Las mascotas son buenas para su salud y tenemos los estudios para demostrarlo

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Si tienes mascotas, ya conoces la alegría y el amor que aportan a tu vida. Ahora la ciencia está confirmando cuán buenos son para ti, tanto mental como físicamente.

¿Cómo ayudan? Una teoría es que las mascotas aumentan nuestros niveles de oxitocina. También conocida como la "hormona del vínculo" o "sustancia química del abrazo", la oxitocina mejora las habilidades sociales, disminuye la presión arterial y la frecuencia cardíaca, estimula la función inmunológica y aumenta la tolerancia al dolor. También reduce el estrés, la ira y la depresión.

No es de extrañar entonces que tener una compañía regular con un perro o un gato (u otra bestia querida) parezca ofrecer todos estos mismos beneficios y más. Siga leyendo para descubrir las muchas formas impresionantes en que una mascota puede hacer que usted sea más saludable, feliz y resistente.

1. Las mascotas te ayudan a vivir una vida más larga y saludable

Tener un perro se asocia con un menor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular u otras causas, según un estudio que siguió a 3,4 millones de personas en Suecia. Los investigadores estudiaron a hombres y mujeres entre las edades de 40 y 80 y siguieron sus registros de salud (y si tenían un perro) durante aproximadamente una docena de años. El estudio encontró que para las personas que vivían solas, tener un perro puede disminuir su riesgo de muerte en un 33% y su riesgo de muerte relacionada con enfermedades cardiovasculares en un 36%, en comparación con las personas solteras sin una mascota. Las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco también fueron un 11% menores. Una revisión de 2019 de casi 70 años de investigación encontró que tener un perro reduce el riesgo de morir por cualquier causa en un 24%. Para las personas que ya han tenido un derrame cerebral o un ataque cardíaco, su riesgo se reduce en un 31% cuando tienen un perro. losLos resultados se publicaron en Circulation , la revista de la American Heart Association.

2. Las mascotas alivian las alergias y estimulan la función inmunológica

Una de las funciones de su sistema inmunológico es identificar sustancias potencialmente dañinas y liberar anticuerpos para protegerse de la amenaza. Pero a veces reacciona de forma exagerada e identifica erróneamente las cosas inofensivas como peligrosas, provocando una reacción alérgica. Piense en ojos rojos, picazón en la piel, secreción nasal y sibilancias.

Uno pensaría que tener mascotas podría desencadenar alergias al levantar caspa y pelo que provocan estornudos y sibilancias. Pero resulta que vivir con un perro o un gato durante el primer año de vida no solo reduce las posibilidades de tener alergias a las mascotas en la infancia y más adelante, sino que también reduce el riesgo de asma. Un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology encontró que los recién nacidos que viven con gatos tienen un menor riesgo de asma infantil, neumonía y bronquiolitis.

Vivir con una mascota cuando era niño también acelera su sistema inmunológico. De hecho, un breve encuentro con una mascota puede fortalecer su sistema de defensa contra las enfermedades. En un estudio, acariciar a un perro durante solo 18 minutos elevó los niveles de inmunoglobulina A (IgA) en la saliva de los estudiantes universitarios, un signo de una función inmunológica sólida.

Incluso hay una nueva investigación que sugiere vínculos entre los microbios que las mascotas traen a nuestro hogar y los beneficiosos que viven en nuestro tracto digestivo. "La exposición a bacterias animales puede provocar que las bacterias en nuestro intestino cambien la forma en que metabolizan los neurotransmisores que tienen un impacto en el estado de ánimo y otras funciones mentales", dijo Jack Gilbert, director del Microbiome Center de la Universidad de Chicago, al New York Times . Gilbert es coautor de un estudio publicado en The New England Journal of Medicine que encontró que los niños amish tienen tasas más bajas de asma porque crecen con ganado y las bacterias que albergan. Gilbert advierte que los estudios sobre cómo los microbios de las mascotas pueden afectar las bacterias intestinales humanas aún se encuentran en etapas tempranas.

3. Mejora tu coeficiente de fitness

Este se aplica más a los dueños de perros. Si le gusta caminar con su canino favorito , es probable que esté más en forma y en forma que sus contrapartes que no pasean perros y se acerque más a alcanzar los niveles de actividad física recomendados. Un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud de más de 2.000 adultos encontró que los paseadores de perros habituales hacían más ejercicio y tenían menos probabilidades de ser obesos que aquellos que no paseaban a un perro. En otro estudio, los paseadores de perros mayores (de 71 a 82 años) caminaron más rápido y durante más tiempo que los que no paseaban perros, además de que tenían más movilidad en casa.

