¿Cuánto le gusta a una vaca un buen rasguño?

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Los seres humanos haremos casi cualquier cosa para rascar un picor que está en un lugar difícil de alcanzar. Hemos hecho raspadores de espalda, nos frotamos contra los umbrales, casi cualquier cosa para sentir que "¡Aaaahhh, ese es el lugar!" momento.

Resulta que las vacas no son muy diferentes, según un estudio publicado en la revista Biology Letters . De hecho, las vacas harán casi tanto para buscar opciones de aseo que proporcionen una sensación de alivio como para acceder a alimentos frescos.

Y es particularmente cierto cuando las vacas no tienen fácil acceso a tales cosas, como si están en un establo todo el día.

Cualquier cosa por un buen cepillado

Las vacas pueden acicalarse lamiendo ellas mismas y entre sí. Sin embargo, sus lenguas no pueden llegar a todos los lugares correctos, por lo que recurren a otras opciones, como corteza de árbol u otras superficies rugosas. Este proceso les proporciona una forma de eliminar los parásitos y otros materiales indeseables de su piel y pelaje .

Si estas superficies naturales no están disponibles, es posible que recurran a la superficie que mejor raspe el picor. Esto puede causar daños al establo, lo que significa que se debe gastar dinero en reparaciones. Una forma de aliviar esa posible destrucción es proporcionar a las vacas acceso a un cepillo mecánico. Básicamente, el dispositivo parece un cepillo en un túnel de lavado. Cuando una vaca se acerca a la maleza, o se frota contra ella, la maleza comienza a girar, proporcionando a la vaca una forma de acicalarse.

Las vacas parecen disfrutar de tener acceso a estos cepillos. Según el estudio, las vacas con acceso a dichos cepillos son más limpias y pasan aproximadamente cinco veces más tiempo acicalando que las vacas de establo sin acceso a dichos cepillos. Esto, sugieren los investigadores, significa la importancia de los cepillos para la vaca.

Si eso no te convence, entonces tal vez este ternero al que le trabaje un cepillo lo hará.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC) decidieron probar cuán importante era el acceso a estos cepillos para las vacas. A diez vacas preñadas sanas se les dio unos días para que se acostumbraran a un corral experimental y un cepillo. También fueron entrenados para abrir una puerta de empuje con peso de 15 libras (7 kilogramos), y finalmente tuvieron que poder hacerlo sin un entrenador presente. La puerta restringía el acceso a un espacio vacío, un espacio con un cepillo mecánico o un espacio con alimento fresco. Se agregó peso a la puerta cada día que se usó hasta que ninguna de las vacas pudo abrirla. Esto se hizo para determinar cuánto esfuerzo realizaría una vaca para acceder a un área determinada.

Las vacas estaban dispuestas a empujar casi la misma cantidad de peso para acceder al alimento fresco que para acceder a un cepillo mecánico. No era de extrañar que estuvieran menos interesados ​​en abrirse camino hacia un espacio vacío.

Vacas felices

Foto: koi88 / Shutterstock

"La forma en que veo a una vaca moverse bajo esa maleza va más allá de simplemente aliviar la picazón", dijo a The New York Times Temple Grandin, investigadora de la Universidad Estatal de Colorado, conocida por su trabajo sobre el comportamiento y el bienestar de los animales de granja .

"Lo que no tienen es una corteza gigantesca que pueda hacer cosas como volar a la luna o construir esa computadora gigantesca que estás usando ahora", dijo Grandin, que no participó en el estudio. "Voy a decir que a la vaca lechera le gusta. Es como ir al spa".

El acceso a estos cepillos es obligatorio por ley en Dinamarca, pero son completamente opcionales en Canadá y los EE. UU. Una de las investigadoras de la UBC, Marina von Keyserlingk, sugirió a The Times que darles a las vacas acceso a los cepillos podría hacerlas más felices, lo que en turn podría hacer más felices a los consumidores de productos a base de vacas, sabiendo que las vacas eran felices.

"Si puede hacer que la industria se haga cargo y pueden adaptar estas mejores prácticas, son mucho más ágiles que la legislación", dijo von Keyserlingk.

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