Podríamos aprender mucho de la humilde flor

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A pesar de su diseño increíblemente inteligente, las flores ocasionalmente se rompen. Una flor puede ser cortada por una fuerte brisa o aplastada por una rama que cae.

Un animal que pasa puede comprobar si vale la pena comerlo. A veces, un tallo puede estar tan sobrecargado de flores que colapsa.

Pero, según un nuevo estudio publicado en la revista New Phytologist , el verdadero genio de una planta puede ser cómo aguanta las pérdidas y las dificultades y, en última instancia, persevera. De hecho, son tan buenos en eso, que puede sorprenderte la frecuencia con la que las flores se rompen.

Los accidentes ocurren, incluso en el mundo de las flores.

"Los accidentes mecánicos les ocurren a las plantas con bastante frecuencia y pueden, en algunos casos, impedir que la planta pueda atraer insectos polinizadores y así producir semillas", explica el autor principal del estudio, Scott Armbruster, profesor de ecología en la Universidad de Portsmouth, en un comunicado de prensa .

De hecho, el objetivo principal de una flor en la vida, al igual que cualquier otro ser vivo, es crecer y multiplicarse. Para hacer eso, señalan los investigadores, los órganos sexuales de las flores y los tubos de néctar deben estar perfectamente alineados. De esa manera, cuando una abeja llama, la flor está perfectamente preparada para ser polinizada.

Una lesión en una flor puede arruinar esa relación. Entonces, ¿cómo se endereza una flor? Para averiguarlo, Armbruster y su colega, Nathan Muchhala de la Universidad de Missouri, observaron 23 especies de flores nativas y cultivadas de varios continentes.

Encontraron un sistema de respuesta asombrosamente rápido a casi cualquier tipo de calamidad.

Eso no quiere decir que todas las flores se recuperen con el mismo éxito.

Las flores más resistentes eran boca de dragón, orquídeas y guisantes de olor, flores consideradas simétricas bilateralmente, lo que significa que sus lados izquierdo y derecho se parecen. Cuando pierden el equilibrio, digamos por un pie humano errante, se mueven rápidamente para enderezar la nave. Armbruster y Muchhala notaron que las plantas movían un poco sus flores y, si era necesario, incluso movían un tallo completo cargado de flores para recuperar su simetría.

Dragones coloridos en un jardín.
Los lados izquierdo y derecho de una boca de dragón se reflejan entre sí. PixHound / Shutterstock

Boca de dragón, orquídeas y guisantes de olor se recuperaron de algunas heridas atroces. Como un estigma torcido o roto. Ese es el órgano que recibe el polen de una abeja y sus tubos lo llevan al interior del ovario de la planta. Las plantas lograron reposicionar un estigma defectuoso o descarriado para garantizar un aterrizaje suave para las abejas.

Además de susurrar dulces a las abejas, las plantas también tienen que cortejar al sol para crecer. Ese proceso, llamado fotosíntesis, comienza en las hojas . Una hoja doblada o rota no es suficiente. Una vez más, Armbruster y Muchhala se maravillaron de cómo las plantas simétricas bilateralmente doblaban y retorcían sus hojas sanas para disfrutar plenamente de la generosidad del sol.

Por otro lado, las flores radialmente simétricas, aquellas que tienen secciones idénticas, sin importar cómo gire la flor, no pudieron adaptarse también. Cuando las petunias, ranúnculos y rosas silvestres recibieron un golpe, sus tallos rara vez rebotaron.

Un ranúnculo en un campo.
Como flor radialmente simétrica, cada sección de un botón de oro se ve igual sin importar cómo lo gires. Estudio Sunbunny / Shutterstock

"Debido a que las perspectivas son graves para las especies de plantas que no permiten la entrada de insectos polinizadores o que han perdido la conexión entre el néctar y sus órganos sexuales, esperábamos que las plantas hubieran encontrado una forma de evitar esto, si, por ejemplo, las fuertes vientos o ramas que caen ", explica Armbruster en el comunicado.

"Lo que encontramos, en una muestra aleatoria de plantas, fue que las flores simétricas bilateralmente podían usar hasta cuatro métodos para restaurar sus posibilidades de ser polinizadas casi a los niveles previos a la lesión".

Entonces, ¿cuál es exactamente la moraleja para los humanos que sufren un colapso mecánico, o el panorama general para una sociedad cojeando por una pandemia?

No seas tanto un botón de oro, sino más bien una boca de dragón. O incluso un guisante dulce. Y encuentre otras formas de tomar el sol.

De hecho, a pesar de la famosa fragilidad de las flores, saben un par de cosas sobre cómo resistir la catástrofe. Es una lección que incluso pueden transmitir a los humanos, si nos preocupamos por escuchar la sabiduría de las flores.

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