Un perro pequeño corre junto a su compañero humano
Los dueños de perros que llevan a sus compañeros caninos a pasear tienden a ser más esbeltos y en forma que sus compañeros sin perros. AMatveev / Shutterstock

4. Las mascotas reducen el estrés

Cuando el estrés se le presenta, su cuerpo entra en modo de lucha o huida, liberando hormonas como el cortisol para producir más azúcar en la sangre y epinefrina que aumentan la energía para que su corazón y sangre bombeen. Todo muy bien para nuestros antepasados ​​que necesitaban ráfagas rápidas de velocidad para esquivar a los depredadores tigres dientes de sable y a los mastodontes en estampida. Pero cuando vivimos en un estado constante de lucha o huida debido al estrés continuo en el trabajo y el ritmo frenético de la vida moderna, estos cambios físicos cobran su precio en nuestros cuerpos, incluido el aumento de nuestro riesgo de enfermedades cardíacas y otras condiciones peligrosas. El contacto con las mascotas parece contrarrestar esta respuesta al estrés al reducir las hormonas del estrés y la frecuencia cardíaca. También reducen los niveles de ansiedad y miedo (respuestas psicológicas al estrés) y elevan la sensación de calma.. Los estudios han encontrado que los perros pueden ayudar a aliviar el estrés y la soledad de las personas mayores , así como ayudar a calmar el estrés previo al examen para los estudiantes universitarios . Un estudio encontró que solo 10 minutos de acariciar a un perro o un gato pueden reducir los niveles de cortisol en los estudiantes universitarios.

5. Las mascotas mejoran la salud del corazón

Las mascotas nos llenan de amor, por lo que no es de extrañar que tengan un gran impacto en nuestro órgano del amor: el corazón. Resulta que el tiempo que se pasa con una criatura querida está relacionado con una mejor salud cardiovascular, posiblemente debido al efecto de eliminación del estrés mencionado anteriormente. Los estudios muestran que los dueños de perros tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca , incluida la presión arterial y el colesterol más bajos. Los perros también benefician a los pacientes que ya padecen una enfermedad cardiovascular. No solo tienen cuatro veces más probabilidades de estar vivos después de un año si tienen un perro, sino que también tienen más probabilidades de sobrevivir a un ataque cardíaco. Y no se preocupen, dueños de gatos, el afecto felino confiere un efecto similar. Un estudio de 10 años publicado en Archives of Internal Medicineencontró que los dueños de gatos actuales y anteriores tenían un 40% menos de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y un 30% menos de probabilidades de morir de otras enfermedades cardiovasculares. Otro nuevo estudio que siguió a más de 1.700 personas en la República Checa encontró que los dueños de perros tienen más probabilidades de tener una mejor salud cardíaca en general .Los dueños de mascotas en el estudio informaron más actividad física, mejor dieta y niveles ideales de azúcar en la sangre, pero los dueños de perros mostraron los mayores beneficios de tener una mascota.

6.Conviértete en un imán social y de citas

Los compañeros de cuatro patas (particularmente la variedad canina que nos saca de la casa para los paseos diarios) nos ayudan a hacer más amigos y parecer más accesibles, dignos de confianza y dignos de una cita. En un estudio, las personas en sillas de ruedas que tenían un perro recibieron más sonrisas y tuvieron más conversaciones con los transeúntes que las que no tenían un perro. En otro estudio, los estudiantes universitarios a los que se les pidió que vieran videos de dos psicoterapeutas (representados una vez con un perro y otra sin él) dijeron que se sentían más positivos hacia ellos cuando tenían un perro y eran más propensos a revelar información personal. Y buenas noticias para los hombres: las investigaciones muestran que las mujeres están más dispuestas a dar su número a los hombres con un amigo canino.

Una mujer y un hombre en un parque con un labrador.
Un perro puede hacerte parecer más amigable y accesible para los demás. Imágenes de CandyBox / Shutterstock

7. Proporcionar un bálsamo social para los pacientes con Alzheimer.

Así como los amigos no humanos fortalecen nuestras habilidades sociales y nuestra conexión, los gatos y los perros también ofrecen una comodidad amistosa y un vínculo social a las personas que sufren de Alzheimer y otras formas de demencia que destruyen el cerebro. Actualmente existen varios programas para cuidadores caninos para ayudar a los pacientes con demencia en el hogar con las tareas del día a día, como ir a buscar medicamentos, recordarles que coman y guiarlos a casa si se desviaron del curso. Muchas instalaciones de vida asistida también tienen mascotas residentes u ofrecen visitas de animales de terapia para apoyar y estimular a los pacientes. Los estudios muestran que las criaturas compañeras pueden reducir los problemas de comportamiento entre los pacientes con demencia al mejorar su estado de ánimo y aumentar su ingesta nutricional.

