El futuro del jarabe de arce es incierto

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Los arces azucareros dependen de una capa de nieve constante para prosperar, y el cambio climático amenaza eso.

El jarabe de arce es un alimento que quizás tenga que describir a sus bisnietos porque no podrán probarlo ellos mismos. A medida que el cambio climático reduce la cantidad de nieve en los bosques del noreste de América del Norte, donde crecen los arces azucareros, afectará negativamente la capacidad de los árboles para crecer y producir savia, por lo que el jarabe de arce es una delicia del pasado.

Este descubrimiento alarmante fue revelado en un estudio la semana pasada, publicado en Global Change Biology . Los investigadores explican cómo la falta de una capa de nieve adecuada hace que los arces azucareros crezcan un 40 por ciento más lento de lo habitual, y cuando la capa de nieve regresa, no pueden recuperarse. Un bioquímico ha descrito el estudio como un "gran problema" y NPR escribe : "Esto significa un problema para los árboles y para los humanos, ya que los árboles no solo nos dan almíbar, sino que también consumen una parte de la contaminación de carbono".

Los bosques juegan un papel importante al absorber el dióxido de carbono del aire y almacenarlo. Compensan entre un 5 y un 30 por ciento de las emisiones de carbono de EE. Pero en este momento el pronóstico es terrible para los bosques del noreste. Se espera que el cambio climático reduzca la cantidad de nieve hasta en un 95 por ciento, de la que dependen especies como los arces azucareros. (La capa de nieve aísla los árboles y regula la "severidad de las heladas del suelo"; en otras palabras, evita que las raíces se dañen por demasiado frío). En el peor de los casos, esa nieve podría pasar de cubrir 33,000 millas cuadradas cada invierno a una sólo 2000 a finales de siglo.

"Eso está disminuyendo de un área más grande que Maine a una que es la mitad del tamaño de Connecticut. Incluso en un escenario de emisiones más bajas, el área cubierta de nieve aún podría disminuir en un 49 por ciento, a 16.500 millas cuadradas", dice el autor principal del estudio, Andrew Reinmann, un ecologista forestal de la City University of New York. 'Entonces, si te gusta esquiar, ve ahora' "(a través de NPR)

La forma en que se realizó el estudio es interesante. Durante cinco años (2008-2012), los investigadores removieron parches de nieve que cayeron durante las primeras cuatro semanas de invierno en el Bosque Experimental Hubbard Brook de 8,000 acres en New Hampshire. Esto estaba destinado a aproximarse a la disminución de las nevadas que se espera en Nueva Inglaterra para finales de siglo. Después de cuatro semanas de palear, se dejó que la nieve se acumulara durante el resto de la temporada. NPR informa sobre los hallazgos:

"Después de cinco inviernos de palear, y luego un año de descanso para ver si los árboles se recuperaban, los investigadores tomaron muestras centrales de los arces azucareros y examinaron sus anillos de crecimiento. El crecimiento de los arces azucareros se desaceleró en aproximadamente un 40 por ciento después de los dos primeros años del experimento. No se recuperaron en el año libre. Reinmann dice que no está claro si los árboles volverán a su patrón de crecimiento normal después de unos años más con nieve normal, o si el daño es permanente ".

Hasta ahora, los arces azucareros, y la industria del jarabe de arce, han logrado resistir el cambio climático sin dificultad, pero llegará un momento en que las condiciones serán demasiado hostiles para que prosperen. Y ese será un día triste por muchas más razones que el hecho de que los panqueques de arándanos bañados en jarabe de arce ya no serán un alimento básico en el desayuno.

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