hará merecen ese destino ".

Pero las matemáticas son claras: menos personas significa menos consumo y menos emisiones, así que esta es una historia para ver.

"Empty Planet" de Signal / McClelland & Stewart / Penguin Random House

Alastair McIntosh: "Riders on the Storm"

Jinetes en la tormenta
Jinetes en la tormenta. General de Birlinn 

Un libro nuevo e interesante publicado en agosto de 2020, con un largo extracto publicado en RealClimate que me abrió el apetito. La primera sección es la explicación habitual de las fuentes de la crisis climática, pero la sección central es una mirada fascinante a los dos extremos del negacionismo y el alarmismo. Entretenido y bien escrito; la opinión del autor sobre los negadores:

"He tenido muchos encontronazos con aquellos que podrían ser descritos libremente y en diversos grados como negadores del cambio climático. La mayoría de ellos han sido en las redes sociales o cara a cara en reuniones y paneles de debate. Invariablemente, en mi experiencia, han He sido blanco, masculino y de clase media, y por lo general tengo la impresión de que no estoy dispuesto a considerar ninguna restricción en sus estilos de vida. Esto a menudo viene con una presunción narcisista de derecho que, si se desafía, insinúa una ira inquietante; un resentimiento que, no puedo ayúdenos, pero reflexionen, podría tener más que ver con los problemas de la primera infancia que con cualquier debate real sobre la ciencia ".

Y hace una buena toma de las causas de nuestros problemas.

"Permítanme decirlo de nuevo: solo hemos construido un mundo de casi 8 mil millones de personas que viven como muchos de nosotros debido a la frágil hipereficiencia de una economía justo a tiempo, impulsada por combustibles fósiles de alta densidad energética. Eso es lo que hace que el petróleo barato sea la sangre vital de la economía de la globalización. El cambio climático no es solo sintomático, una picazón causada por un irritante. El cambio climático es sistémico. Sus impulsores atraviesan casi todos los aspectos de nuestras vidas ".

"Riders on the Storm" de Birlinn Ltd

Jason Hickel: "Menos es más"

Menos es más
Menos es más. William Heinneman

Aquí hay otro libro nuevo del Reino Unido que sin duda provocará una fuerte reacción cuando llegue a América del Norte, con su breve explicación de todo lo que está mal en el mundo:

"Las empresas de combustibles fósiles y los políticos que han comprado tienen una gran responsabilidad en nuestra situación. Pero esto por sí solo no explica nuestra incapacidad de actuar. Hay algo más, algo más profundo. Nuestra adicción a los combustibles fósiles y las payasadas de los fósiles industria de los combustibles, es en realidad sólo un síntoma de un problema anterior. Lo que en última instancia está en juego es el sistema económico que ha llegado a dominar más o menos todo el planeta durante los últimos siglos: el capitalismo ".

Hickel señala que mientras tengamos una economía que funcione con crecimiento (lo que hace el sistema capitalista), nunca resolveremos el problema climático, porque tenemos que seguir haciendo y comiendo cosas constantemente, lo que lleva a más deforestación, extracción, agotamiento y extinción.

"Así que estamos atrapados. El crecimiento es un imperativo estructural, una ley de hierro. Y tiene un apoyo ideológico férreo: los políticos de izquierda y derecha pueden discutir sobre cómo distribuir los rendimientos del crecimiento, pero cuando se trata de la búsqueda del crecimiento en sí están unidos. No hay luz del día entre ellos. El crecimiento, como podríamos llamarlo, se erige como una de las ideologías más hegemónicas de la historia moderna. Nadie se detiene a cuestionarlo ".

La lección de historia sobre el crecimiento del capitalismo es una lectura muy interesante, que se remonta a la Peste Negra, luego a los recintos y luego al colonialismo. Se aprende sobre la teoría de la escasez de David Hume, donde "los propios defensores del capitalismo creían que era necesario empobrecer a la gente para generar crecimiento". Las personas trabajan más duro y durante más tiempo cuando son pobres y también cuestan menos. También se puede ver por qué se ha permitido que los sistemas de agua municipales y las fuentes de agua públicas se deterioren hasta el punto de perder la confianza en ellos: "Por ejemplo, si encierra un recurso abundante como el agua y establece un monopolio sobre él, puede cobrar personas para acceder a él y, por lo tanto, aumentar sus riquezas privadas ".

Sin embargo, el punto más importante que hace Hickel es conectar nuestra economía de combustibles fósiles directamente con la colonización, la esclavitud y los recintos.

"Un solo barril de petróleo crudo puede realizar alrededor de 1700kWh de trabajo. Eso equivale a 4.5 años de trabajo humano. Desde la perspectiva del capital, aprovechar los océanos subterráneos de petróleo fue como colonizar las Américas de nuevo, o una segunda trata de esclavos en el Atlántico - una bonanza de apropiación. Pero también sobrealimentado el proceso de apropiación en sí. Los combustibles fósiles se utilizan para impulsar perforadoras gigantes para una minería más profunda, arrastreros para la pesca en alta mar, tractores y cosechadoras para una agricultura más intensiva, motosierras para una tala más rápida, además de barcos y camiones y aviones para mover todos estos materiales por todo el mundo a velocidades asombrosas. Gracias a la tecnología, el proceso de apropiación se ha vuelto exponencialmente más rápido y más expansivo ".

