Cuatro formas en que las ciudades pueden mejorar la seguridad alimentaria

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Un informe chino sugiere una combinación de soluciones de alta tecnología y de sentido común.

Cada vez es más difícil producir suficientes alimentos para todos en el mundo. La población está creciendo rápidamente y más de esas personas se están mudando a entornos urbanos, lo que impulsa la destrucción y el desarrollo de las tierras de cultivo, con el fin de crear más viviendas.

Para complicar aún más las cosas, a medida que las personas se enriquecen, su dieta generalmente cambia y comienzan a comer más carne y productos lácteos, cuya producción es mucho más intensiva en el clima que los cereales, las verduras y las legumbres.

Los investigadores chinos, que han sido testigos de los efectos perjudiciales del rápido crecimiento de la población y la expansión urbana, han presentado cuatro sugerencias para mejorar la seguridad alimentaria de las ciudades en expansión . Publicadas en la revista Nature , estas recomendaciones están destinadas a ayudar a China a mejorar la eficiencia agrícola y lograr rendimientos más comparables a los de Europa y América del Norte (actualmente, los rendimientos de los cultivos de China son un 10-40% más bajos), así como alentar a la población china a comer. de forma más sostenible. Esto es lo que recomiendan:

1. El gobierno debería poner en marcha campañas para promover dietas óptimas y reducir el desperdicio de alimentos.

Los habitantes urbanos desperdician más alimentos que los rurales. En Shanghai, el 80 por ciento de los hogares y el 40 por ciento de los restaurantes tiran productos comestibles que representan el 12 por ciento de todos los suministros de alimentos. Esta cantidad es solo del 2 por ciento en las zonas rurales. Los investigadores piden a los científicos y la industria que "desarrollen técnicas para conservar los alimentos frescos durante más tiempo, incluida una mejor refrigeración", así como la implementación de iniciativas para compartir alimentos.

Se debe educar a las personas sobre la importancia de comer menos productos animales y concentrarse en cereales, verduras y frutas.

2. Los planificadores deben priorizar tanto el desarrollo urbano compacto como los esfuerzos para consolidar las tierras agrícolas.

La construcción desenfrenada que ocurre en el campo debe detenerse y la tierra debe liberarse para la agricultura. El gobierno chino ha estado haciendo esto en parte desde 2009, pagando a las personas que han emigrado a las ciudades para demoler sus casas rurales abandonadas con el fin de liberar tierras de cultivo. El informe dice: "Para 2030, un millón de hectáreas de tierras rurales deberían volver a la agricultura de esta manera. Japón ha utilizado estrategias similares desde la década de 1920".

La consolidación de tierras agrícolas facilita el uso de métodos de cultivo intensivo, lo que se traduce en mayores rendimientos. Según el informe, las explotaciones agrícolas más pequeñas son peores para el medio ambiente porque utilizan más fertilizantes y pesticidas.

3. Se requiere capacitación y financiamiento para que los agricultores puedan manejar áreas más grandes, maximizar los rendimientos y minimizar los insumos.

Es necesaria la inversión del gobierno para mejorar el riego, las carreteras y la maquinaria. Se debe enseñar a los agricultores cómo cultivar de una manera moderna y recientemente renovada, "siguiendo las mejores prácticas en la elección de variedades de cultivos, fertilización e irrigación".

4. Debe mejorarse la cría de ganado y las mezclas de piensos.

El objetivo es igualar los niveles de eficiencia observados en los EE. UU. Y Europa, y criar animales que utilicen nutrientes y residuos de cultivos de manera más eficiente para producir más alimentos. (Se necesitan de 3 a 8 kilogramos de grano para producir 1 kg de carne). El informe también recomienda incentivos para que los agricultores cambien de carne de res y cerdo a pollo, pescado y leche, que tienen una menor huella ambiental.

En conclusión,

"A medida que el planeta se urbaniza, administrar la demanda de alimentos al mismo tiempo que se optimiza el suministro y se eliminan los desechos es la única forma de garantizar que todos tengan suficiente para comer".

El informe no se alinea exactamente con mis visiones idealistas de la agricultura orgánica y local a pequeña escala, pero tenga en cuenta que está analizando una enorme población mundial cuyo apetito por los productos animales parece insaciable, y está haciendo todo lo posible para manejarlo. Me gusta el énfasis en la necesidad de reducir el desperdicio de alimentos y en elegir fuentes de alimentos de menor impacto. Eso es algo en lo que todos haríamos bien en pensar.

Lea el informe completo aquí .

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