Sobre el estoicismo y la sostenibilidad

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¿Cómo se puede utilizar el estoicismo para solucionar los problemas del cambio climático?

En una publicación del año pasado, Es hora de tomarse en serio el costo oculto del carbono en los productos cotidianos , cité a Kai Whiting, a quien describí como con la maravillosa descripción de "Investigador de sustentabilidad y estoicismo, Universidade de Lisboa". Me intrigó su discusión sobre el estoicismo y la sostenibilidad, y en lugar de intentar interpretarlo, aquí está Kai Whiting en sus propias palabras.

Filosofía estoica: ¿tiene algo que decir sobre 'volverse verde'?

El estoicismo es una filosofía grecorromana centrada en la “buena vida” o la “vida que vale la pena vivir”. La mayoría de los modernos usan ideas estoicas para ayudarlos en sus esfuerzos personales, como lidiar con su ira o la pérdida de un ser querido. Sin embargo, dado que los antiguos estoicos conectaban directamente la buena vida con vivir de acuerdo con las cuatro virtudes del coraje, la justicia, el autocontrol y la sabiduría, el estoicismo ciertamente puede hacer más que apoyar la búsqueda del autodesarrollo. En mi opinión, puede guiarnos hacia una transición verde.

En la conferencia pública anual de estoicismo, sugerí que la buena vida en el siglo XXI implica necesariamente un desarrollo sostenible. Después de todo, ¿qué tan fácil es disfrutar de una vida digna de ser vivida si nuestra agua está contaminada, nuestro aire está contaminado y los últimos espacios verdes que nos quedan se encuentran sobre un vertedero? También mostré que un mundo insostenible es aquel en el que los humanos no viven de acuerdo con las cuatro virtudes estoicas, sino que permiten la proliferación de sus polos opuestos: cobardía, injusticia, codicia e ignorancia. Esta existencia insostenible es miserable para todos, incluso para aquellos que están convencidos de que lo que importa es el valor para los accionistas y no la felicidad humana y la abundancia planetaria.

Por supuesto, comprender que nuestro bienestar depende más de los procesos naturales de la Tierra que nuestro saldo bancario o activos financieros no es más que sentido común. Sin embargo, creo que el estoicismo ofrece un marco práctico que te ayuda a tomar decisiones que te acercan a la vida buena (y más verde) en lugar de alejarte de ella:

En primer lugar, debes pensar por ti mismo de la misma manera que comes y bebes por ti mismo. Debe ir más allá de las citas inspiradoras en su refrigerador o los garabatos sin sentido en su diario, ya que solo en el pensamiento crítico podrá llevar su vida cotidiana hacia una dirección más sostenible.

En segundo lugar, su compromiso con las cuatro virtudes estoicas debe estar presente en sus interacciones con otras personas y el medio ambiente. No puedes simplemente pensar en ser valiente, justo, autocontrolado y sabio. Debes demostrarlo activamente. Para hacer esto, debe tratar de entenderse a sí mismo (sus fortalezas, debilidades e idiosincrasias) y los roles específicos que desempeña en el hogar, en el trabajo y en el mundo en general.

En tercer lugar, debe distinguir claramente entre lo que está bajo su control y lo que no, y luego debe actuar en consecuencia. Esto es a lo que la filosofía estoica Epicteto se refiere como la "dicotomía del control":

Algunas cosas están a nuestro alcance, mientras que otras no. Dentro de nuestro poder están la opinión, la motivación, el deseo, la aversión y, en una palabra, todo lo que sea de nuestra propia obra; no están en nuestro poder nuestro cuerpo, nuestra propiedad, reputación, oficio y, en una palabra, todo lo que no sea de nuestra propia obra. - Epicteto, Enchiridion 1.1

Este concepto estoico es al mismo tiempo el aspecto más intuitivamente simple de imaginar de la filosofía estoica y, sin embargo, el más profundamente difícil de poner en práctica. Por ejemplo, dado que el número de ceros asignados a su cuenta bancaria depende en gran medida del afortunado accidente del nacimiento, se deduce que tanto su riqueza inicial como su capacidad para acumularla no es algo que esté particularmente bajo su control. Sin embargo, lo que está bajo su control es cómo usa el dinero para lograr la justicia socioambiental o contribuir a la sabiduría en lugar del consumismo.

Cuando decide avanzar hacia la virtud estoica de la justicia, comienza a reconocer su obligación moral de cuestionar el argumento de venta del comercializador. Empieza a leer sobre la cadena de suministro porque, en el mejor de los casos, solo está tratando de mantenerse al día con los Jones, pero en el peor, está socavando activamente su camino hacia la virtud porque al comprar artículos, automáticamente acepta los procesos que los crearon: mano de obra cuestionable prácticas en talleres clandestinos y fábricas de productos electrónicos asiáticos, destrucción de la selva tropical sudamericana o negocios bancarios turbios en Nueva York y Zurich. Esto no significa que la filosofía estoica reclame el abandono del capitalismo. Sin embargo, debería hacer que reevalúe sus prioridades, su actitud y sus acciones.

Un viaje marcado por las cuatro virtudes estoicas es difícil y el progreso hacia la buena vida requiere un esfuerzo de por vida. Se trata tanto de perseverancia y valentía, como de tener suficiente visión y deseo de reconocer el valor de (a veces) renunciar al placer momentáneo por algo que realmente vale la pena tener. Dicho esto, y dado lo difícil que es para una persona progresar, no me hago ilusiones sobre la casi imposibilidad de que suficientes personas coincidan en ideas y valores para hacer la transición a una sociedad más verde. Entonces, ¿qué puedes hacer para contribuir? ¿Cómo puede ayudarte el estoicismo con eso?

Ya he presentado argumentos estoicos para reducir sustancialmente nuestro consumo de productos animales . Esta es solo una forma fácil de vivir de manera más sostenible, pero ciertamente no es la única. También puede buscar reducir su consumo de bienes materiales en general pensando en los servicios que brindan a la sociedad y no solo en la “felicidad” personal que podrían brindar. También puede reconsiderar cómo educa a su familia sobre el valor que le asigna a la naturaleza. Del mismo modo, podría invertir su tiempo y dinero en iniciativas de base comprando verduras de una pequeña empresa que se propone cambiar las millas de alimentos a favor de los sabores locales.

En resumen, el estoicismo nos ofrece muchas formas en las que podemos actuar de manera más virtuosa, por eso es un marco filosófico y no un libro de reglas. Sin embargo, una vez que reconocemos que un compromiso con el coraje, la justicia, el autocontrol y la sabiduría es la única garantía para nuestra felicidad personal y el desarrollo sostenible, la única garantía para el bienestar de la humanidad, nos sentimos impulsados ​​a cambiar. Nos mueve a parecernos más a los estoicos.

Kai Whiting es profesora e investigadora de estoicismo y sostenibilidad en la Universidad de Lisboa, Portugal. Escribe en el blog StoicKai.com y tuitea @kaiwhiting.

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