8. Mejorar las habilidades sociales en niños con autismo

Uno de cada 70 niños estadounidenses tiene autismo (también conocido como trastorno del espectro autista o TEA), una discapacidad del desarrollo que dificulta la comunicación e interacción social. No es sorprendente que los animales también puedan ayudar a estos niños a conectarse mejor con los demás. Un estudio encontró que los jóvenes con TEA hablaban y reían más, se quejaban y lloraban menos y eran más sociables con sus compañeros cuando había conejillos de indias. En los últimos años han surgido una multitud de programas de terapia asistida por animales con TEA , que incluyen desde perros y delfines hasta alpacas, caballos e incluso pollos.

Un niño con autismo se abraza con un perro de terapia
La terapia asistida por animales ayuda a los niños con autismo y otras discapacidades del desarrollo a aprender habilidades sociales. GoodDog Autism [CC BY-ND 2.0] / Flickr

9. Atenúa la depresión y mejora el estado de ánimo

Las mascotas mantienen a raya la soledad y el aislamiento y nos hacen sonreír. En otras palabras, su camaradería de criaturas y su capacidad para mantenernos involucrados en la vida diaria (a través de entrañables demandas de comida, atención y paseos) son buenas recetas para protegerse de la tristeza y vencer la soledad. Un estudio realizado por investigadores australianos encontró que tener un perro puede disminuir los sentimientos de soledad. Podría deberse a que abrazar a un perro mejora tu estado de ánimo a corto plazo, pero también a que tener un perro te hace más propenso a conocer gente.

La investigación está en curso, pero la terapia asistida por animales está demostrando ser particularmente potente para disuadir la depresión y otros trastornos del estado de ánimo. Los estudios muestran que todos, desde hombres mayores en un hospital de veteranos que estuvieron expuestos a un aviario lleno de pájaros cantores hasta estudiantes universitarios deprimidos que pasaban tiempo con perros, informaron sentirse más positivos.

10. Derrota al PTSD

Las personas perseguidas por traumas como combates, asaltos y desastres naturales son particularmente vulnerables a una condición de salud mental llamada trastorno de estrés postraumático (TEPT). Efectivamente, los estudios muestran que el amor incondicional - y el impulso de oxitocina - de una mascota pueden ayudar a remediar los flashbacks, el entumecimiento emocional y los arrebatos de ira relacionados con el PTSD . Aún mejor, ahora hay varios programas que combinan perros y gatos de servicio especialmente entrenados con veteranos que sufren de PTSD .

11. Lucha contra el cáncer

La terapia asistida por animales ayuda a los pacientes con cáncer a sanar emocional y físicamente. Los hallazgos preliminares de un ensayo clínico realizado por la American Humane Association muestran que los perros de terapia no solo eliminan la soledad, la depresión y el estrés en los niños que luchan contra el cáncer, sino que los caninos también pueden motivarlos a comer y seguir mejor las recomendaciones de tratamiento; en otras palabras, participar más activamente en su propia curación. Asimismo, una nueva investigación revela un aumento similar en el bienestar emocional de los adultos que se someten a los rigores físicos del tratamiento del cáncer. Aún más asombroso, los perros (con sus habilidades olfativas estelares) ahora están siendo entrenados para, literalmente, olfatear el cáncer.

12. Ponga freno al dolor

Millones viven con dolor crónico, pero los animales pueden aliviarlo. En un estudio, el 34% de los pacientes con el trastorno del dolor fibromialgia informaron alivio del dolor (y un mejor estado de ánimo y menos fatiga) después de visitar durante 10 a 15 minutos con un perro de terapia en comparación con solo el 4% de los pacientes que simplemente se sentaron en una sala de espera. . En otro estudio, los que se habían sometido a una cirugía de reemplazo total de articulaciones necesitaban un 28% menos de analgésicos después de las visitas diarias de un perro de terapia que los que no tenían contacto con perros.

13. Disminuir el riesgo de esquizofrenia

Estar cerca de un perro a una edad temprana puede disminuir la posibilidad de desarrollar esquizofrenia en la edad adulta, según una nueva investigación de la Universidad Johns Hopkins. En el estudio , los investigadores analizaron la relación entre la exposición a un perro o gato de la familia durante los primeros 12 años de vida y un diagnóstico posterior de esquizofrenia o trastorno bipolar. Descubrieron que estar cerca de un perro reducía el riesgo de desarrollar esquizofrenia, pero no tenía ningún impacto en el trastorno bipolar. No vieron una relación inmediata entre los gatos y ninguno de los trastornos. Los investigadores advierten que es necesario realizar más estudios para confirmar sus hallazgos.

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