Hickel no cree que la tecnología nos salve mientras sigamos creciendo.

"Nada de esto quiere decir que no deberíamos buscar una transición rápida a las energías renovables. Es absolutamente necesario y urgente. Pero si queremos que la transición sea técnicamente factible, ecológicamente coherente y socialmente justa, tenemos que desengañarnos de la fantasía de que podemos seguir aumentando la demanda de energía agregada a las tasas existentes. Debemos adoptar un enfoque diferente ".

El enfoque diferente es el decrecimiento y un llamado a comerse a los ricos.

"El 1% más rico emite treinta veces más que el 50% más pobre de la población humana.23 ¿Por qué? No es solo porque consumen más cosas que todos los demás, sino también porque las cosas que consumen consumen más energía: casas enormes, coches grandes, jets privados, vuelos frecuentes, vacaciones de larga distancia, importaciones de lujo, etc. "

Luego propone una serie de pasos, como poner fin a la obsolescencia programada, recortar la publicidad, pasar de la propiedad al usuario, acabar con el desperdicio de alimentos, reducir las industrias ecológicamente destructivas y mantenernos a todos empleados reduciendo radicalmente las horas de trabajo y construyendo una nueva economía basada en decrecimiento.

"Una vez más, el decrecimiento no se trata de reducir el PIB. Se trata de reducir el material y la energía en toda la economía para equilibrarla con el mundo viviente, mientras se distribuyen los ingresos y los recursos de manera más justa, se libera a las personas del trabajo innecesario e invierten en bienes públicos que la gente necesita para prosperar ".

Todo suena encantador, y es una lectura muy informativa y entretenida que será descartada como una perorata comunista si alguna vez llega a Norteamérica, pero saqué algo de cada página.

"Menos es más: cómo el decrecimiento salvará al mundo" de Penguin Random House

Vaclav Smil: "Crecimiento: de microorganismos a megaciudades"

Crecimiento
Crecimiento.  Prensa del MIT

Como señalé en mi reseña de su último libro, leer Smil es un trabajo duro. Sus libros son largos, densos, y realmente, si quiero aprender sobre el crecimiento hoy, ¿por qué tengo que leer 300 páginas sobre microorganismos? Incluso Bill Gates, que ama a Smil, dice: "Debo advertirle. Aunque el  crecimiento  es una síntesis brillante de todo lo que podemos aprender de los patrones de crecimiento en el mundo natural y creado por el hombre, no es para todos. Las secciones largas se leen como un libro de texto o manual de ingeniería ".

Me tomó seis meses leer este libro, pero cuando finalmente lo haces, tu cerebro explota. Tantas ideas, tantas conexiones, tantas percepciones que son tan relevantes para la discusión de cómo llegamos a donde estamos y cómo salimos de este lío.

Así que aprendemos (esto es solo una pequeña pepita) que nuestros alimentos ahora se cultivan tanto con gas natural como con luz solar, con "dos de cada cinco personas vivas (y una de cada dos personas en China) ahora se alimenta adecuadamente gracias a la síntesis de amoníaco de Haber-Bosch ". Y que el resultado es que podemos comer más carne: "Las cosechas más grandes también han hecho posible desviar más cultivos hacia la alimentación animal (alrededor del 35% a nivel mundial, 50-60% en los países ricos) y han provocado un aumento del consumo de carne. , huevos y productos lácteos ". Pero para mí, la línea más importante del libro es en realidad una cita de un economista:

"'La verdad esencial que falta en la educación económica es que la energía es la materia del universo, que toda la materia es también una forma de energía, y que el sistema económico es esencialmente un sistema para extraer, procesar y transformar energía como recursos en energía incorporada en productos y servicios '. Ayres demostró de manera convincente que, desde el inicio de la revolución industrial, el crecimiento económico ha sido impulsado en gran parte por la disminución de los costos de la energía como resultado del descubrimiento y la explotación extensiva de combustibles fósiles relativamente económicos y de alta densidad energética ".

Smil no termina con una nota positiva, no cree que la tecnología nos salve o que desacoplaremos nuestra economía de los combustibles fósiles en el corto plazo.

"No hay posibilidad de conciliar la preservación de una biosfera en buen funcionamiento con el mantra económico estándar que es similar a postular una máquina móvil perpetua , ya que no concibe ningún problema de sostenibilidad en relación con los recursos o estrés excesivo sobre el medio ambiente".

Es un final deprimente para esta serie de mini-críticas, pero el hecho es que Smil es, con mucho, el más convincente, el más erudito, el más difícil, pero sus dos topes gigantes, Energía y Crecimiento, son los libros más importantes. He leído en años, y veo todo a través de estos lentes.

"Crecimiento: de microorganismos a megaciudades" de MIT Press

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