Estudio muestra cómo las bicicletas eléctricas pueden reducir drásticamente las emisiones de CO2 del transporte

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Aquí es donde debería haber algún subsidio serio, para ayudar a que la gente salga de los autos.

Recientemente notamos que "las bicicletas eléctricas se están comiendo el mercado de las bicicletas" y podrían ayudar a lidiar con la crisis del coronavirus al brindar una alternativa al tránsito abarrotado. Sin embargo, a más largo plazo, podrían ser clave para hacer frente a la crisis climática.

Un nuevo estudio titulado "Ahorro de carbono en bicicletas eléctricas: ¿cuánto y dónde?" del Centro de Investigación en Soluciones de Demanda de Energía (CREDS) en el Reino Unido concluye que las bicicletas eléctricas podrían reducir a la mitad las emisiones de carbono del transporte, lo que parece obvio si puede hacer que las personas las monten en lugar de conducir automóviles a gasolina. La pregunta es quién y cómo. Pero mucho más interesante es otro hallazgo que contradice los sentimientos de América del Norte:

Las mayores oportunidades se encuentran en entornos rurales y suburbanos: los habitantes de las ciudades ya tienen muchas opciones de viaje con bajas emisiones de carbono, por lo que el mayor impacto sería fomentar el uso fuera de las áreas urbanas.

Las personas en las grandes ciudades pueden cubrir distancias cortas a pie, en bicicleta o en tránsito; tienen opciones. En los suburbios, donde las distancias son mayores, no es tan sencillo. Ahí es donde entran en juego las bicicletas eléctricas: "Las bicicletas eléctricas son diferentes a las bicicletas convencionales. Las bicicletas eléctricas tienen un alcance considerable. Necesitamos salir de la mentalidad de que solo los viajes de distancias muy cortas son posibles con los modos activos". Ya hemos notado que debido a que no es un entrenamiento tan difícil, puede usar prácticamente la misma ropa que usaría mientras camina, por lo que las temperaturas extremas son menos difíciles, lo que significa que se puede hacer en más lugares durante una temporada más larga. Y ese rango extendido es significativo.

Duración media del viaje

Administración Federal de Carreteras / MOE = Margen de error / Dominio público

Como muestra esta Encuesta nacional de viajes en hogares de la FHA, la duración promedio de los viajes en los EE. UU. Varía entre aproximadamente 7 y 12 millas. Es un paseo serio en una bicicleta normal, pero no es difícil en una bicicleta eléctrica. Por eso es tan importante promover las bicicletas eléctricas y construir una infraestructura para bicicletas segura y, como señala el estudio, no solo en las ciudades.

El Reino Unido necesita una red de ciclo nacional estratégica que vincule aldeas con pueblos y pueblos con ciudades para facilitar el acceso a las áreas urbanas, no solo el acceso dentro de ellas. A corto plazo este proceso puede comenzar con el urbanismo táctico y el ruralismo táctico; por ejemplo, reasignación del espacio vial para ayudar al distanciamiento social, mejorando la infraestructura de la bicicleta eléctrica, restringiendo el acceso de los automóviles o reduciendo los límites de velocidad en las rutas hacia las ciudades para proteger / permitir la bicicleta y la bicicleta eléctrica.

O, en el contexto norteamericano, profundamente en los suburbios.

El estudio también aborda una cuestión que siempre nos mete en problemas en TreeHugger: cómo los coches eléctricos no nos salvarán.

Análisis del ciclo de vida de coches vs bicicletas eléctricas

© CREDS

Mucha gente sostiene que los coches eléctricos son la solución. La sustitución de los coches de gasolina y diésel por coches eléctricos reducirá el CO2 por km recorrido (véase el recuadro 1). Sin embargo, la capacidad de reducción de carbono de los coches eléctricos depende de cómo se fabrican, de cómo se genera la electricidad para cargarlos y de cómo los utilizan las personas. Los automóviles eléctricos pueden ser más útiles en lugares donde el transporte público es deficiente y las bicicletas eléctricas ofrecen una capacidad limitada para reemplazar el uso del automóvil. Los automóviles eléctricos e híbridos presentan riesgos de efectos de rebote que socavan su eficiencia mejorada, por ejemplo, si la electricidad barata y los impuestos bajos hacen que sea más atractivo conducir más lejos, o si los fabricantes fabrican automóviles eléctricos más grandes y pesados.

Que, por supuesto, es lo que están haciendo los fabricantes con las camionetas y los SUV eléctricos.

El recuadro 1 muestra que las bicicletas eléctricas son casi 8 veces más eficientes que un automóvil híbrido de tamaño mediano. Para cancelar la reducción de carbono de las bicicletas eléctricas con efectos de rebote, esto significa que las personas tendrían que recorrer casi 8 km adicionales de bicicletas eléctricas por cada km de automóvil híbrido que reemplacen.

La razón principal por la que las emisiones de CO2 del ciclo de vida del automóvil de batería son tan altas como lo son es debido a las emisiones de carbono iniciales de la fabricación del automóvil, que es realmente directamente proporcional a su peso, y cuanto más pesado es el vehículo, más grande es el pilas. Entonces, si bien a todos les encanta la idea de reemplazar los autos que funcionan con ICE por autos eléctricos, debemos señalar, como lo hace Brent Toderian, que tenemos que reducir su número.

Tuit de Toderian

Tweet de Brent Toderian / Captura de pantalla

El estudio concluye que este es el momento de realizar una seria inversión en alternativas al automóvil. No tenemos espacio para todos, no podemos permitirnos el carbono inicial y no tenemos tiempo.

Incluir esquemas prácticos de promoción de bicicletas eléctricas en el paquete de estímulo de recuperación económica Covid-19 del gobierno. En los próximos dos años financiar e implementar programas piloto que prueben enfoques para incentivar el uso de bicicletas eléctricas para reemplazar los viajes en automóvil. Centrarse en planes fuera de los principales centros urbanos para maximizar la reducción de CO2 por persona.

La gente en América del Norte seguirá diciendo que aquí no puede suceder, que el clima es más extremo, hace demasiado calor o demasiado frío, que las distancias son demasiado grandes. Todo esto es cierto para muchas personas, pero para el estadounidense promedio, las distancias no son demasiado grandes para una bicicleta eléctrica. Los estudios también han demostrado que el problema real que mantiene a las personas alejadas de las bicicletas es la falta de un lugar seguro para montar. Nunca sacaremos a todos de los autos, pero no tenemos que hacerlo y nunca lo propondremos.

Lo que podemos hacer es tomarnos en serio las alternativas al automóvil. Brinde a las personas un lugar seguro para viajar y un lugar seguro para estacionar y tal vez algunos incentivos, como los que se dan a los autos eléctricos. Como concluyen los autores del estudio, Ian Philips, Jillian Anable y Tim Chatterton:

En esta emergencia climática, debemos cambiar nuestra forma de pensar. Los responsables políticos deben ir más allá de los cambios que creen que le gustaría a la gente y, en su lugar, planificar un sistema de transporte que reduzca sus emisiones de CO2 y proporcione una movilidad eficiente y accesible para todos.
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